Ecossistema florestal: características, flora, fauna, exemplos

Ecossistema florestal: características, flora, fauna, exemplos

Um ecossistema florestal é uma extensão em que elementos bióticos (seres vivos) e elementos abióticos (clima, solo, água) interagem, com o biótipo da árvore predominando em seu componente vegetal. Nestas árvores predominam outras formas de vida do ecossistema em densidade, frequência e cobertura.

Entre os ecossistemas florestais estão florestas tropicais, florestas sazonais e úmidas. Da mesma forma, os ecossistemas florestais são florestas mediterrâneas, florestas temperadas, florestas mistas, florestas de coníferas, além de plantações florestais e pomares de frutas.

Esses ecossistemas requerem um mínimo de condições ambientais, relacionadas aos requisitos da forma biológica das árvores. Essas condições incluem profundidade adequada do solo, disponibilidade de água e temperaturas acima de 10 ºC, pelo menos em um período do ano.

O elemento árvore determina uma série de características dos ecossistemas florestais, como a distribuição da luz no gradiente vertical do ecossistema e a umidade relativa do ambiente. Por tudo isso, são considerados os ecossistemas terrestres com maior diversidade biológica, que aumentam com a latitude.

Assim, os ecossistemas de florestas tropicais são mais biodiversos e a diversidade biológica diminui nas florestas temperadas e ainda mais na floresta boreal. Além disso, essa biodiversidade oferece uma estrutura complexa com vários estratos e plantas subindo ou vivendo nas árvores.

Características do  ecossistema florestal

Requerimentos ambientais

O estabelecimento de ecossistemas florestais requer um mínimo de condições que permitam o crescimento das árvores. Os fatores limitantes incluem a profundidade e a temperatura do solo, pois em temperaturas recorrentes abaixo de 10 ° C, as árvores não prosperam.

Por outro lado, a disponibilidade de água também é um fator determinante para a existência de um ecossistema florestal. Portanto, não há ecossistemas florestais em torno do paralelo 70º da latitude norte ou sul, acima de 3.500 a 4.000 masl ou em áreas com solos rasos e muito pedregosos.

Além disso, esses tipos de ecossistemas não podem se desenvolver em solos muito pobres em nutrientes ou com um longo déficit hídrico.

Estrutura da planta

Os ecossistemas florestais têm uma estrutura vegetal complexa com várias camadas, incluindo um sub-bosque e dois a cinco níveis de vegetação lenhosa. O sub-bosque é a parte inferior onde crescem gramíneas e arbustos, bem como juvenis de espécies arbóreas.

A estrutura vegetal mais simples desse tipo de ecossistema ocorre na floresta boreal, com uma vegetação rasteira esparsa, um ou dois estratos de árvores e pouca diversidade específica. As árvores podem atingir 30 a 60 m de altura e pertencem a poucas espécies.

Por seu lado, a floresta tropical quente é o ecossistema florestal mais complexo em estrutura, como a Amazônia. Isso apresenta uma vegetação rasteira de arbustos dispersos, ervas e juvenis de árvores, uma série de até 5 estratos e abundantes alpinistas, lianas e epífitas.

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Influência no meio ambiente

Os ecossistemas florestais transformam o ambiente físico onde se desenvolvem, tornando-se geradores de matéria orgânica e receptores de água. Nesse sentido, o solo é enriquecido com matéria orgânica da serapilheira e um complexo ecossistema subterrâneo é estabelecido.

Oxigênio e água

É geralmente apontado que ecossistemas florestais como a Amazônia são os pulmões do mundo, mas isso não está correto. Assim, a floresta amazônica consome quase todo o oxigênio que gera.

No entanto, tanto a Amazônia quanto qualquer outro ecossistema florestal desempenham um papel determinante no ciclo da água. Eles formam uma barreira que intercepta ventos úmidos e condensa a água, gerando chuvas.

Além disso, os ecossistemas florestais regulam o escoamento e a infiltração de água, filtram-no pelo seu metabolismo e devolvem-no à atmosfera por evapotranspiração.

A rizosfera

No solo dos ecossistemas florestais, existe uma complexa relação entre as raízes e os fungos do solo. Esses fungos são chamados micorrizas e vivem em estreita ligação simbiótica com as raízes.

A simbiose é uma relação ecológica na qual os dois organismos participantes se beneficiam. Nesse sentido, os fungos recebem nutrientes das raízes e, por sua vez, expandem a capacidade de absorção de água e minerais pela árvore.

Nichos e biodiversidade

A estrutura complexa que as comunidades de árvores constroem, bem como sua alta produtividade primária, são a base do ecossistema florestal. Isso se deve ao alto número de nichos ecológicos que eles geram, o que permite o desenvolvimento de uma grande diversidade de outros organismos.

Uma árvore no dossel superior da floresta tropical pode ser interpretada como um ecossistema porque um grande número de outras plantas vive nela. Da mesma forma, bactérias, fungos, musgos, líquenes, insetos, pássaros e mamíferos parecem interagir com seu microclima.

Flora

Isto é caracterizado pela abundância de espécies arbóreas, que variam dependendo da zona climática. A maior diversidade de árvores é encontrada nos ecossistemas de florestas tropicais, especialmente nas florestas tropicais.

Por sua vez, na taiga (ecossistema florestal subártico), a diversidade de espécies é baixa, mas o número de árvores é muito grande. De tal maneira que a taiga representa o ecossistema florestal mais extenso do planeta.

