Pesquisa constata que a esquizofrenia é a manifestação de oito mutações genéticas

Pesquisa constata que a esquizofrenia é a manifestação de oito mutações genéticas 1

Os cientistas identificaram um total de 42 grupos de variações genéticas que aumentam o risco de sofrer de esquizofrenia . Contraditando a posição oficial até ontem, a esquizofrenia não parece ser uma doença única, mas é um grupo de oito distúrbios de natureza genética diferente, cada um com seu quadro sintomático diferenciado.

Esquizofrenia: novas evidências indicam sua causa

Sabe-se que 80% do risco de sofrer de esquizofrenia é determinado pela herança genética, mas os pesquisadores não conseguiram discernir sobre os genes que causam essa condição.

No último estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, as influências genéticas de mais de quatro mil pessoas com esquizofrenia foram inspecionadas e grupos de genes diferenciados que causam até oito quadros diferentes de esquizofrenia foram descobertos.

De acordo com C. Robert Cloninger,

“Os genes não agem sozinhos, mas operam como uma orquestra musical. Para entender como eles funcionam, é necessário conhecer não apenas os membros da orquestra separadamente, mas também a maneira como eles interagem”.

Mais agressivo no grupo do que separadamente

Dr. Cloninger e sua equipe de pesquisa combinaram algumas variações específicas de material genético em pessoas com esquizofrenia e pessoas saudáveis. Em alguns pacientes que sofreram alucinações ou delírios, os cientistas investigaram as características genéticas e as combinaram com os sintomas de cada um deles, descobrindo que as alterações genéticas específicas interagem entre si, gerando 95% de chance de sofrer de esquizofrenia . Cada um dos oito distúrbios geneticamente distintos tem seu próprio conjunto de sintomas.

Em outro grupo de indivíduos, foi revelado que a linguagem desorganizada está ligada a um grupo de alterações no DNA que resulta em 100% de chance de desenvolver esquizofrenia.

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Embora os genes individuais tenham apenas um elo fraco com o desenvolvimento da esquizofrenia, alguns conjuntos genéticos interagem entre si, gerando um alto risco de sofrer de esquizofrenia, entre 70 e 100%, segundo o estudo.

Esses dados reforçam a idéia de que é difícil para as pessoas que sofrem dessas alterações genéticas serem capazes de impedir o desenvolvimento da doença. No total, o estudo descobriu até 42 grupos de alterações genéticas que aumentam o risco de esquizofrenia.

Nova abordagem

“Em pesquisas anteriores, os cientistas tentaram encontrar associações entre genes individuais e esquizofrenia”, relata Dragan Svrakic, co-autor do estudo e professor de psiquiatria da Universidade de Washington. “Vários estudos identificaram uma associação e isso não foi refutável. O próximo passo lógico da pesquisa sobre esquizofrenia foi verificar se os genes não agem isoladamente, mas operam juntos, alterando a estrutura e as funções cerebrais que causam a doença ”, conclui.

Svrakic argumentou que somente quando os pesquisadores conseguiram categorizar as alterações genéticas e a sintomatologia dos pacientes em grupos , eles perceberam que certos grupos específicos de variações genéticas agem em conjunto, causando tipos específicos de sintomas.

Os pesquisadores separaram os pacientes com base no tipo e intensidade de seus sintomas, como problemas em organizar idéias e pensamentos, falta de iniciativa ou desconexão entre emoção e pensamento.

Os resultados indicaram que os perfis sintomáticos são o produto de oito distúrbios qualitativamente diferenciados, que por sua vez são o resultado de determinadas condições genéticas. Os pesquisadores disseram que essas novas descobertas podem mudar a abordagem para entender as causas, genéticas ou adquiridas, de outros distúrbios complexos de natureza não-psiquiátrica.

Os especialistas esperam que esses resultados possam levar ao diagnóstico e tratamento adicionais da esquizofrenia.

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