Rinocefalia: o que é, partes e suas funções no cérebro

Rinocefalia: o que é, partes e suas funções no cérebro 1

O funcionamento do cérebro humano é baseado em quatro blocos principais: o neocórtex, responsável pela atividade motora, planejamento ou atenção; os gânglios da base, responsáveis ​​pelo controle do movimento; formação reticular, responsável por funções vitais como sono, vigília ou controle cardiovascular; e o sistema límbico, anteriormente chamado rinencéfalo , centro de controle emocional e sistema olfativo.

Vamos ver o que exatamente é o rinencéfalo e quais funções cerebrais são atribuídas a ele.

Qual é o encéfalo?

Atualmente ele é conhecido por rinencéfalo como a parte do cérebro associada com cheiro e incluídas dentro do sistema límbico ou “cérebro emocional” .

Com o aumento da diferenciação dos outros sentidos nos vertebrados, o cheiro vem perdendo destaque. No entanto, as conexões fundamentais do mecanismo olfativo com as atividades viscerais e somáticas são tão importantes nos seres humanos quanto em outros mamíferos, embora a sensibilidade olfativa seja menor.

O rinencéfalo, estando interconectado com o hipotálamo (centro responsável pela homeostase ou equilíbrio orgânico) e com várias áreas de controle emocional, ajuda-nos a concentrar toda a informação que vem do exterior e que traduzimos em processos pelos quais percebemos, Nós aprendemos, agimos e lembramos.

Não devemos esquecer que o olfato é até 10 mil vezes mais sensível do que qualquer um dos nossos sentidos, e que a resposta olfativa é imediata e se estende diretamente ao cérebro. Também é estimado que temos 100 milhões de receptores de sensação olfativa.

Acredita-se que ** o ser humano possa captar até 7 odores primários: cânfora, almíscar, flores, menta, éter, ácido e podre , odores que corresponderiam aos sete tipos de receptores na mucosa olfativa. No entanto, dados de pesquisas dos últimos anos indicam que existem pelo menos cem sensações primárias de olfato.

Localização no cérebro

Nos seres humanos, podemos localizar o rinencéfalo na parte lateral inferior do cérebro, logo entre os olhos, e acima dele está o lobo frontal .

Na porção superior da cavidade nasal, há uma pequena área chamada epitélio olfativo. Essa área contém entre 10 e 100 milhões de receptores olfativos, e cada um deles é na verdade um neurônio que possui cílios olfativos sensíveis aos estímulos químicos dos odorantes.

Esses neurônios emitem prolongamentos que se encontram em grupos (chamados axônios) e formam dois nervos conhecidos como nervos olfativos. Estes são direcionados para o cérebro e terminam sua jornada em uma área de massa cinzenta chamada bulbo olfativo. A informação percorrerá um caminho desde o bulbo, através do trato olfativo, até a área olfativa primária do córtex cerebral .

É no córtex que finalmente percebemos conscientemente um certo cheiro e, a partir dessa área do cérebro, as vias nervosas que se comunicam com outros sistemas, como o límbico ou o hipotálamo, áreas responsáveis ​​por muitas das respostas emocionais associadas a odores ou memórias olfativas. .

Partes dessa estrutura do sistema nervoso

Os corpos desses neurônios emitem extensões chamadas axônios que se reúnem em grupos e se agrupam para formar dois nervos chamados nervos olfativos. Estes se aproximam do cérebro e acabam em um acúmulo de massa cinzenta chamado bulbo olfativo.

A informação capturada atravessa o bulbo e alcança outras estruturas do sistema límbico , uma rede de estruturas conectadas entre si e localizadas próximas à parte medial do cérebro. As principais estruturas desse sistema, das quais o rinencéfalo faz parte, são as seguintes :

1. Hipotálamo

Essa estrutura cerebral, localizada no diencéfalo , tem um papel fundamental na regulação de funções vitais, como temperatura corporal, fome e sede, impulsos sexuais ou regulação do humor.

Tudo isso é alcançado agindo como uma ponte entre o cérbero e o sistema endócrino , descarregando torrentes de hormônios e desempenhando um papel coordenador do sistema nervoso autônomo.

2. Hipocampo

É uma pequena estrutura curva e alongada, localizada na parte interna do lobo temporal, muito próxima ao tálamo e amígdalas. Está envolvido na regulação de processos mentais, como memória, recuperação de memória, localização ou orientação espacial .

Embora inicialmente se pensasse que essa estrutura estivesse diretamente envolvida no olfato como componente central do rinencéfalo, hoje seu envolvimento na memória dos odores é mais discutido.

