É verdade que uma atitude positiva previne o câncer?

É verdade que uma atitude positiva previne o câncer? 1

Nas últimas décadas, a crença de que manter uma atitude positiva pode impedir o aparecimento do câncer e contribuir para a superação dessa doença tornou-se popular . Essas idéias são baseadas em um número muito pequeno de investigações; No entanto, a análise global das evidências científicas atualmente disponíveis revela que elas estão erradas.

As principais causas de câncer estão relacionadas a fatores de risco ambientais. Os destaques incluem consumo de tabaco, obesidade, infecções, radiação, estilo de vida sedentário e exposição a poluentes. Embora fatores psicológicos possam influenciar essa doença em algum grau pelo grau de estresse, seu peso geralmente é baixo.

A relação entre atitude positiva e câncer

Várias meta-análises de pesquisa sobre a possível associação entre fatores psicológicos e o desenvolvimento ou progressão de cânceres foram realizadas. De maneira sintética, podemos afirmar que não foi encontrada relação entre a atitude positiva e a prevenção ou recuperação dessas doenças.

O caso do câncer de mama foi particularmente estudado , em parte porque alguns dos estudos que apoiaram a hipótese de que a atitude positiva previne essa doença foram realizados com mulheres afetadas por esse tipo de câncer.

Não foram encontradas associações significativas entre a prevenção ou sobrevivência do câncer de mama e fatores psicológicos, como o grau de estresse psicossocial, apoio social ou o estilo de lidar com o estresse. No entanto, há um fator de personalidade que parece estar associado ao câncer, como explicaremos mais adiante.

Outro estudo analisou uma amostra de mais de 1000 pacientes com câncer de pescoço e cabeça. Não foi encontrada relação entre bem-estar emocional e tempo de sobrevivência da doença, nem com a taxa de crescimento do câncer.

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Fatores psicológicos que influenciam o câncer

Eysenck e Grossarth-Maticek, entre outros autores, descreveram um fator de personalidade associado ao desenvolvimento do câncer: racionalidade-antiemocionalidade , que seria definida como a tendência à supressão emocional , com predomínio da racionalização. Esse recurso é conceitualizado como uma reação negativa a situações que causam estresse.

Embora esses dois autores tenham vinculado o câncer em maior medida às pessoas propensas ao desespero, a pesquisa científica não apoiou essa hipótese. Pelo contrário, há algumas evidências de que a racionalidade-anti-regionalidade pode influenciar o aparecimento do câncer.

Se essa abordagem for confirmada, a explicação mais provável teria a ver com dois fatos: o câncer é um conjunto de doenças associadas ao sistema imunológico (isto é, as defesas do corpo) e o estresse crônico tem efeitos imunossupressores. O estresse favorece o desenvolvimento de câncer , embora menos do que tabaco, obesidade ou infecções.

É verdade que fatores psicológicos podem favorecer o aparecimento ou o progresso do câncer, mas parece que eles o fazem apenas indiretamente. Isso é exemplificado nos dados sobre como lidar com o estresse, mas especialmente em hábitos comportamentais que afetam negativamente o corpo, como fumar ou alimentação inadequada.

Psicoterapia focada nesta doença

Várias terapias psicológicas destinadas ao tratamento do câncer foram desenvolvidas nas últimas décadas. Outros focam na prevenção dessas doenças e até na modificação de fatores de personalidade supostamente relacionados ao câncer.

Um caso especialmente marcante é o da terapia de visualização desenvolvida por Simonton na década de 1980. Este programa consiste em visualizar as defesas do corpo destruindo células cancerígenas, além de promover uma atitude positiva em geral. Não encontramos estudos independentes sobre a eficácia desse “tratamento”.

Também há terapia comportamental de inovação criativa , desenvolvida por Eysenck e Grossarth-Maticek com base em suas próprias hipóteses. Ele se concentra no desenvolvimento de novos padrões de comportamento que substituem as atitudes que os autores associam ao aparecimento e progressão do câncer. Novamente, foi estudado basicamente por seus próprios criadores.

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Se formos guiados pelas evidências científicas disponíveis, podemos concluir que a intervenção psicológica no câncer deve se concentrar na prevenção dos principais fatores de risco (consumo de tabaco e álcool, dieta inadequada, estilo de vida sedentário, etc.), bem como na adesão a tratamentos médicos, mais do que na famosa “atitude positiva”.

Referências bibliográficas:

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  • Coyne, JC, Stefanek, M. e Palmer, SC (2007). Psicoterapia e sobrevivência no câncer: o conflito entre esperança e evidência. Boletim Psicológico, 133 (3): 367-94.
  • Philips, KA, Osborne, RH, Giles, GG, Dite, GS, Apicella, C., Hopper, JL & Mine, RL (2008). Fatores psicossociais e sobrevivência de mulheres jovens com câncer de mama. Journal of Clinical Oncology, 26 (29): 4666-71.

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