Edward C. Tolman: biografia, teoria da aprendizagem, mapas

Edward C. Tolman (14 de abril de 1886 – 19 de novembro de 1959) foi um psicólogo americano que pertencia às correntes do behaviorismo e cognitivismo. Ele é conhecido principalmente por criar um ramo conhecido como psicologia propositiva, que tentou misturar as idéias de ambas as teorias enfrentadas na época.

Na época em que Edward C. Tolman viveu, a psicologia estava totalmente dividida em duas correntes. Um, no qual predominava a escola da Gestalt, preocupava-se principalmente com o estudo de fenômenos mentais e internos. O outro, cujo maior expoente foi o behaviorismo, recusou-se a tentar entender qualquer elemento humano que não estivesse relacionado ao comportamento observável.

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Tolman http://faculty.frostburg.edu/mbradley/psyography/edwardtolman.html [FAL]

Tolman, embora tenha optado inicialmente pelo behaviorismo, também foi fortemente influenciado pela escola da Gestalt. Na década de 1920, ele começou a defender a idéia de que as teorias de Watson (que são baseadas na simples relação estímulo-resposta para explicar o comportamento humano) eram muito limitadas.

Em seu trabalho mais conhecido, Comportamento proativo em animais e homens (1932), ele sugeriu que o comportamento deveria ser entendido como um ato com um objetivo específico. Isso seria formado pelos movimentos musculares envolvidos, bem como pelos processos cognitivos que os orientam. Mesmo assim, sua abordagem permaneceu basicamente comportamental ao longo de sua vida.

Biografia

Edward Chace Tolman nasceu em 14 de abril de 1886 em West Newton, Massachusetts (Estados Unidos). Ele cresceu em uma família com uma inclinação para a ciência: seu irmão, Richard Tolman, era físico no Instituto de Tecnologia da Califórnia. Certamente por isso, durante os primeiros anos de sua vida, Edward pretendeu estudar engenharia.

De fato, durante os primeiros anos de sua vida universitária, Edward Tolman estudou nessa disciplina. No entanto, a certa altura, ele decidiu mudar de carreira e se especializou no estudo da mente humana, depois de ler o livro de Watson, Principles of Psychology . Em 1915, ele obteve seu doutorado nesse campo na prestigiada Universidade de Harvard.

Depois de passar três anos como professor na Northwestern University, Tolman decidiu se mudar para a Califórnia, onde começou a lecionar na famosa Universidade de Berkeley.

Lá, ele passou boa parte de sua vida ensinando na faculdade de psicologia de 1918 a 1954. Durante esses anos, ele ganhou a reputação de ser um professor muito próximo, com grandes habilidades de ensino.

Eu trabalho como pesquisador

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Modelo de um dos labirintos usados ​​por Edward C. Tolman em seus experimentos. Fonte: Rose M. Spielman, PhD [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)]

Durante o tempo em que lecionava em Berkeley, Edward C. Tolman combinou seu trabalho de ensino com o de pesquisa. A maioria de suas experiências foi realizada usando ratos como sujeitos de estudo.

Seu objetivo era entender os princípios do comportamento, mas rejeitar a idéia de que todo comportamento tem a ver com uma simples relação estímulo-resposta, como o behaviorismo proposto.

Com esses experimentos, Tolman conseguiu desenvolver uma de suas teorias mais importantes: a dos mapas mentais. Esse pesquisador descobriu que, se um rato percorria um labirinto um número suficiente de vezes, acabava tendo uma idéia de sua composição e podia chegar à saída mesmo se o caminho que costumava seguir estivesse bloqueado.

Dessa forma, ele propôs a teoria de que alguma aprendizagem ocorre mesmo em contextos em que não há reforço externo, o que contrariava as teorias comportamentais predominantes da época.

Tolman batizou esse fenômeno como “aprendizado latente”; e essa idéia, juntamente com a dos mapas mentais, acabou dando origem à psicologia cognitiva.

Agradecimentos

Graças a sua pesquisa e seu trabalho como professor, Edward C. Tolman recebeu vários prêmios e reconhecimentos importantes ao longo de sua carreira. Alguns dos mais importantes são os seguintes:

– Em 1937, foi nomeado presidente da American Psychological Association (APA), a instituição mais importante do país.

– Em 1940, ele se tornou presidente da Sociedade Lewin para o Estudo Psicológico de Problemas Sociais.

– Em 1949, ele foi nomeado membro da Academia Americana de Artes e Ciências.

– Em 1957, ele recebeu um prêmio especial da APA em reconhecimento por suas contribuições para a ciência e a psicologia.

– Finalmente, em 1963, postumamente, a Universidade de Berkeley construiu um novo prédio para o ensino da educação e da psicologia, chamado “Tolman Hall”.

Teoria da aprendizagem

Uma das características mais interessantes do trabalho de Edward C. Tolman é que, apesar de se considerar comportamental e seguindo a metodologia experimental desenvolvida por esse ramo da psicologia, ele tinha idéias muito mais flexíveis do que os principais expoentes nesse campo, como poderiam ser. Watson ou Skinner.

