Ecossistemas aquáticos: características, tipos, exemplos, diversidade

Ecossistemas aquáticos: características, tipos, exemplos, diversidade

Os ecossistemas aquáticos são aqueles em que a interação entre a vida (biocenose) e o ambiente físico-químico ocorre predominantemente na água. Portanto, a água como meio determina as principais características desses ecossistemas, diferenciando-os dos terrestres.

Entre outras coisas, a água, sendo muito mais densa que o ar, cria um ambiente físico onde os organismos flutuam e podem se mover em todos os planos do espaço. Da mesma forma, a água absorve o calor sem mostrar grandes variações de temperatura e também libera lentamente o calor absorvido.

Outra propriedade da água que define tipos gerais de ecossistemas aquáticos é o seu teor de sal. Portanto, existem ecossistemas aquáticos de água salgada, água doce ou uma mistura de ambos (água salobra).

O ambiente aquático mais extenso são os oceanos, que cobrem 70,9% da superfície da Terra, hospedando diversos ecossistemas. Entre eles, ecossistemas costeiros, recifes de coral, prados de ervas marinhas, florestas de algas e fontes hidrotermais.

Enquanto nos ecossistemas de água doce existem rios, lagos, águas subterrâneas e diversidade de áreas úmidas continentais. Os ecossistemas de água salobra estão localizados no ecótono entre os ecossistemas marinhos e de água doce, como pântanos, manguezais, estuários e deltas.

Esses ecossistemas habitam grande diversidade biológica dominada por peixes, crustáceos, moluscos, répteis, mamíferos aquáticos, anfíbios e fauna terrestre associada, como aves aquáticas, insetos e mamíferos. Enquanto no campo vegetal há uma abundância de algas e também angiospermas aquáticas flutuantes e submersas.

Características dos ecossistemas aquáticos

A água

A água é um líquido formado por oxigênio e hidrogênio, reconhecido como um solvente universal e fundamental para a vida. Sua amplitude de variação de temperatura e pressão se adapta às necessidades biológicas.

A uma pressão de 1 atmosfera, a água permanece líquida entre 0 e 100 ºC, mas a pressões mais altas, como no fundo do mar, seu ponto de ebulição é maior. Além disso, a água não é suscetível a mudanças drásticas de temperatura e é um bom condutor de calor.

Salinidade e densidade

Duas propriedades especialmente relevantes no funcionamento dos ecossistemas aquáticos são a salinidade e a densidade da água. A água em todos os ecossistemas aquáticos inclui sais minerais, ácidos orgânicos, matéria orgânica e vários outros componentes.

Essas substâncias são arrastadas e lavadas do solo pela chuva, terminando nos cursos dos rios e finalmente nos lagos e oceanos. Dependendo de sua concentração em uma determinada área, são criadas condições físico-químicas que, por sua vez, condicionam a biodiversidade que se desenvolve.

Os rios e a maioria dos lagos são ecossistemas de água doce porque seu teor de sal mineral é inferior a 5 g / L. Nos mares e oceanos, o conteúdo de sais varia de 30 a 50 g / L (gramas por litro) e as águas salobras variam em salinidade entre 5 g / L e 30 g / L.

A densidade da água varia com a temperatura e é mais densa quanto mais fria, mas apenas até certo ponto. Assim, uma vez excedido o ponto de congelamento, ele se torna menos denso que a água líquida e flutua.

Em seu estado líquido, a densidade diferencial da água determinada pela temperatura estabelece camadas de água nos ecossistemas. De tal maneira que nos oceanos as águas frias estão localizadas no fundo do mar e as quentes acima.

A luz na água

Outro elemento importante nos ecossistemas aquáticos é a distribuição da luz solar, pois é capaz apenas de atingir uma certa profundidade. Isso é muito relevante nos mares, oceanos, lagos e rios profundos, pois estabelece uma zona fótica (com luz) e uma zona apótica (escura).

Isso afeta a capacidade dos organismos fotossintéticos de desempenhar sua função primária de produção em determinadas profundidades. Essa profundidade é normalmente de cerca de 200 m, mas pode ser menor dependendo da turbidez da água por sólidos dissolvidos nela.

Correntes

Uma característica adicional que também afeta a dinâmica dos ecossistemas aquáticos é o fato de que a água flui (está sujeita a movimento pelos ventos, gravidade e diferenças de temperatura). Portanto, são geradas correntes de água que, por sua vez, influenciam a dispersão de nutrientes e organismos, além de poluentes.

