Dopamina: 7 funções essenciais deste neurotransmissor

Dopamina: 7 funções essenciais deste neurotransmissor 1

A dopamina é um dos muitos neurotransmissores usando neurônios para se comunicar entre eles. Isso significa que a dopamina tem uma função muito importante nos espaços sinápticos, ou seja, espaços microscópicos nos quais as células nervosas estabelecem conexões entre si.

É uma substância produzida pelo próprio corpo humano, mas também pode ser fabricada em laboratórios. Especificamente, a dopamina foi sintetizada artificialmente pelos biólogos ingleses George Barger e James Ewens, em 1910. Décadas depois, em 1952, os cientistas suecos Arvid Carlsson e Nils-Åke Hillarp conseguiram desvendar as principais funções e características desse neurotransmissor.

Dopamina: o neurotransmissor do prazer … entre outras coisas

A dopamina, cuja fórmula química é C6H3 (OH) 2-CH2-CH2-NH2 , é freqüentemente mencionada como a causa de sensações agradáveis e a sensação de relaxamento. No entanto, com a dopamina e o restante dos neurotransmissores, acontece algo que impede que essas substâncias estejam relacionadas a uma função muito específica: elas influenciam em maior ou menor grau todo o funcionamento do cérebro em geral, em todos os processos emocionais, cognitivos e emocionais. vitais que são realizadas naquele momento.

Isso significa que quando a dopamina ou qualquer outro neurotransmissor está ligado a estados emocionais ou processos mentais específicos, isso ocorre porque a aparência deste último está relacionada a um aumento no nível de certos neurotransmissores em algumas áreas do cérebro ligadas a esse estado ou processo em questão.

No caso da dopamina, entre suas funções, encontramos também a coordenação de certos movimentos musculares, a regulação da memória , os processos cognitivos associados à aprendizagem e até se percebe que ela tem um papel importante na tomada de decisão.

A comunidade científica concorda em salientar que a dopamina também está envolvida no complexo sistema cognitivo que nos permite sentir motivação e curiosidade sobre alguns aspectos da vida.

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1. Dopamina e sua personalidade

Mas esse neurotransmissor tem algo a ver com a personalidade de cada indivíduo? Bem, parece que sim. A dopamina pode ser um dos fatores a considerar quando se sabe se uma pessoa é mais introvertida ou mais extrovertida, mais covarde ou mais corajosa ou mais segura ou insegura.

Várias investigações apóiam essa relação entre dopamina e personalidade . Por exemplo, um estudo realizado na Clínica da Universidade de Charité, na Alemanha, publicado na Nature Neuroscience, apontou que a quantidade de dopamina encontrada na amígdala cerebral de um sujeito poderia ser um indicador confiável de que é calmo e pacífico. , com uma boa confiança em si mesma ou, pelo contrário, teria medo e propensão a sofrer estresse.

2. Sobrepeso e obesidade

Caso você não tenha notado, nem todas as pessoas sentem o mesmo nível de prazer quando, por exemplo, provam um apetitoso bolo de chocolate.

Curiosamente, as pessoas com tendência a sobrepeso e obesidade têm menos receptores de dopamina no sistema nervoso e, consequentemente, precisam comer mais bolo para perceber a mesma satisfação que o ato de comer algo doce produz. Digamos que você seja menos sensível aos sabores que causam dependência. Esta é a conclusão alcançada por alguns pesquisadores ingleses, graças a um estudo publicado na Science .

3. O gosto por emoções fortes

Você é uma daquelas pessoas que gostam de correr riscos? Você saltaria de paraquedas? Responder a essas perguntas também pode ter a ver com a sua idade, mas há um novo elemento que, desde a neurociência, foi detectado como um fator importante na previsão dessa propensão a aproveitar riscos e emoções fortes.

Uma investigação da Universidade da Colúmbia Britânica, liderada por Stan Floresco e publicada no Medical Daily em 2014, relatou que a maior presença de dopamina em certas regiões do cérebro em adolescentes os deixou muito otimistas sobre suas expectativas e assumindo riscos muito altos .

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4. Status social e satisfação

Por meio de diferentes técnicas de neuroimagem, um estudo descobriu que, quanto melhor o status social de um indivíduo, maior a quantidade de receptores de dopamina D2 localizados no cérebro.

Isso os faz sentir-se mais satisfeitos com sua vida e, portanto, agir de acordo; Os objetivos de uma pessoa com boa auto-imagem não são os mesmos de uma pessoa mais pessimista a esse respeito .

5. Chave para a criatividade

Vários pesquisa publicada na PLoS descobriram que as pessoas com uma mente criativa especial t ienen uma menor densidade de receptores de dopamina D2 em uma região do cérebro em particular: o tálamo.

Essa parte do cérebro tem a função principal de filtrar os estímulos que o córtex do cérebro recebe. Isso facilitaria as conexões neurais que nos permitem associar conceitos de uma maneira mais eficiente, melhorando a criatividade.

6. Também regula a memória

A memória também é uma função cerebral que também é influenciada pela dopamina . Especificamente, a dopamina é responsável por regular a duração das informações (memórias) , decidindo se as retém por apenas 12 horas e desaparece, ou se as informações são mantidas por mais tempo.

Esse processo de “decisão” pelo qual uma memória desaparece ou permanece em nosso cérebro está intimamente relacionado ao conceito de aprendizagem significativa. Quando aprendemos algo que nos satisfaz, a dopamina ativa o hipocampo para reter essa informação. Caso contrário, a dopamina não ativa o hipocampo e a memória não é armazenada em nossa memória.

7. Aumentar os níveis de motivação

A dopamina é freqüentemente chamada de neurotransmissor responsável pela sensação de prazer, mas as descobertas mais recentes mostram que sua principal função pode ser a motivação.

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Por exemplo, um estudo relatou que a ligação entre motivação e dopamina é verdadeira, uma vez que foi demonstrado que as pessoas mais focadas em atingir certos objetivos exigentes eram as que tinham mais dopamina no córtex pré-frontal e no estriado.

Referências bibliográficas:

  • JM Slim; Ferrús A.; Mora F e Rubia FJ (Eds.) (1997). Manual de Neurociências. Madri: Síntese.
  • Kalat, JW (2004). Psicologia Biológica Thomsomparaninfo.
  • Mazziota et al. (2000) Mapeamento cerebral: os distúrbios. Nova York: Academic Press.
  • Streit, WJ e Kincaid-Colton, CA (1996). O sistema imunológico do cérebro. Pesquisa e Ciência Janeiro 16-21.

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