Dessa forma, apesar de concordar com esses autores sobre a necessidade de seguir um modelo experimental, ele também incorporou idéias de outras correntes menos “objetivas”, principalmente a escola da Gestalt.

Sua principal obsessão pela teoria da aprendizagem era demonstrar que a presença de um reforço externo nem sempre é necessária para que um organismo (seja um animal ou uma pessoa) adquira novos conhecimentos. Dessa maneira, ele optou por um modelo de “estímulo – estímulo”, que contrastava com o “estímulo – resposta” clássico que prevalecia na época.

Para demonstrar suas idéias, Tolman se voltou para os experimentos com labirintos e ratos já mencionados acima. Neles, ele descobriu que alguns aprendizados não produzem resultados visíveis externamente no momento em que ocorrem. Pelo contrário, eles “dormem” esperando até o momento em que é necessário usá-los.

Edward C. Tolman batizou esse fenômeno como “aprendizado latente”. Embora suas idéias a esse respeito não tenham sido muito desenvolvidas devido à dificuldade de estudar esse fenômeno, nas décadas subsequentes elas serviram de base para muitas outras correntes mais avançadas na psicologia, principalmente o cognitivismo.

Assim, por exemplo, hoje sabemos que uma pessoa “especialista” em um determinado campo é porque ela internalizou uma grande quantidade de aprendizado latente, para a qual ele pode recorrer quando precisar deles.

Pelo contrário, um iniciante em qualquer assunto ainda não foi capaz de internalizar os dados mais importantes sobre sua disciplina.

Mapas cognitivos

A outra idéia mais conhecida de todas as desenvolvidas por Edward C. Tolman foi a de mapas cognitivos. Em seus experimentos com ratos, ele percebeu que esses animais eram capazes de atravessar um labirinto que eles já conheciam facilmente, mesmo quando bloqueavam o caminho que usavam regularmente.

Para esse pesquisador, a explicação para esse fenômeno é que os ratos são capazes de memorizar os dados mais relevantes sobre seu ambiente e construir um “mapa cognitivo” sobre o que os rodeia. Esse mapa os ajudaria a navegar pelos arredores sem dificuldades e daria maior adaptabilidade.

Tolman defendeu a idéia de que nós humanos construímos esse tipo de mapa constantemente, com a intenção de entender a realidade que nos rodeia da maneira mais simples possível.

Dessa forma, toda vez que encontramos uma situação semelhante em várias ocasiões, internalizamos algumas de suas características e as usamos para nos guiar em qualquer outra similar que vivemos no futuro.

Novamente, essa idéia não foi desenvolvida em excesso por Tolman, devido à existência de poucos dados objetivos durante sua vida que poderiam ter sido usados ​​para estendê-los. No entanto, nas décadas seguintes, a teoria dos mapas cognitivos deu origem a muitos outros conceitos úteis no campo da psicologia.

Por exemplo, Daniel Kahneman usou a teoria dos mapas cognitivos como base para formular seus próprios vieses mentais e o sistema dual de pensamento.

Essa teoria foi tão influente no estudo da mente humana que serviu para ganhar um Prêmio Nobel, além de lançar as bases de muitos dos conceitos usados ​​hoje nesta ciência.

Por outro lado, em disciplinas menos acadêmicas, como a programação neurolinguística, o conceito de mapas cognitivos é usado para explicar a maneira como os seres humanos se relacionam com o mundo ao nosso redor.

Devido ao desenvolvimento de suas idéias por disciplinas desse tipo, Tolman é considerado um dos pais da psicologia moderna.

Experiências

Uma das chaves do pensamento de Edward C. Tolman era sua crença de que a psicologia deveria ser tratada como uma ciência natural e, portanto, tinha que ser baseada em experimentos objetivos e replicáveis, em vez de outros métodos menos confiáveis, como introspecção

Assim, ao longo de sua vida, Tolman tentou projetar experimentos objetivos com os quais estudar a mente humana, o aprendizado e outros fenômenos semelhantes. Essa idéia surgiu do behaviorismo, uma corrente que estava se fortalecendo na psicologia; mas sua abordagem era um pouco diferente.

A principal diferença entre o behaviorismo clássico e o praticado por Edward Tolman era que, enquanto o primeiro tentava apenas estudar o comportamento observável, os experimentos do segundo tinham como objetivo entender fenômenos mais complexos e aparentemente inescrutáveis, como o subconsciente, a memória ou o amor. .

Referências

  1. “Edward C. Tolman” em: Britannica. Retirado em: 22 de julho de 2019 em Britannica: britannica.com.
  2. “Edward C. Tolman” em: Enciclopédia do Novo Mundo. Retirado em: 22 de julho de 2019 na New World Encyclopedia: newworldencyclopedia.org.
  3. “Edward C. Tolman” em: Mente Muito Bem. Retirado em: 22 de julho de 2019 de VeryWell Mind: verywellmind.com.
  4. “Edward C. Tolman” em: A mente é maravilhosa. Retirado em: 22 de julho de 2019 de La Mente es Maravillosa: lamenteesmaravillosa.com.
  5. “Edward C. Tolman” em: Wikipedia. Retirado em: 22 de julho de 2019 na Wikipedia: en.wikipedia.org.

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