No caso dos rios, a topografia é decisiva, pois a água flui de altas elevações para potes oceânicos. Enquanto em lagos, mares e oceanos, o que determina são os ventos e os gradientes de densidade da água devido a diferenças de temperatura e salinidade.

Tipos de ecossistemas aquáticos

– Ecossistemas de água salgada

São todos os ecossistemas que existem nos mares e oceanos do mundo, bem como em lagos salgados, como o chamado Mar Morto.

Ecossistemas de praia : a costa da praia é o limite ecológico entre a terra emergente e o mar e apresenta características únicas para o desenvolvimento de ecossistemas ricos em diversidade, com organismos adaptados aos dois ambientes. Por sua vez, os ecossistemas de praia variam em sua composição biológica, dependendo da latitude em que se desenvolvem.

Recifes de coral : Eles são relativamente próximos da costa, na plataforma continental, sendo um dos ecossistemas marinhos mais produtivos. Ocorrem em águas tropicais e subtropicais onde a temperatura média não excede 20 ºC e a profundidades não superiores a 200 m.

Pradarias subaquáticas : elas se desenvolvem em águas rasas da plataforma continental, onde a luz do sol penetra. São prados subaquáticos de gramíneas de angiospermas, como Posidonia , Thalassia e outros gêneros que alimentam a fauna marinha.

Florestas de algas : desenvolvem-se na zona fótica oceânica, em águas com temperaturas abaixo de 20 ºC, com presença de algas marrons (ordem Laminariales) que atingem até 50 m de comprimento. Essas “florestas” são o habitat de várias espécies de peixes e outros organismos marinhos.

Também existem extensas áreas de algas flutuantes, como o Mar dos Sargaços, onde, entre outras, abundam as espécies de Sargassum .

Nascentes hidrotermais : São formadas nas zonas abissais das cadeias oceânicas e pontos quentes onde há atividade geotérmica. Consistem em fumarolas subaquáticas com mais de 1.000 m de profundidade, emitindo gases a temperaturas de 25 a 300 ºC, ricas em sulfeto de hidrogênio.

Por estar na zona afótica (sem luz), sua rede trófica é baseada em arquéias quimiossintéticas. Essas arquéias (um grupo semelhante às bactérias) processam enxofre das fumarolas para produzir energia.

– Ecossistemas de água salobra

São ecossistemas resultantes da interação do mar ou oceano com os rios que fluem para eles. Nestes, a diversidade de aves marinhas é especialmente relevante, elas são utilizadas para alimentação, reprodução e abrigo.

Marismas : São planícies onde o produto da água marinha das marés se mistura com a água da chuva ou com o transbordamento dos rios. Devido a isso, áreas inundadas são formadas onde organismos aquáticos, terrestres e anfíbios coexistem.

São áreas desprovidas de árvores e dominadas por ervas e arbustos, além de algas, como ocorre, por exemplo, nos pântanos do Guadalquivir na Espanha.

Manguezais e prados subaquáticos associados : são ecossistemas tropicais e subtropicais que formam uma sucessão complexa entre terra e mar. Consiste em uma floresta de tamanho médio a baixo, formada por espécies halófitas (resistentes à salinidade).

A World Wildlife Foundation reconhece 49 regiões de mangue no planeta com mais de 60 espécies de plantas e numerosas espécies de animais. Entre os gêneros de mangue mais característicos estão Rhizophora , Avicennia , Sonneratia , f  Laguncularia , Conocarpus e Lumnitzera .

Os manguezais são geralmente associados a pradarias subaquáticas de angiospermas, como as espécies de Thalassia testudinum . A maior formação de mangue do planeta é o Sundarbans, no Golfo de Bengala (Índia-Bangladesh).

Estuários : São formados na boca larga de grandes rios, com forte influência das marés. Nessas condições, é gerado um gradiente de salinidade que condiciona seu ambiente, habitando espécies de água doce e de água salgada.

Os estuários são frequentemente associados a manguezais, pântanos e outros ecossistemas. Exemplos desses ecossistemas são o estuário de Guadalquivir, na Espanha, e o rio La Plata, entre Argentina e Uruguai.

Deltas : Ao contrário do estuário, são bocas de grandes rios com pouca influência das marés. Portanto, a sedimentação ocorre e o rio acaba chegando ao mar através de um sistema de canais ou tubulações.

