Dissonância cognitiva: teoria, Festinger e exemplos

A dissonância cognitiva é um tipo de estresse psicológico que ocorre quando uma pessoa tem crenças, idéias ou valores contraditórios, ou quando agindo contra as suas próprias ideias. Esse efeito, que pode causar níveis muito altos de desconforto, foi descoberto pela primeira vez por Leon Festinger nos anos 50.

A dissonância cognitiva ocorre quando uma pessoa é exposta a novas informações que contradizem algumas de suas idéias, crenças ou valores. Quando esse estresse ocorre, o indivíduo tenta resolver a contradição de alguma maneira, com a intenção de reduzir o desconforto psicológico o mais rápido possível.

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Fonte: pexels.com

Festinger acreditava que os seres humanos precisam manter um alto nível de coerência psicológica para funcionar adequadamente no mundo real. Por isso, quando algo contradiz nossas idéias, sentimos grande desconforto e tentamos resolver a contradição o mais rápido possível.

Existem várias maneiras possíveis de resolver um caso de dissonância cognitiva. Dependendo da personalidade e da situação em que ela aparece, cada indivíduo escolhe uma diferente. É importante lembrar que esse fenômeno psicológico ocorre em todas as pessoas e que não precisa ser uma indicação de um problema mais sério.

Teoria de Festinger

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Em 1957, em seu livro A Teoria da Dissonância Cognitiva , Leon Festinger propôs a idéia de que as pessoas precisam manter um alto nível de consistência entre nossos pensamentos e fatos do mundo real, a fim de funcionar adequadamente em nossas vidas cotidianas.

Segundo o autor, as pessoas têm uma série de idéias, crenças e pensamentos sobre como o mundo funciona ou como deveria ser. Quando encontramos dados que contradizem o que pensamos, sentimos alguma ansiedade, o que nos levaria a tentar resolver a contradição de maneiras diferentes.

Esses níveis de ansiedade serão mais ou menos altos, dependendo de quão importante a crença está sendo questionada para cada indivíduo e de quão contraditórios os dados recebidos foram. Para eliminar a dissonância, quatro estratégias diferentes podem ser seguidas, que veremos abaixo.

Estratégias para reduzir a dissonância cognitiva

Quando uma pessoa precisa enfrentar informações ou fatos que contradizem sua visão da realidade, ela inconscientemente escolherá uma das quatro estratégias para resolver a dissonância e reduzir seu desconforto psicológico. É importante enfatizar que essas estratégias geralmente não são usadas de propósito.

A estratégia mais simples é simplesmente ignorar ou negar informações que contradizem a crença que estava sendo mantida. Por exemplo, uma pessoa que pensa que beber álcool é ruim pode dizer que “a cerveja não conta como bebida alcoólica” para evitar sentir-se mal quando ingerida.

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Uma segunda estratégia é encontrar uma justificativa para a aparente contradição, geralmente adicionando condições ou explicações alternativas. Por exemplo, um jovem que propôs estudar várias horas, mas não deseja fazê-lo, poderia justificar-se pensando que no dia seguinte poderá recuperar o tempo perdido sem problemas.

A terceira estratégia baseia-se na modificação superficial do pensamento ou crença com a qual o conflito ocorreu, sem nunca abandoná-lo por completo. Por exemplo, alguém que deseja manter sua dieta, mas acabou de comer um pedaço de bolo, pode pensar que nada acontece para fazer uma refeição fraudulenta de tempos em tempos.

Finalmente, a estratégia mais difícil no nível cognitivo é mudar o comportamento de alguém para se encaixar na idéia básica ou mudar completamente a crença que foi mantida. Por exemplo, alguém que acha impossível aprender inglês mudaria de idéia ao descobrir que outra pessoa na mesma situação teve sucesso.

Áreas em que a dissonância cognitiva influencia

Os efeitos da dissonância cognitiva podem ser observados em um grande número de situações diferentes. Entretanto, as investigações a esse respeito têm tradicionalmente se concentrado em três áreas: em relação à obediência forçada, tomada de decisão e esforço.

Obediência forçada

Algumas das primeiras investigações realizadas sobre dissonância cognitiva foram direcionadas para situações em que uma pessoa foi forçada a fazer algo que realmente não queria fazer internamente. Assim, houve um conflito entre seus pensamentos e seu comportamento.

Como o comportamento é marcado externamente, a única maneira de essas pessoas reduzirem sua dissonância cognitiva será modificando seus pensamentos. Assim, devido a um efeito conhecido como “lógica retroativa”, quando isso ocorre, tendemos a nos convencer de que realmente queríamos realizar o que fizemos.

Por exemplo, de acordo com essa teoria, uma pessoa que é forçada a estudar uma carreira, apesar de não querer fazer isso, pode acabar se convencendo de que realmente deseja fazê-lo.

