O que acontece no seu cérebro quando você bebe café?

O que acontece no seu cérebro quando você bebe café? 1

Muitas pessoas começam o dia com uma boa xícara de café . Esta substância atingiu ao longo da história um nível muito alto de popularidade, sendo ocupada por cerca de 80% da população adulta e sendo um elemento amplamente presente na vida cotidiana, utilizando seu consumo mesmo como pretexto no momento da socialização .

O café ajuda a clarear, aumentar o nível de ativação e melhorar o tempo de atenção. Mas como o café pode nos afetar dessa maneira? O que acontece no seu cérebro quando você bebe café?

Cafeína, uma substância emocionante

A cafeína, um dos principais componentes do café, tem como sabemos efeitos psicoativos em nosso cérebro. Devido ao efeito que produzem no sistema nervoso, fazem parte das substâncias psicoestimulantes ou psicanalíticas, substâncias caracterizadas por produzir um aumento na ativação e no metabolismo cerebral, geralmente aumentando o nível de atividade do organismo.

No entanto, dentro desse grupo, a cafeína é considerada um ativador menor, formando junto com a teofilina e a teobromina o grupo de substâncias conhecidas como xantinas. O referido grupo, embora apresente efeitos ativadores no organismo, possui uma ação muito menos potente que a de outras substâncias excitatórias e muito menos efeitos colaterais, não sendo frequente que apresentem efeitos adversos graves.

A cafeína leva alguns minutos para atingir o cérebro e seus efeitos tendem a durar cerca de quatro a seis horas . Não é incomum que seja consumido várias vezes ao dia, sem que isso seja perigoso devido ao seu baixo potencial de dependência. Apesar disso, seu consumo habitual acaba produzindo certos níveis de tolerância, sendo necessário toda vez que uma quantidade ou frequência maior da substância consiga causar os mesmos efeitos que no início.

Ação no nível do cérebro: mecanismos de ação

Cerca de cinco minutos depois de tomar uma xícara de café, a cafeína começa a exercer seus efeitos no sistema nervoso. Essa substância age de maneira diferente em todo o sistema nervoso, interagindo e causando efeitos em diferentes tipos de neurotransmissores .

O efeito ativador do café se deve principalmente à ação de um hormônio chamado adenosina, um hormônio que ajuda a manter um estado de calma e relaxamento, incentivando a supressão da atividade cerebral, além de manter níveis médios ou baixos de outros hormônios, como Dopamina e noradrenalina . A cafeína atua como antagonista dos receptores de adenosina, afetando sua absorção de uma maneira que inibe sua recaptação pelos neurônios. Essa ação tem como resultado um aumento na atividade cerebral e na intensidade da transmissão de sinais nervosos, permitindo maior ação por outros hormônios como a dopamina.

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Sistema de recompensa do cérebro

Além de seu efeito na adenosina, a cafeína também interage com outros neurotransmissores. Outro dos grandes efeitos da cafeína no cérebro é o aumento da liberação de dopamina, que ativa mecanismos de recompensa cerebral para induzir um estado de bem-estar.

No entanto, enquanto outras substâncias como a cocaína ativam todo o sistema (o que facilita seu enorme potencial viciante), a cafeína e as xantinas geralmente causam um aumento na liberação dopaminérgica em áreas mais específicas, como o núcleo caudado e o córtex pré-frontal . Dessa maneira, uma sensação de ativação é alcançada até um certo ponto agradável, mas sem a ativação de todo o sistema de recompensa cerebral.

A cafeína, por sua vez, estimula os sistemas noradrenérgicos e colinérgicos, produzindo um aumento na ativação e uma melhora na capacidade de concentrar e processar informações.

Finalmente, é relevante observar que o consumo de cafeína causa um aumento nos níveis de cortisol, conhecido como hormônio do estresse e adrenalina. Esse efeito ajuda a induzir um estado de ativação fisiológica que permite que você permaneça alerta e atento. No entanto, também pode causar angústia ou estresse negativo, o que pode levar a comportamentos inadequados, aceleração cardíaca ou ansiedade .

Efeitos benéficos

O consumo de café pode trazer inúmeros benefícios, desde que seja feito com prudência e sem excesso. Alguns dos efeitos positivos que o café tem sobre o corpo são os seguintes .

1. Aumentar a vigília e diminuir o nível de cansaço

O fato de a cafeína inibir a ação da adenosina e potencializar um aumento no cortisol e em outros hormônios excitatórios faz com que o nível de consciência permaneça elevado, causando os níveis de fadiga e fadiga que o corpo pode estar enfrentando ser reduzido.

2. Promove atenção e capacidade de aprendizado

Ao provocar a manutenção do nível de consciência e a redução dos sentimentos de fadiga e fadiga, a capacidade de atenção do sujeito também aumenta, fazendo com que ele use e distribua seus recursos físicos e cognitivos de forma mais eficiente e por mais tempo.

