Ecotono: características e exemplos

O ecóton é a zona de transição entre dois ou mais sistemas ecológicos adjacentes diferentes. Os sistemas ecológicos podem ser biomas, paisagens, ecossistemas, comunidades ou populações.

Eles são formados devido à presença de gradientes de variáveis ​​ambientais físicas, como clima, topografia, características do solo ou a presença de outra comunidade ou população específica.

Ecotono: características e exemplos 1

Ecotono-Mata Atlântico fechado. Fonte: www.flickr.com

Os ecótonos podem ser graduais ou abruptos, dependendo de como as variáveis ​​ambientais físicas afetam diferentes indivíduos, o que depende de suas estratégias adaptativas morfológicas, fisiológicas e reprodutivas.

Essas zonas de transição têm grande importância ambiental. Geralmente são áreas de alta biodiversidade, especialmente aquelas que ocupam grandes áreas e são estáveis ​​ao longo do tempo.

Caracteristicas

Escala

A transição entre dois sistemas ecológicos ocorre devido a mudanças nas variáveis ​​que limitam os processos ecológicos que afetam a distribuição das espécies.Esses fatores estão associados a diferentes escalas, dependendo dos sistemas ecológicos em estudo.

Os ecótonos em escala de bioma são determinados por fatores ambientais climáticos, como balanço de água e temperatura da massa de ar, além de fatores topográficos, como a presença de rios e formas de relevo.

Em escala paisagística, os ecótonos também são influenciados pelo clima e pela topografia. Além disso, são afetados pelas características do solo, como pH, composição rochosa, entre outros.

Finalmente, nos ecótonos de comunidades ou populações, a composição e distribuição das espécies é influenciada pela interação entre espécies de comunidades ou populações adjacentes. Resposta que depende das características demográficas de cada uma das espécies envolvidas.

Assim, em ecótonos de menor escala, existem mais fatores ambientais físicos e processos ecológicos que determinam sua origem e composição.

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Biodiversidade

Ecótonos são áreas com grande biodiversidade.Nesta zona de transição, as espécies associadas a cada um dos sistemas ecológicos em interação são geralmente encontradas.

Além disso, com a criação de novos microhabitats, é possível observar novas espécies adaptadas especificamente a essa área.

O padrão de biodiversidade em diferentes ecótonos é influenciado por vários fatores. Alguns deles são mencionados abaixo:

  • O tamanho e a distribuição do ecótono e dos ecossistemas adjacentes.
  • A estabilidade temporária do ecótono.
  • A intensidade do gradiente ambiental que afeta o ecótono.
  • As características demográficas das espécies estabelecidas no ecótono.

Exemplos

A fronteira da tundra – floresta boreal

A fronteira floresta-tundra é um exemplo de ecótono em dois biomas diferentes, caracterizados por climas diferentes.

A tundra se desenvolve nas áreas polares do norte do planeta, até 63 ° de latitude norte. Nesta área, o clima é muito frio, com uma temperatura máxima anual que não exceda 10 ° C e uma precipitação média de 250 mm por ano.

Com esse clima, o solo é congelado ao longo do ano, formando uma camada chamada permafrost.

Durante o verão, uma parte da neve derrete e se acumula na superfície, porque o permafrost impede sua infiltração. A água do degelo se acumula nos pântanos frios chamados turfeiras.

As florestas boreais (Canadá) ou taigas (Rússia) estão localizadas ao sul das tundras e ao norte da estepe.

O clima é menos intenso do que na zona polar, com temperaturas variando de 30 ° C abaixo de zero a 19 ° C. A precipitação anual pode atingir 450 mm anualmente.

O ecótono entre esses dois grandes biomas que constituem a zona de transição é chamado floresta de tundra. Estende-se de alguns quilômetros na América do Norte a 200 km na Europa.

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É uma área com paisagem fragmentada, com áreas cobertas por florestas densas, alternadas por áreas dominadas por líquenes e urze, sem a presença de árvores.

Essa zona de transição possui uma diversidade superior aos ecossistemas separados de tundra e floresta boreal, contendo as espécies de ambos os biomas.

Transição floresta- terreno baldio

Nas montanhas dos Andes tropicais, o limite altitudinal das florestas é definido por uma zona de transição entre a charneca e a charneca ou floresta subparamo.

Essa zona de transição é resultado de interações entre fatores como temperatura, altitude máxima da cordilheira, variações anuais de precipitação, exposição ao sol, características topográficas e edáficas.

Devido a essas interações, o ecótono apresenta uma elevação variável, formando ondulações e manchas de florestas que penetram nas áreas dominadas pela vegetação dos pântanos.

Existe uma tendência para o ecótono se localizar em altitudes mais baixas nas montanhas mais baixas ou isoladas, em declives menos úmidos e com regimes de chuvas acentuados e em áreas com presença de atividades humanas expostas ao fogo, pastagem e agricultura.

Áreas úmidas

As zonas úmidas são ecótonos entre ecossistemas terrestres e aquáticos que desempenham um papel importante no saneamento ambiental.

Eles participam da captura de sedimentos, da absorção de nutrientes e da liberação de substâncias químicas na atmosfera, melhorando a qualidade da água.

Eles estão envolvidos na regulação das concentrações de nitrogênio nos rios, aumentadas como resultado do uso excessivo de agroquímicos na agricultura industrial.

A grande maioria desse nutriente é capturada pela vegetação dos pântanos, transformando-o em biomassa viva. Outra parte é liberada na atmosfera através do processo de desnitrificação.

Posteriormente, com a morte da vegetação, os nutrientes são depositados no solo por longos períodos de tempo.

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Assim, entre 60% e 75% do nitrogênio dissolvido em um rio, pode ser capturado nos primeiros 20 m de um pântano.

Devido à alta eficiência das áreas úmidas no controle do fluxo e retenção de nutrientes, a conservação e o manejo desses ecossistemas se tornam importantes.

Oásis

Os oásis são espaços com corpos de água dentro de um deserto, caracterizados pela presença de vegetação.

No deserto do Peru está a lagoa Huacachina, a 60 km da costa do Pacífico. É uma lagoa originada por afloramento de correntes subterrâneas.

Como resultado da presença de água, uma vegetação abundante se desenvolve no oásis. Várias espécies de palmeiras e uma espécie de leguminosa arbórea conhecida localmente como hurango ou alfarroba ( Prosopis pallida ) são reconhecidas principalmente .

A presença de água e vegetação atrai a presença de animais. Destacam-se as aves migratórias que utilizam este território para descanso e alimentação.

Referências

  1. Di Castri, F. Hansen, AJ e Holanda, MM International University of Bi 01 Agi Sciences 17.
  2. Llambi, LD. (2015). Estrutura, diversidade e dinâmica da vegetação no ecótono floresta-terreno baldio: revisão das evidências na cordilheira de Mérida. Lei Boilogical da Colômbia, 20 (3): 5-19.
  3. ED e Sanderson, SC (1998). Ecótonos: Introdução, Escala e Exemplo de Grande Sagebrush. Em: McArthur. ED, Ostler, WK e Wambolt, CL Proceedings: Shrubland Ecotones. Estação de pesquisa das montanhas rochosas. Ogden, UT. 299pp
  4. Pirela, M. (2012). Padrões espaciais e respostas funcionais durante o estabelecimento de espécies lenhosas em uma savana sazonal. 138 pp.
  5. Risser, PG 1995. O status da ciência que examina ecótonos. BioScience 45: 318-325.

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