Tomada de decisão

A vida é cheia de decisões e, em geral, tomar uma delas causa dissonância cognitiva. Isso ocorre porque normalmente todas as alternativas que temos para escolher têm pontos a favor e contra, por isso sempre teremos que desistir de algo que nos agrade.

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Diferentes pesquisadores estudaram as estratégias que costumamos usar para reduzir a dissonância cognitiva ao tomar uma decisão. O mais comum é nos convencer de que a alternativa que escolhemos é muito mais atraente do que realmente é, e que os outros realmente não gostam muito de nós.

Esforço

Outra grande parte da pesquisa relacionada à dissonância cognitiva foi realizada no campo de objetivos e esforço pessoal. A idéia básica tirada deles é que tendemos a valorizar muito mais aquelas metas ou objetos que tivemos que trabalhar duro para alcançar.

O efeito pelo qual isso ocorre é conhecido como “justificativa do esforço”. Quando nos esforçamos para alcançar algo, se isso não for tão atraente ou benéfico quanto pensávamos inicialmente, experimentamos desarmonia. Quando isso acontece, tendemos a mudar nossos pensamentos sobre o que alcançamos para reduzi-lo.

Como nos sentimos mal se trabalharmos duro para fazer algo que não seja realmente atraente, nossa primeira estratégia é mudar o que pensamos sobre o que nos esforçamos e valorizá-lo como mais positivo do que realmente é.

Experiência de Festinger

A dissonância cognitiva foi estudada em 1959 por Leon Festinger. Nele, eu queria experimentar como os participantes reagiram a uma tarefa repetitiva e monótona com base na recompensa que receberam depois de concluí-la.

Na primeira fase do experimento, os participantes tiveram que realizar uma tarefa extremamente chata por duas horas, depois de se voluntariarem para ela. Posteriormente, eles foram divididos em três grupos distintos, para estudar como diferentes graus de motivação extrínseca afetavam sua opinião sobre o que haviam feito.

Os participantes do primeiro grupo não receberam nenhum tipo de recompensa financeira. Pelo contrário, os do segundo receberam um dólar pelo trabalho realizado, e os do terceiro receberam vinte. Mais tarde, eles foram convidados a preencher um questionário no qual precisavam escrever suas opiniões sobre a tarefa.

Resultados e conclusões

O experimento de Festinger revelou que os participantes que receberam vinte dólares por sua participação no estudo e aqueles que não receberam nada expressaram sua insatisfação com a tarefa realizada. Eles comentaram que a tarefa parecia desagradável e que eles não gostariam de fazer algo parecido.

Pelo contrário, os participantes do grupo que receberam apenas um dólar expressaram níveis de satisfação muito mais altos com a tarefa, com os experimentadores e com o processo em geral.

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Festinger e seus colaboradores tiraram duas conclusões deste estudo. A primeira é que, quando somos forçados a fazer algo contra a nossa vontade, podemos mudar nossas opiniões para evitar sentir que perdemos tempo.

Por outro lado, adicionar uma recompensa externa pode tornar a mudança de opinião mais perceptível; Mas isso só acontece quando a recompensa é muito pequena e não pode justificar por si só o fato de que a pessoa agiu de uma maneira em que realmente não queria.

Exemplos

A dissonância cognitiva pode aparecer em praticamente qualquer área da vida. No entanto, é especialmente frequente quando uma pessoa age por conta própria de uma maneira que contraria qualquer uma de suas crenças.

Quanto mais o comportamento da pessoa entra em conflito com suas crenças, e quanto mais importantes elas são para o indivíduo, mais forte é a dissonância cognitiva que ocorre. Alguns exemplos frequentes desse fenômeno são os seguintes:

– Uma pessoa que faz dieta, mas decide comer um pedaço de bolo, sentirá dissonância cognitiva. Diante dessa situação, por exemplo, você pode dizer a si mesmo que, na realidade, o bolo não é tão calórico ou pensar que você tem o direito de comer mal de vez em quando.

– Alguém que se preocupa com o meio ambiente, mas opta por um carro novo em vez de gasolina elétrica pode dizer a si mesmo que seu impacto no bem-estar do planeta não é realmente tão alto ou se convencer de que, de fato, um veículo Moderno não é tão poluente.

Referências

  1. “Dissonância cognitiva” em: simplesmente psicologia. Retirado em: 06 de abril de 2019 de Simply Psychology: simplypsychology.com.
  2. “O que é dissonância cognitiva?” In: VeryWell Mind. Retirado em: 06 de abril de 2019 de VeryWell Mind: verywellmind.com.
  3. “Dissonância Cognitiva (Leon Festinger)” em: Design Instrucional. Retirado em: 06 de abril de 2019 de Instructional Design: instructionsaldesign.org.
  4. “O que é dissonância cognitiva?” Em: Psychology Today. Retirado em: 06 de abril de 2019 de Psychology Today: psychologytoday.com.
  5. “Dissonância cognitiva” em: Wikipedia. Retirado em: 06 de abril de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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