Memória emocional: características, processo e como funciona

A memória emocional refere-se à capacidade das pessoas para definir memórias de emoções. M estudos ultiple revelaram que o cérebro relacionadas com a memória está intimamente associado às regiões que modulam emoções.

As emoções estão intimamente ligados à memória e considerou que o conteúdo emocional de eventos influencia a recordação subseqüente. L a informação adquirida emocionalmente lembrado de forma diferente do que adquiriu neutra.

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Dada essa estreita relação entre emoção e memória, surgiu uma nova estrutura de memória, conhecida como memória emocional. É uma capacidade humana muito específica que se caracteriza pelo desenvolvimento da memória de eventos através do impacto emocional experimentado.

Relação memória – emoções

A memória emocional implica que eventos emocionalmente significativos são retidos de maneira diferente dos eventos neutros;Eventos emocionais são lembrados melhor e mais facilmente do que eventos mais triviais.

Por exemplo, um evento traumático durante a infância, como um acidente de trânsito ou uma briga com um parceiro, geralmente é lembrado muito mais especificamente durante a vida adulta do que eventos triviais, como o que foi comido na semana passada.

Essa dicotomia de memórias refere-se à memória seletiva. As pessoas não se lembram de todas as informações da mesma maneira. Nesse sentido, os eventos emocionalmente experientes parecem ser lembrados melhor do que o resto.

De fato, várias investigações mostram que a maior memória de experiências emocionalmente intensas se deve à maior facilidade de aquisição, maior manutenção ao longo do tempo e maior resistência à extinção.

Emoções positivas e emoções negativas na memória

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A memória emocional responde a emoções positivas e negativas . Ou seja, eventos vividos emocionalmente (qualquer que seja seu caráter) parecem ser lembrados de maneira diferente de experiências neutras ou triviais.

Isso se deve ao fato de que as estruturas cerebrais que modulam emoções positivas e as que modulam emoções negativas são as mesmas.Dessa maneira, o mecanismo cerebral que explica a existência da memória emocional está na associação entre estruturas emocionais e regiões da memória.

Eventos aversivos ou traumáticos

Eventos altamente aversivos ou traumáticos podem causar uma memória particularmente forte e consolidada. A pessoa pode se lembrar desses eventos com frequência e em detalhes ao longo de sua vida.

Um exemplo desse tipo de lembrança seria traumas sofridos durante a infância, que podem aparecer repetidamente e serem lembrados permanentemente durante a vida adulta.

Eventos positivos

Encontrar símiles com emoções positivas é um pouco mais complexo. Existem pessoas que conseguem se lembrar com detalhes do dia do casamento ou do nascimento dos filhos, mas muitas vezes a memória é menos intensa que a dos eventos negativos.

Este fato é explicado pela intensidade da emoção. Em geral, os eventos negativos causam maior distúrbio emocional, portanto as emoções vivenciadas nesses momentos são frequentemente mais intensas.

Dessa maneira, eventos traumáticos podem ser mais facilmente inseridos na memória emocional. Mas isso não significa que eventos positivos não possam. Eles também fazem isso, embora geralmente menos acentuadamente devido à sua menor intensidade emocional.

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Estruturas cerebrais da memória emocional

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A estrutura do cérebro principal, responsável pela execução dos processos de memória e que facilita a memória, é o hipocampo . Esta região está localizada no córtex temporal e faz parte do sistema límbico .

Por sua vez, a região do cérebro responsável por dar origem a respostas emocionais é a amígdala .Essa estrutura consiste em um conjunto de núcleos de neurônios localizados na profundidade dos lobos temporais e também faz parte do sistema límbico.

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Hipocampo

Ambas as estruturas (amígdala e hipocampo ) estão constantemente conectadas. Da mesma forma, sua conexão parece ter uma relevância especial na formação de memórias emocionais.

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Amígdala cerebral (ponto azul)

Este fato postula a existência de dois sistemas de memória diferentes. Quando as pessoas aprendem informações neutras (como ler um livro ou aprender o programa de um assunto), o hipocampo é responsável por construir a memória sem a participação da amígdala.