3. Amígdala

As amígdalas estão localizadas próximas ao hipocampo e, portanto, temos uma em cada hemisfério cerebral. Sua função está relacionada à resposta emocional aprendida que suscita certos contextos e situações e, portanto, também com o aprendizado emocional.

Essa estrutura é, portanto, um dos principais centros de controle de emoções como medo ou raiva. Por isso, é uma estrutura importante para entender como os cheiros podem alterar nosso humor , despertar emoções ou evocar memórias.

4. Córtex orbitofrontal

Nos limites do sistema límbico, podemos encontrar o córtex orbitofrontal, a válvula de escape do tipo emocional ordena áreas do lobo frontal responsáveis ​​pela geração de estratégias e planejamento.

Portanto, ele tem um papel muito importante quando se trata de aplacar os impulsos mais primitivos e “irracionais” que chegam diretamente do sistema límbico e atuam como um filtro para alguns sinais, deixando apenas aqueles que servem para alcançar os objetivos definidos nas metas. a médio ou longo prazo.

5. Bulbo olfativo

É uma pequena estrutura vesicular composta por um par de inchaços localizados no epitélio olfativo e abaixo dos lobos frontais . Acredita-se que seja responsável por detectar, diferenciar e ampliar odores e nossa sensibilidade a eles. Essa estrutura também se destaca como uma área onde há neurogênese adulta, ou seja, a geração de novos neurônios ao longo da vida.

Nos animais, influencia o comportamento sexual, os comportamentos defensivos e agressivos, bem como os cuidados com os jovens.

Funções

Nosso rinencéfalo converte sinais químicos em percepção e impulsos elétricos que percorrem nosso cérebro para poder desempenhar as seguintes funções vitais:

  • Sobrevivência: detecção de substâncias nocivas, gases poluentes e alimentos em decomposição.
  • Colaboração com o paladar na percepção de sabores alimentares.
  • Identificação de uma grande variedade de odores (entre 5.000 e 10.000).
  • Reforço da memória através da associação de cheiros e memórias.
  • Distinção de novos odores entre odores ambientais em segundo plano.
  • Detecção de informações ambientais.
  • Criação de uma representação do olfato.
  • Detecção de um casal por acasalamento (foi perdido em humanos).
  • Detecção e orientação para uma fonte de nutrientes (principalmente em animais não humanos).
  • Avaliação do estado, tipo e qualidade dos nutrientes (em animais não humanos).

O sistema olfativo e a memória

Outra estrutura corporal a ser levada em consideração ao falar sobre o sistema olfativo, além da importância do cérebro, é conhecida por todos nós: o nariz, o órgão olfativo por excelência. Se não fosse por ela, seríamos incapazes de perceber a vasta gama de cheiros que nossas vilas e cidades emanam dia e noite. No entanto, o processamento de odores vai além desta parte visível do nosso corpo .

Moléculas olfativas que são dispersas no ambiente entram em contato com a mucosa nasal e atingem os receptores do epitélio olfativo. Os neurônios receptores enviam as informações para o bulbo olfativo por meio de impulsos elétricos. E daí, para o sistema límbico, encarregado de centrifugar nosso cérebro, estimulando nosso sistema de memórias e emoções associadas .

Ao perceber um cheiro específico, buscamos um relacionamento com uma memória armazenada e, se não a temos, a inventamos. Dependendo do tipo de memória que é evocada, o humor pode mudar ou permanecer invariável . É o que acontece conosco quando evocamos lembranças de nossa infância, da natureza, do perfume de uma pessoa que conhecemos etc.

O efeito é tão poderoso que nosso cérebro não distingue entre a situação real e a situação evocada graças ao efeito olfativo. Se o cheiro percebido não estiver associado a nenhuma memória, a experiência desse momento marcará se esse momento no futuro será associado a uma memória positiva, uma situação perigosa, triste, etc.

Tudo isso, é claro, ocorre em nosso cérebro de maneira automática e inconsciente, sem a participação direta de nossa atenção consciente ; o encéfalo e outras estruturas biológicas associadas o manejam discretamente. Em muitos casos, a partir desse momento, esse cheiro ou aroma específico será o que motivará nossas ações futuras e o que gerará nossa aceitação ou rejeição das circunstâncias associadas a ele.

Referências bibliográficas:

  • Triviño Mosquera, M.; Bembibre Serrano, J.; Arnedo Montoro, M. (2019). Neuropsicologia da percepção. Madri: Síntese.

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