Neurônios motores: definição, tipos e patologias

Neurônios motores: definição, tipos e patologias 1

Nosso cérebro controla e permite nossos movimentos. Embora isso possa parecer uma descrição muito reducionista, não para de ser real. Nosso sistema nervoso, dentro do qual o cérebro está localizado, é responsável por enviar sinais a todos os músculos do corpo para que eles se movam.

Para ser mais exato, esses sinais são enviados por neurônios motores ou neurônios motores . Graças a isso podemos caminhar, respirar, espirrar ou fazer o coração bater.

O que são neurônios motores?

Os neurônios motores, também conhecidos como neurônios motores, são um conjunto de neurônios no sistema nervoso central cuja principal missão é enviar uma série de impulsos nervosos para os músculos ou glândulas. Esses neurônios são encontrados no cérebro de todas as espécies de vertebrados . Na espécie humana, se eles se localizam especialmente na medula espinhal e na área 4 de Brodman.

Os neurônios motores são considerados neurônios eferentes, pois são responsáveis ​​pelo envio de informações dessas regiões para o restante dos músculos do corpo; ao contrário dos neurônios aferentes ou sensoriais que fazem o caminho oposto, enviando informações dos músculos para o resto do sistema nervoso.

Essa transmissão de impulsos nervosos visa exercer controle sobre a musculatura esquelética e a musculatura lisa que constitui os órgãos e as glândulas. Ou seja, graças aos neurônios motores, somos capazes de realizar qualquer tipo de movimento, assim como nossos órgãos são capazes de funcionar adequadamente.

No entanto, para desempenhar essas funções, os neurônios motores precisam das informações enviadas a eles pelos neurônios sensoriais ou eferentes. Como para realizar os movimentos musculares adequados à situação , nosso cérebro deve receber informações de fora. Daí a necessidade de ambos os tipos de neurônios funcionarem adequadamente.

Dessa maneira, nosso sistema nervoso integra informações de ambos os tipos de neurônios e nos permite mover e reagir de acordo com as demandas e circunstâncias do nosso contexto externo.

Embora os neurônios motores sejam tradicionalmente considerados canais passivos de transmissão de informações, alguns resultados obtidos em estudos recentes apontam para a ideia de que essas células nervosas têm uma dinâmica operacional muito mais complexa , podendo produzir comportamentos ou padrões motores por si mesmos.

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Neurônios motores e unidades motoras

Como cada neurônio visa ativar uma fibra muscular específica para realizar um determinado movimento, cada uma dessas articulações é chamada de unidade motora. Essas unidades funcionais podem ser divididas em vários tipos:

1. Unidades de motor lento (S ou lento)

Nesse tipo de unidade motora, os neurônios estimulam pequenas fibras musculares, também cunhadas com o nome fibras vermelhas, que executam movimentos de contração muito lentos.

Esses tipos de fibras toleram muito bem o cansaço e a fadiga, sendo especialmente adequados para manter uma contração ou postura muscular sem fadiga. Por exemplo, eles nos ajudam a nos levantar sem nos cansar .

2. Unidades motoras de fadiga rápida (FF ou fadiga rápida)

Neste segundo caso, as fibras envolvidas são fibras brancas, responsáveis ​​por inervar grupos musculares maiores. Comparadas às unidades de motor lento, as unidades de motor de fadiga rápida têm tempos de reação muito curtos, mas esgotam suas energias mais rapidamente e, portanto, se cansam muito mais cedo.

Essas unidades motoras são extremamente eficazes para executar movimentos que requerem rápidas rajadas de energia, como pular ou correr .

3. Unidades de motor rápido resistentes à fadiga

Finalmente, este último tipo de unidades motoras está a meio caminho entre os dois grupos anteriores. Embora exerçam sua função em músculos de tamanho médio, seu tempo de reação é mais lento que nas unidades de FF e têm a capacidade de tolerar a fadiga por mais tempo.

Tipos de neurônios motores

Como mencionado acima, cada neurônio tem um papel fundamental na ativação de uma fibra ou tecido específico; Assim, você pode fazer uma classificação de diferentes tipos de neurônios de acordo com o tecido no qual eles exercem sua influência.

1. Neurônios motores somáticos

Esses tipos de neurônios motores atuam na musculatura esquelética, portanto, têm um papel transcendental nas habilidades locomotoras .

Esses músculos esqueléticos são formados por fibras estriadas, que compõem a maior parte da massa corporal e se distinguem do resto por serem músculos que podemos mover à vontade.

Além disso, dentro desse grupo de neurônios motores somáticos, podemos encontrar mais dois subgrupos. O primeiro desses subgrupos serve para classificar os neurônios de acordo com sua posição, enquanto o segundo os divide de acordo com as fibras às quais eles se conectam.

Classificação de acordo com a posição

  • Neurônio motor superior : esses neurônios estão localizados ao longo de todo o córtex cerebral e suas terminações nervosas são organizadas de modo a formar um caminho piramidal conectado à medula espinhal.
  • Neurônio motor inferior : neste caso, os neurônios estão dispostos formando circuitos, localizados no corno anterior da medula espinhal, envolvidos em movimentos reflexos e movimentos involuntários.
Classificação de acordo com as fibras
  • Neurônios motores alfa : são os maiores neurônios motores e sua principal função é ativar fibras extrafusais. Ou seja, todas aquelas fibras que compõem a musculatura esquelética. Graças a eles, podemos gerar a força necessária para contrair e mover nossos músculos.
  • Neurônios motores beta : esses neurônios estão conectados às fibras musculares esqueléticas e às fibras que estão fora do interior do fuso muscular (intrafusais) e são responsáveis ​​por receber informações sensoriais.
  • Neurônios motores gama : finalmente, os neurônios motores motores são responsáveis ​​apenas pela inervação das fibras intrafusais; regulando a sensibilidade à contração e ajudando a manter o tônus ​​muscular.

2. Neurônios motores viscerais

Os neurônios motores viscerais são responsáveis ​​por inervar todas as fibras musculares que não podemos mover voluntariamente; isto é, os músculos lisos. Essa musculatura controla, por exemplo, os movimentos do nosso coração, das vísceras e intestinos, etc.

Para desempenhar sua função, os neurônios motores viscerais também realizam sinapses com os neurônios ganglionares do sistema nervoso autônomo , enviando sinais ao órgão relevante e inervando os músculos viscerais .

3. Neurônios motores viscerais especiais

Esse último grupo de neurônios tem a única missão de ativar a musculatura presente na face e no pescoço, conhecida como musculatura branquial.

Patologias associadas

Existem várias doenças ou patologias de origem neurológica que se distinguem por apresentar uma degeneração gradual dos neurônios motores, apresentando uma sintomatologia diferente dependendo se os neurônios afetados são superiores ou inferiores .

As doenças nas quais ocorre uma degeneração dos neurônios motores superiores são caracterizadas por um enfraquecimento geral dos músculos . Quando os neurônios motores afetados são os mais baixos, a pessoa pode sofrer de tensão muscular, rigidez e hiperatividade dos reflexos que causam contrações musculares involuntárias.

Algumas das doenças relacionadas à degeneração dos neurônios motores são:

  • Paralisia Bulbar Progressiva
  • Paralisia pseudobulbar
  • Esclerose lateral amiotrófica (ELA).
  • Esclerose lateral primária
  • Atrofia muscular progressiva .
  • Atrofia muscular espinhal.
  • Síndrome pós-pólio

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