Ecossistemas de florestas temperadas e frias

As coníferas são o grupo de plantas mais importante nas florestas dos hemisférios norte e sul, representadas por pinnáceos e cupresáceos no primeiro e por araucárias no sul. Assim, esse grupo de plantas domina os ecossistemas florestais da floresta boreal ou taiga e as florestas de coníferas.

Da mesma forma, espécies de angiospermas, como carvalhos, faias e outras, são frequentes em florestas decíduas temperadas, florestas tropicais temperadas e florestas mediterrâneas. Algumas espécies cultivadas, como o louro e a oliveira, têm origem nas florestas do Mediterrâneo.

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Ecossistemas de florestas tropicais

Nestas diversas espécies de angiospermas de árvores predominam e coníferas são raras. As famílias dominantes são as leguminosas, bem como as anacardiáceas, moráceas e lauráceas.

Várias árvores frutíferas cultivadas hoje em pomares são originárias de florestas tropicais, como manga (Índia), cacau (América do Sul) e fruta-pão (África).

Animais selvagens

Nos ecossistemas florestais, a fauna é muito diversa e, como a flora, varia de acordo com a localização geográfica do ecossistema.

Ecossistemas de florestas temperadas e frias

Ursos, alces, veados, javalis e lobos ocorrem em florestas temperadas e florestas de coníferas. Pássaros como corujas, cucos, corvos e várias aves canoras também abundam nessas florestas.

Ecossistemas de florestas tropicais

As florestas tropicais americanas são o habitat da onça-pintada, do queixada, do cervo e da anta e de pássaros como a harpia, o quetzal e a guacharaca. Entre os primatas estão o araguato e o macaco-aranha, além de espécies abundantes de cobras venenosas dos gêneros Bothrops e Lachesis .

Por seu lado, nos ecossistemas florestais da África, destaca-se a diversidade de primatas antropóides, como o chimpanzé e o gorila. Além disso, o leopardo e o elefante da selva vivem nessas florestas, enquanto no sudeste da Ásia há o orangotango, o tigre e o elefante hindu.

Exemplos de  ecossistemas florestais

A floresta tropical sazonal das planícies colombiano-venezuelanas

São florestas sujeitas a duas estações do ano, uma chuvosa com chuvas abundantes e outra seca quente. As árvores superam a estação seca, perdendo a folhagem em diferentes proporções, o que define dois tipos de florestas sazonais.

A floresta decídua ou decídua é caracterizada por um déficit hídrico na estação seca extrema, de modo que mais de 80% das árvores perdem sua folhagem. Por outro lado, na selva semi-decídua, apenas metade ou menos das árvores são decíduas, porque aproveitam as reservas de água subterrânea.

Flora

Nas florestas semidecíduas das planícies colombiano-venezuelanas, existem árvores com 30 a 40 m de altura. Nestas florestas estão o mijao ( Anacardium excelsum ), o rastejamento ( Astronium graveolens ), o índio nu ( Bursera simaruba ) e o kapok ( Ceiba pentandra ).

Além disso, existem árvores de madeira fina, como o cedro americano ( Cedrela odorata ), o mogno ( Swietenia macrophylla ) e o linho ( Cordia alliodora ).

Animais selvagens

Nestas selvas habitam a onça-pintada ( Panthera onca ), o cervo caramerudo ( Odocoileus virginianus apurensis ) e a diversidade de pássaros, cobras e insetos.

A floresta mediterrânea

Existem 5 regiões florestais do Mediterrâneo no mundo, a principal na bacia do Mediterrâneo. Além disso, no cone sul da África, no sudoeste da Austrália, na Califórnia (EUA e México) e na costa do Pacífico no Chile.

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Esses ecossistemas florestais são caracterizados por um clima com outonos quentes, invernos amenos e chuvosos, nascentes variáveis ​​e verões secos (quentes ou amenos).

Flora

A floresta mediterrânea no sul da Península Ibérica é uma formação vegetal de árvores de tamanho médio, com folhas duras e casca grossa. As espécies comuns incluem sobreiro ( Quercus suber ), carvalho ( Quercus coccifer ), azinheira ( Quercus ilex ) e louro ( Laurus nobilis ).

Na vegetação rasteira, existem muitos arbustos ericáceos (urze) e labiados, como o alecrim ( Rosmarinus officinalis ), bem como arbustos de buxo ( Buxus sempervirens ). Também são encontradas gimnospermas como o pinheiro Aleppo ( Pinus halepensis ) e o zimbro ( Juniperus spp.).

Animais selvagens

O lince ibérico ( Lynx pardinus ), a raposa ( Vulpes vulpes ), o javali ( Sus scrofa ) e o esquilo vermelho ( Sciurus vulgaris ) vivem aqui.

Plantação florestal

Uma plantação florestal destinada à produção de madeira ou polpa de papel é um ecossistema florestal projetado e controlado por seres humanos. Geralmente é uma plantação de monocultura (uma espécie) ou, na melhor das hipóteses, algumas espécies com alto valor florestal.

Floresta de Uverito

Um exemplo é a plantação de pinus do Caribe ( Pinus caribaea ) de Uverito, nas savanas da mesa Guanipa, na Venezuela. É a maior plantação florestal do mundo, com quase 600.000 hectares.

Originalmente, era uma savana onde predominavam as gramíneas de Trachypogon , onde esses pinheiros da América Central eram plantados. O objetivo do plantio é a produção de celulose para a produção de papel e madeira, para que o ecossistema florestal seja simplificado com um alto grau de intervenção humana.

A plantação foi criada em 1961 e se estabilizou como um ecossistema produzido pela atividade humana. Dessa forma, o clima e o solo da área mudaram, impedindo a região de se tornar um deserto.

Referências

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