Sob essas condições, um ecossistema complexo se desenvolve cuja vegetação depende da zona climática. Em alguns casos, são ecossistemas de grande diversidade biológica, como o delta do rio Orinoco, na Venezuela.

– Ecossistemas de água doce

É necessário levar em conta que um rio ou um lago grande abriga um complexo de ecossistemas. Os rios ao longo de seu comprimento e os lagos, especialmente em sua dimensão de profundidade a partir da costa.

Rios : os maiores, como a Amazônia ou o Congo, são complexos de múltiplos ecossistemas. Isso ocorre porque seus ambientes variam ao longo do curso, do nascimento à boca e até em termos sazonais.

No caso desses grandes rios tropicais, o ecossistema incorpora extensões de florestas que são inundadas por inundações. Nestes rios há grande diversidade de plantas aquáticas e uma rica fauna de peixes e outros organismos.

Lagos : São sistemas aquáticos fechados (lênticos) onde sua própria flora e fauna se desenvolvem. Devido ao seu isolamento, eles são muito propensos a apresentar espécies endêmicas, ou seja, exclusivas dos locais mencionados.

Águas Subterrâneas : Eles compõem uma diversidade de ecossistemas aquáticos subterrâneos em sistemas de cavernas calcárias e outros ambientes. Neles, uma fauna peculiar se desenvolve com organismos sem olhos funcionais.

Um exemplo são os cenotes no México, que são depressões mais ou menos circulares nos relevos cársicos (material calcário ou gesso).

Outras áreas úmidas continentais : Existem muitos outros ecossistemas aquáticos de água doce, como pântanos e planícies de inundação. Que apresentam diversas peculiaridades ambientais e, portanto, de vegetação e fauna.

Diversidade nos ecossistemas aquáticos

Os ecossistemas aquáticos são altamente biodiversos, habitando um grande número de espécies de quase todos os principais grupos zoológicos. Em alguns casos permanentemente, em outros como anfíbios e insetos, principalmente parcialmente.

Enquanto no mundo vegetal predominam as algas, existem também espécies de angiospermas aquáticas. Da mesma forma, existe uma grande variedade de espécies de outros reinos biológicos, como bactérias, arquéias, fungos e protistas.

Animais selvagens

Nesses ecossistemas, os peixes dominam com mais de 28.000 espécies reconhecidas, mas crustáceos, moluscos, bivalves, esponjas, anêmonas e corais também habitam. Existem cerca de 130 espécies de mamíferos adaptadas ao ambiente aquático, como baleias, golfinhos, baleias assassinas, narvais e peixes-boi.

Da mesma forma, mamíferos anfíbios, como o hipopótamo, lontra e capivara, ou estão intimamente relacionados à água, como o urso polar. Entre os répteis estão algumas de grandes dimensões, como jacarés e crocodilos, estes últimos mesmo em ecossistemas de água salobra.

Da mesma forma, existem insetos aquáticos, como a pulga de água e o besouro aquático. Também outros que usam apenas o ambiente aquático em seu estágio larval, como mosquitos.

Flora

Os ecossistemas aquáticos incluem uma flora extensa que varia de plantas de angiospermas e pteridófitas (samambaias) a vários grupos de algas. A maior diversidade do primeiro ocorre em ecossistemas de água doce e salobra, embora também haja espécies marinhas.

As espécies de angiospermas têm formas de vida submersas, emergentes e flutuantes. No entanto, as plantas dominantes nos ecossistemas aquáticos são algas com cerca de 40.000 espécies, incluindo algas verdes, marrons (protistas) e vermelhas.

Outros reinos

Nos ecossistemas aquáticos, tanto de água doce como salobra ou salgada, há também uma grande diversidade de bactérias, arquéias, protistas e fungos.

Referências

  1. Calow, P. (Ed.) (1998). A enciclopédia de ecologia e gestão ambiental.
  2. Convenção RAMSAR (vista em 18 de abril de 2020). ramsar.org/es
  3. Margalef, R. (1974). Ecologia. Edições Omega.
  4. Purves, WK, Sadava, D., Orians, GH e Heller, HC (2001). Vida. A ciência da biologia.
  5. Sheppard, CRC, Davy, SK, Pilling, GM e Graham, NAJ (2018). A biologia do recife de coral.
  6. Vida selvagem mundial (exibição em 18 de abril de 2020). worldwildlife.org ›ecorregiões

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