Ecolalia: o que é, causas e distúrbios relacionados

Ecolalia: o que é, causas e distúrbios relacionados 1

As alterações e lesões que afetam as estruturas cerebrais envolvidas na linguagem, nos comportamentos imitativos e na inibição do comportamento podem causar os sintomas que conhecemos como eco-fenômenos, consistindo na repetição de movimentos ou palavras que a pessoa já viu ou ouviu anteriormente.

Um desses sintomas é a ecolalia, na qual palavras ou frases são imitadas. Neste artigo, descreveremos o que é a ecolalia, quais são suas causas mais comuns e quais distúrbios psicológicos e médicos estão normalmente associados.

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O que é ecolalia?

O termo “ecolalia” é usado para se referir à repetição involuntária de palavras faladas por outras pessoas . É um sintoma característico de diferentes distúrbios psicológicos, orgânicos e funcionais, como autismo, afasia e esquizofrenia.

A repetição pode consistir em uma única palavra ou, inversamente, em mensagens muito longas; Às vezes, não são apenas repetidas palavras ou frases, mas monólogos, conversas ou músicas inteiras. Quando a pessoa se imita, em vez de outras, falamos sobre palilalia.

Ecolalia é um ecofenómeno , isto é, um comportamento de imitação que ocorre sem controlo consciente. Dois outros eco-fenômenos muito comuns são a ecopraxia, na qual ações ou gestos de outras pessoas são repetidos, e a ecomimia, que consiste na imitação de expressões faciais.

Tipos de Ecolalia

Os sintomas da ecolalia são classificados de acordo com dois critérios: a latência da resposta (ou seja, o tempo necessário para que a repetição apareça) e a intencionalidade do comportamento. Assim, podemos falar sobre ecolalia imediata ou tardia e ecolalia funcional ou não funcional .

A ecolalia imediata, como o nome indica, ocorre logo após a pessoa ouvir a vocalização. A ecolalia tardia pode ocorrer a qualquer momento, às vezes há uma distância temporária de anos entre a verbalização original e a imitação.

Seguindo o critério da intencionalidade, dividimos as manifestações ecológicas em funcionais, quando a pessoa tem uma intenção comunicativa ou auto-reguladora , e não funcional, se as condições acima não forem atendidas.

Causas deste fenômeno

O comportamento imitativo, incluindo a ecolalia, é normal e adaptável em meninos e meninas , uma vez que o utiliza para adquirir e internalizar novos comportamentos. No entanto, à medida que a linguagem se desenvolve e a criança aprende habilidades de auto-regulação cognitiva, esse fenômeno se torna menos comum.

A partir dos 3 anos de idade, a ecolalia pode ser um sinal de que há um distúrbio subjacente que afeta o progresso da linguagem ou inibição comportamental; dessa maneira, é comum a ecolalia aparecer em crianças cegas , com dificuldades de aprendizado ou com um distúrbio generalizado do desenvolvimento.

A ecolalia em adultos é geralmente considerada patológica porque tende a ser uma manifestação de lesões no cérebro; Está particularmente associado a danos no lobo frontal do hemisfério esquerdo causados ​​por fatores genéticos, traumas, derrames ou outras causas.

Nesse sentido, a área motora suplementar e a parte medial do lobo frontal parecem ter relevância especial. O papel dos chamados “neurônios-espelho”, que são acionados quando imitamos o comportamento de outras pessoas, tanto externamente quanto na imaginação, também foi destacado.

Distúrbios relacionados

Existem muitos distúrbios que alteram o funcionamento da linguagem e a inibição comportamental e, portanto, provavelmente causam ecolalia. A seguir, descreveremos brevemente as alterações mais comumente associadas a esse fenômeno.

1. Espectro autista

O conceito de “distúrbios do espectro do autismo”, que foi introduzido no DSM-5, abrange a síndrome de Asperger, o distúrbio desintegrativo infantil e a síndrome de Rett, além do autismo de Kanner e outros distúrbios generalizados do desenvolvimento.

Esse conjunto de síndromes provavelmente se deve a disfunções nos neurônios-espelho derivados de causas genéticas . Os distúrbios do espectro do autismo afetam a comunicação, a interação social e a amplitude do repertório comportamental e, em muitos casos, envolvem déficits intelectuais.

No contexto do autismo, o tipo de ecolalia pode variar dependendo da intensidade das alterações e da situação específica. Assim, é mais provável que a ecolalia não funcional ocorra em autistas que não entendem a fala, enquanto a funcional pode ser usada para compensar as dificuldades de linguagem. Nesses casos, a ecolalia imediata é comum.

2. síndrome de Tourette

A síndrome de Tourette caracterizado por presença crónica e simultânea de tiques motores e vocais . Um dos sintomas mais conhecidos da síndrome de Tourette é a coprolalia, que consiste na emissão impulsiva de palavras obscenas ou socialmente incorretas, embora ocorra apenas em aproximadamente 10% dos casos.

Da mesma forma, e embora sejam menos freqüentes que a coprolalia, eco-fenômenos como ecolalia e ecopraxia também ocorrem no contexto desse distúrbio. Palilalia é outro possível sintoma da síndrome de Tourette.

3. Afasia

Lesões devido a derrames ou ferimentos na cabeça freqüentemente causam afasia , um conjunto de distúrbios de linguagem associados a danos cerebrais. Nesses casos, a ecolalia geralmente tem uma natureza compulsiva e não funcional .

A ecolalia é particularmente comum na afasia sensorial transcortical, que ocorre como resultado de lesões no lobo temporal. Além da ecolalia, outras características desse tipo de afasia são a presença de parafasias (substituindo palavras por incorretas) e a manutenção da compreensão verbal.

4. Demência

As demências são doenças neurodegenerativas que causam uma perda progressiva de faculdades cognitivas, especialmente memória. Quando as lesões afetam as regiões do cérebro envolvidas na linguagem e na auto-regulação, elas podem causar sintomas de ecolalia semelhantes aos da afasia.

A ecolalia é especialmente comum nas demências frontotemporais , especialmente na doença de Pick. Distúrbios degenerativos que afetam os gânglios da base, como doença de Parkinson, doença de Huntington e paralisia supranuclear progressiva, também causam eco-fenômenos com freqüência.

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5. Esquizofrenia

O DSM-IV define esquizofrenia como um distúrbio crônico caracterizado pela presença de alucinações, delírios, linguagem desorganizada e / ou achatamento afetivo, entre outros sintomas.

Um dos subtipos de esquizofrenia é catatônico , que envolve alterações devido a excesso ou defeito no movimento. Ecolalia e ecopraxia são comuns na esquizofrenia catatônica.

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