No entanto, quando os elementos a serem lembrados contêm uma certa carga emocional, a amígdala entra em cena.

Nesses casos, a primeira formação da memória é feita na amígdala, que atua como um depósito de memórias associadas a eventos emocionais. Dessa forma, a memória emocional não começa no hipocampo como o restante das memórias.

Uma vez que a amígdala codifica o elemento emocional e forma a memória, transmite a informação através de conexões sinápticas com o hipocampo, onde a memória emocional é armazenada.

Processo de formação da memória emocional

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A memória emocional tem características diferentes e mecanismos de registro cerebral diferentes devido ao desempenho da emoção. São as emoções que motivam as informações a acessar o cérebro através de diferentes estruturas e que isso se consolida de maneira mais intensa.

Assim, os processos emocionais modificam o funcionamento da memória, resultando no surgimento da memória emocional.Essas modificações são explicadas pela relação amígdala-hipocampo e são feitas tanto na codificação quanto na consolidação das informações.

1- Codificação emocional

A primeira função cognitiva que entra em jogo quando se trata de uma memória é a atenção. De fato, sem a devida atenção, o cérebro é incapaz de perceber adequadamente as informações e armazená-las nas anteriores.

Nesse sentido, a primeira modificação feita pelas emoções já é detectada na maneira como as informações são percebidas.

Respostas emocionais causam imediatamente uma alteração das funções físicas e psicológicas das pessoas. Quando um indivíduo experimenta uma emoção, os elementos físicos e psicológicos relacionados à atenção aumentam.

Esse fato permite que a atenção dada ao estímulo seja maior, para que as informações sejam capturadas mais facilmente e seu armazenamento subsequente seja mais satisfatório.

2- Consolidação emocional

A segunda fase da geração de memórias emocionais consiste na retenção ou consolidação de informações nas estruturas cerebrais.Se a informação capturada pelos sentidos não é consolidada no cérebro, ela desaparece gradualmente e a memória não permanece (é esquecida).

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O armazenamento de informações nas estruturas cerebrais não é automático, mas é um processo lento, e é por isso que geralmente é difícil reter informações específicas a longo prazo.

No entanto, as informações emocionais parecem ter um tempo de consolidação muito menor. Ou seja, pode ser armazenado nas estruturas cerebrais muito mais rapidamente.

Esse fato faz com que as chances de que eventos emocionalmente intensos sejam lembrados e mantidos ao longo do tempo sejam muito maiores.

Influência da memória na emoção

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A relação entre memória e emoção não é unidirecional, mas é bidirecional. Isso significa que, da mesma maneira que a emoção pode afetar a memória (memória emocional), a memória também pode afetar a emoção.

Essa associação foi especialmente estudada pela neuropsicóloga Elisabeth Phelps ao analisar a interação entre hipocampo e amígdala.Quando o hipocampo recupera informações emocionalmente intensas, ele pode interagir com a amígdala para produzir a emoção que a acompanha.

Por exemplo, quando uma pessoa se lembra de um evento altamente traumático, ela experimenta imediatamente as emoções associadas a esse evento.Assim, a memória pode provocar respostas emocionais, da mesma maneira que experimentar emoções pode modificar a formação da memória.

O hipocampo e a amígdala são estruturas cerebrais interconectadas que permitem que os componentes emocionais estejam constantemente relacionados aos elementos mnésicos.

Função de memória emocional

A associação entre estruturas emocionais e regiões da memória não é livre. De fato, a relação entre hipocampo e amígdala cumpre uma importante função adaptativa.

Quando as pessoas se encontram em situações perigosas, reagem com uma resposta emocional. Essa resposta permite maior ativação do estado psicológico e do estado físico do indivíduo.

Por exemplo, se alguém visualiza que um cão vai atacá-lo, ele experimenta uma resposta emocional de medo. Essa resposta torna possível estressar o corpo, aumentar a atenção e concentrar todos os sentidos na ameaça.

Dessa maneira, a resposta emocional prepara a pessoa para responder adequadamente a uma ameaça.

