Área de Wernicke: anatomia, funções e distúrbios

Área de Wernicke: anatomia, funções e distúrbios 1

Embora, desde o final do século XIX, predomine a visão localizacionista que atribui a compreensão da linguagem à área de Wernicke, uma região localizada no lobo temporal, nos últimos anos a comunidade científica demonstrou que a complexidade nervosa dessa função caracteristicamente humana é muito grande. maior do que se acreditava anteriormente.

Neste artigo, descreveremos a estrutura anatômica e as funções da área de Wernicke . Também falaremos sobre os sintomas mais distintos do distúrbio linguístico associado a lesões nessa região do cérebro: a afasia de Wernicke, também chamada de “sensorial” ou “receptiva”.

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Anatomia e estrutura da área de Wernicke

A área de Wernicke é uma região do cérebro localizada na parte traseira do giro temporal superior do hemisfério dominante , geralmente a esquerda, com um grande número de exceções entre os canhotos. O giro temporal superior está localizado próximo ao córtex auditivo primário, bem como às partes mais externas deste sistema sensorial.

Esta área do cérebro limita a rotação angular do lobo parietal , envolvida na linguagem, raciocínio e memória. O suprimento de sangue para a região de Wernicke depende da artéria cerebral média, essencial para o transporte de nutrientes para o córtex como um todo.

Há alguma discordância sobre a delimitação exata da área de Wernicke. Assim, enquanto muitos especialistas consideram que ele é identificado com a parte anterior da área 22 de Brodmann do lobo temporal (envolvida no reconhecimento de estímulos verbais auditivos de acordo com estudos neurofuncionais), outros o colocam no córtex multimodal do parietal.

Funções desta região cerebral

Essa estrutura cortical foi descrita pela primeira vez pelo neurologista e psiquiatra alemão Carl Wernicke em 1874. Este autor propôs a existência de um vínculo entre a região do cérebro à qual seu nome seria atribuído e a produção e imitação da linguagem oral. Sua hipótese foi baseada na análise de lesões no giro temporal superior e nos sinais associados.

A partir desse marco no campo da neuroanatomia, a visão de localização atribuída pela linguagem receptiva (isto é, a compreensão auditiva da fala) à área de Wernicke começou a se consolidar. Deste ponto de vista, a região é considerada o centro do cérebro para a compreensão da linguagem , ou pelo menos uma estrutura muito relevante nessa função.

Entre as funções cognitivas relacionadas à área de Wernicke ao longo dos séculos XIX e XX, estão o processamento semântico de informações linguísticas (tanto no formato auditivo quanto escrito), reconhecimento e interpretação de idiomas.

Pesquisa recente em linguagem

É importante mencionar a relação entre a área de Wernicke e Broca , localizada no prosencéfalo e tradicionalmente associada à produção da linguagem. Há muito que se acredita que as duas regiões estão conectadas através de um conjunto de fibras nervosas que são chamadas de “fascículo arqueado”.

No entanto, atualmente sabemos que, na realidade, o fascículo arqueado conecta a área de Wernicke ao córtex pré-motor e motor em geral, e não apenas à área de Broca ; De qualquer forma, o fascículo uncinado seria responsável por essa interação. Mais relevantes são as descobertas em torno das funções dessas duas regiões.

Embora o entendimento da linguagem seja tradicionalmente atribuído à área de Wernicke, estudos recentes com neuroimagem sugerem que essa região pode estar mais envolvida na produção da fala . Paradoxalmente, hoje também se acredita que a área de Broca possa estar relacionada principalmente à compreensão da linguagem e não à sua produção.

De qualquer forma, é importante observar que as funções cerebrais geralmente não estão localizadas em uma única estrutura cerebral. Da mesma forma, a linguagem é uma função muito complexa, na qual grandes regiões e redes que desempenham principalmente, mas não exclusivamente, os lobos frontal e temporal, desempenham papéis importantes .

Sintomas da afasia de Wernicke

Muitas vezes, lesões no lobo temporal do hemisfério dominante do cérebro causam um distúrbio de linguagem que recebeu o nome de “afasia de Wernicke” devido à sua relação com a área em questão. Essa alteração também foi denominada “afasia sensorial”, “receptiva”, “compreensiva” e “fluida”, com base em suas características definidoras.

Pessoas com afasia de Wernicke têm dificuldade em entender o discurso de outras pessoas. Além disso, e apesar de ser fluente e bem articulado, seu discurso é geralmente sem sentido e cheio de parafías , ou substituições de fonemas por outras semelhantes. Essas alterações também ocorrem na linguagem escrita, que compartilha a base do cérebro com a linguagem falada.

A semelhança dos sintomas de afasia de Wernicke com as alterações de linguagem que ocorrem no contexto da esquizofrenia é impressionante. Assim, em ambos os distúrbios encontramos fenômenos como neologismos (palavras sem significado compartilhado) e a falta de coerência das frases (esquizoafasia, paragramatismo ou salada de palavras) .

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