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Além disso, permite que os impulsos nervosos sejam transmitidos com grande intensidade, o que pode favorecer a aquisição de novos aprendizados e o reforço dos já existentes.

3. Tem um efeito protetor contra certas demências

Recentemente, foi investigado o possível papel do consumo de cafeína na contribuição para a prevenção de certas demências.

Especificamente, seu consumo habitual pode servir como fator de proteção contra Parkinson e Alzheimer, estimulando os sistemas dopaminérgico, colinérgico e noradrenérgico e tendo efeitos antioxidantes que reduzem o número de radicais livres presentes no sistema.

4. Acelere o metabolismo

O aumento da atividade produzida pela cafeína geralmente resulta em um estado de excitação fisiológica, acelerando o metabolismo não apenas do cérebro, mas de todo o corpo. Foi demonstrado que tomar café antes do exercício ajuda a quebrar a gordura corporal.

Além disso, essa aceleração geralmente envolve um aumento da atividade física, o que, além de facilitar a queima de gordura, predispõe o organismo a realizar atividades que permitam sua perda.

5. Efeito diurético

A cafeína também tem um importante efeito diurético. Foi demonstrado que estimula a produção de urina, ajudando a excretar elementos prejudiciais ao organismo.

Também possui efeitos antieméticos se consumido moderadamente, evitando o aparecimento de vômitos e reduzindo o nível de náusea,

Possíveis danos

Uma ou várias xícaras de café por dia podem afetar positivamente nosso cérebro, mas, como na maioria das substâncias e alimentos consumidos, um excesso pode ter efeitos adversos .

1. Problemas de sono

Como mencionamos anteriormente, a cafeína causa uma diminuição na sensação de fadiga ou cansaço.

Embora possa aumentar o alerta em pessoas com sonolência diurna, dependendo de como, quando e quanto é consumido, pode levar o indivíduo a não conseguir adormecer , sendo a insônia da conciliação o efeito mais frequente.

2. Transtornos de ansiedade

O aumento da quantidade de cortisol e adrenalina produzida pelo café causa um aumento na excitabilidade do sujeito que a consumiu. Embora em algumas circunstâncias possa ser lisonjeiro diante de aprender ou agir com eficiência, outras vezes esse aumento gera maior estresse do que o indivíduo é capaz de lidar , e reações de ansiedade podem aparecer.

De fato, o consumo de cafeína não é recomendado para distúrbios estressados ​​ou relacionados à ansiedade.

3. Agitação, taquipychia e logorréia

Embora o aumento da ativação produzido pelo café possa ser desejável em doses baixas, em quantidades maiores a cafeína pode causar agitação, tremor (e até ataques epiléticos) .

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A presença de taquipychia ou pensamento acelerado também pode ocorrer em um nível cognitivo, no qual idéias ou perdas do fio do pensamento aparecem com frequência. Outro sintoma comum é a logorréia.

4. Estresse e irritabilidade

O aumento da ativação no sistema nervoso e o humor um pouco mais expansivo do que o habitual , bem como o aumento do nível de estresse gerado pelo café, às vezes fazem com que a pessoa que consumiu cafeína tenha uma tendência a ser agressiva ou irritável antes de estímulos que geralmente não seriam aversivos.

5. efeitos cardíacos

Também não é geralmente recomendado consumir cafeína em pessoas com doenças cardíacas , pois pode induzir taquicardias e arritmias que, em pessoas com um certo padrão de vida e com certas patologias, podem levar a um ataque cardíaco ou até paradas cardiorrespiratórias.

6. Risco de morte

Embora geralmente seja necessária uma quantidade alta, o consumo de quantidades superiores a dez gramas de cafeína pode induzir convulsões epilépticas ou problemas cardiorrespiratórios que podem culminar na morte do paciente .

7. síndrome de abstinência

Também se argumentou que a cafeína pode, com consumo prolongado e frequente ao longo do tempo, levar a sintomas de abstinência . Essa síndrome se traduz na presença de sonolência excessiva, náusea e vômito, ansiedade e / ou depressão após o abandono ou redução abrupta do consumo.

8. Outros aspectos

A elevação do humor e o alto nível de atividade que pode ocorrer em algumas pessoas, o consumo de cafeína a torna inadequada para pessoas com certas características . Por exemplo, em transtornos do humor (por exemplo, durante episódios maníacos no caso de um transtorno bipolar) ou em transtornos psicóticos.

Referências bibliográficas:

  • Associação Americana de Psiquiatria (2013). Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais. Quinta Edição DSM-V Masson, Barcelona.
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  • Macedo, J. (sf). Beber café: vantagens e desvantagens de seu consumo. [Online] Disponível em: https://psicologiaymente.com/neurociencias/beber-cafe-ventajas-desadvajas
  • Salazar, M.; Peralta, C.; Pastor, J. (2006). Manual de Psicofarmacologia. Madri, Editorial Médico Pan-Americano.
  • Smith, A. (2002). Efeitos da cafeína no comportamento humano. Toxicologia alimentar e química, 40 (9), 1243-1255.

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