No entanto, o processo de defesa e sobrevivência dos seres humanos não termina aí. O cérebro prioriza o armazenamento de eventos emocionalmente intensos através da associação amígdala-hipocampo, para que possam ser facilmente lembrados.

Assim, a memória emocional é uma capacidade humana que está intimamente relacionada à sobrevivência das espécies. Para as pessoas, é muito mais útil lembrar elementos emocionalmente intensos do que aspectos neutros, porque estes tendem a ser mais importantes.

Estudos sobre memória emocional

A memória emocional funciona como um sistema de filtro. Ele é responsável por selecionar os fatos que, por seu significado, são mais relevantes e os mantém na memória de maneira mais intensa e duradoura.

Desse ponto de vista evolucionário, o cérebro humano seria capaz de lembrar corretamente as experiências aversivas, mesmo quando raramente eram apresentadas.

Nesse sentido, Garcia e Koeling mostraram já em 1966 que a memória emocional pode ser formada mesmo com uma única apresentação. Especificamente, aprendizados como aversão gustativa ou condicionamento do medo podem ser adquiridos com um único ensaio.

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Esses experimentos revelam a alta capacidade de memória emocional. Isso permite a formação de memórias duradouras de maneira extremamente rápida e simples, fato que não ocorre com a «memória não emocional».

Outras pesquisas sobre memória emocional concentraram-se em analisar os mecanismos envolvidos na relação entre emoção e memória.

No nível cerebral, parece que as estruturas que participam da geração da memória emocional são a amígdala e o hipocampo. No entanto, parece haver mais fatores relacionados.

Efeitos neuroendócrinos do estresse e da memória

Estudos sobre os efeitos neuroendócrinos do estresse e sua relação com a formação de memórias de experiências estressantes forneceram dados relevantes sobre a memória emocional.

Quando uma pessoa é submetida a situações com alto conteúdo emocional, ela libera muitos hormônios adrenais. Principalmente adrenalina e glicocorticoiedes.

Várias investigações se concentraram em analisar o efeito desses hormônios e mostraram que ele está intimamente ligado à interação emoções-memória.

Nesse sentido, Beylin & Shors mostrou em 2003 que a administração de um hormônio adrenal conhecido como corticosterona antes da conclusão de uma tarefa de aprendizado modulava a memória e aumentava a memória.

De Quervain também mostrou que a modulação da memória varia de acordo com o momento e a intensidade com que os hormônios são liberados. Dessa maneira, os glicocorticóides facilitam a memória das pessoas.

Posteriormente, um estudo realizado por McCaug em 2002 mostrou que esses efeitos hormonais ocorrem através de mecanismos noradrenérgicos centrais. Ou seja, através da ação da amígdala cerebral .

A presença de glicocorticóides no sangue causa uma maior estimulação da amígdala. Quando a amígdala está ativa, ela começa a participar diretamente da formação das memórias.

Dessa forma, quando esses hormônios são administrados no sangue, a memória começa a funcionar através dos mecanismos da memória emocional, razão pela qual a memória se intensifica e o aprendizado se torna mais poderoso e consolidado.

Referências

  1. Beylin, AV & Shors, TJ (2003). Os glicocorticóides são necessários para melhorar a aquisição de memórias associativas após uma experiência estressante aguda. Hormônios e comportamento, 43 (1), 124-131.
  2. Christianson, SA (1992). Estresse emocional e memória das testemunhas oculares: uma revisão crítica. Boletim Psicológico, 112 (2), 284-309.
  3. De Quervain, DJ-F., Roozendaal, B. & McGaugh, JL (1998). Estresse e glicocorticóides prejudicam a recuperação da memória espacial de longo prazo. Nature, 394, 787-790.
  4. García, J. & Koelling, RA (1966). Relação entre sugestão e consequência na aprendizagem de evasão. Psychonomic Science, 4, 123-124.
  5. McEwen, BS & Sapolsky, RM (1995). Estresse e função cognitiva. Opinião Atual em Neurobiology, 5, 205-216.
  6. McGaugh, JL e Roozendaal, B. (2002). Papel dos hormônios do estresse adrenal na formação de memórias duradouras no cérebro. Opinião Atual em Neurobiology, 12, 205-210.

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