Efeito placebo em animais: o que é e por que aparece

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O efeito placebo é um fenômeno que geralmente tendemos a relacionar com o ser humano, desde que seja possível a existência de certas habilidades cognitivas que geralmente supomos inexistentes em outros seres. E é essencial que a percepção ou idéia de que uma estimulação específica gere um efeito específico sobre um determinado problema seja essencial, algo que requer um processamento complexo de informações, interna e externamente.

No entanto, a verdade é que não somos os únicos seres que expressaram benefício com esse efeito. Ou seja, existe o efeito placebo em animais , sobre o qual falaremos ao longo deste artigo.

Qual é o efeito placebo?

Antes de investigar a possibilidade de encontrar o efeito placebo em animais não humanos, é necessário esclarecer brevemente o que chamamos de efeito placebo.

Entende-se por efeito placebo aquela situação em que um indivíduo com um determinado problema apresenta uma melhora na sintomatologia atribuída aos efeitos de um suposto medicamento ou tratamento que é considerado como produzindo a referida melhora, embora na realidade O tratamento em si não tem efeito terapêutico no problema .

Portanto, enfrentaríamos uma melhoria gerada pela auto-sugestão, considerando a crença de que o acompanhamento do tratamento deve ou produzirá efeitos específicos em nossa saúde.
Não é uma ilusão ou uma falsa percepção , mas a melhora é geralmente real e palpável para o paciente, mas é o produto da ação da mente no corpo e não os efeitos de uma droga ou medicamento. intervenção concreta.

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Por que você se considera humano?

Com base na definição anterior, podemos entender por que, no nível popular, tendemos a pensar no efeito placebo como algo específico e único nos seres humanos: ser capaz de imaginar que uma determinada substância ou intervenção irá nos melhorar de uma condição médica implica identificar a doença e a substância / intervenção e gerar a crença e expectativa de que tomar a substância eliminará ou reduzirá a doença que sofremos.

Ou seja, é necessária uma certa capacidade de imaginação, planejamento e abstração ao projetar propriedades positivas para a substância em si para a situação específica em que estamos. Também requer a capacidade de fazer expectativas sobre a possibilidade de recuperação.

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O efeito placebo em animais

O grande número de habilidades cognitivas que são consideradas necessárias e essenciais para o surgimento do efeito placebo se choca frontalmente com a perspectiva tradicional de ver o resto dos animais como seres com habilidades cognitivas mais baixas , razão pela qual geralmente não se considera que possa ocorrer em animais Mas a verdade é que sim.

Foi demonstrado experimentalmente com diferentes animais, incluindo cães, que a prestação de certos cuidados e substâncias completamente inofensivas pode gerar um efeito positivo no sistema imunológico, através de estudos com casos e controles.

Nas situações em que um grupo de animais foi tratado para uma doença específica com um medicamento e outro com placebo, foram observadas melhorias nos dois grupos (obviamente maiores no grupo tratado com o medicamento real). Essa melhora foi objetivada com diferentes medidas, independentemente da avaliação subjetiva de proprietários ou veterinários . Existem muitos distúrbios nos quais esse efeito pode ser observado e pode até causar lentidão no crescimento do tumor.

Existem muitas explicações possíveis para esse fato, tendo desenvolvido diferentes autores, diferentes teorias e modelos a esse respeito. A seguir, estão alguns deles, sendo especialmente nos dois primeiros casos os mais aceitos.

A teoria do condicionamento clássico

As causas do efeito placebo em animais, e de fato também em humanos, podem realmente ser baseadas no condicionamento adquirido em experiências anteriores : se um animal (ou pessoa) associa que tomar uma substância com certas características tem gerou um efeito específico em seu corpo (por exemplo, sentindo-se mais calmo depois de beber um líquido de uma determinada cor ou tomar algo semelhante a uma pílula), o sujeito em questão assimilará a melhora com a estimulação de tal maneira que ele tenderá a acreditar que em ocasiões futuras, melhorará.

Isso é algo que acontece nos seres humanos quando tomamos uma pílula que eles nos dão em um estado de dor: em pouco tempo, a dor é reduzida porque assimilamos que essa pílula funcionará como drogas que tomamos anteriormente (por exemplo, o Gelocatil típico).

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O mesmo vale para os animais: se engolir uma pílula estiver repetidamente associado a se sentir melhor , em outra situação em que o animal é ruim, ele poderá esperar o efeito de uma pílula. Isso não significa que eles vão engoli-lo (essas variáveis ​​entrariam em jogo como se não gostassem do mau gosto ou da textura ou relacionassem a pílula à qual o dono as força).

Modelo cognitivo: expectativas

Provavelmente, o modelo que mais teve dificuldade em aplicar-se a animais não humanos é o que se refere às expectativas, estando este ligado a uma capacidade simbólica que os animais são considerados como não possuindo. No entanto, embora a capacidade cognitiva de cada espécie seja diferente, foi observado em diferentes seres que é possível criar expectativas e sentimentos de capacidade de controlar ou não controlar situações , bem como a existência de aprendizado antes da estimulação.

O exemplo mais óbvio (embora prefira ser o oposto do efeito placebo, as implicações são as mesmas) é o do desamparo aprendido: não faça nada para evitar algo, porque se espera que o comportamento em si não tenha efeito. Isso é típico de indivíduos deprimidos (humanos e animais), algo que, por sua vez, gera uma diminuição nas defesas do corpo. A situação oposta, pelo contrário, geraria um aumento no tônus ​​do sistema imunológico e uma maior capacidade de recuperação da doença.

O efeito do estresse

Outra das possíveis razões pelas quais o efeito placebo pode aparecer é devido à redução do estresse na doença. Tomar um medicamento ou as atividades ou tratamentos realizados durante um tratamento (incluindo tentar acariciá-los, acalmá-los etc.) pode reduzir o nível de estresse dos animais que os seguem. Como o estresse se manifesta como um importante fator de risco e piora a condição de indivíduos doentes, o tratamento pode gerar alívio desse estresse que, por sua vez, irá gerar melhora sintomática.

Esse efeito também estaria vinculado a um efeito que também foi observado: o contato físico positivo com um animal torna o seu estado de saúde mais resistente e melhora o sistema imunológico, assim como o contato com os animais geralmente é um fator positivo na saúde. a melhoria de diferentes doenças e distúrbios físicos e mentais em humanos.

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Uma teoria ainda não extrapolada para animais: o papel dos opióides endógenos

Nos seres humanos, observou-se que a percepção de diferentes graus de desconforto, dor e desconforto físico pode ser bastante diminuída graças à ação de endorfinas ou opióides endógenos .

No entanto, e embora muitos animais também tenham esses tipos de substâncias em seus sistemas nervosos, existem poucos testes que foram realizados a esse respeito, de modo que isso é algo teórico.

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O placebo por poderes

O efeito placebo em animais existe e é algo que foi demonstrado, mas a verdade é que também foi observado que em alguns casos, como sugerimos anteriormente, pode ocorrer uma situação em que um efeito placebo é interpretado como algo que Não é, o que seria conhecido como placebo por poderes: o animal em questão não apresenta uma variação em seus sintomas, mas as pessoas que o observam acreditam que isso ocorreu quando receberam um tratamento específico .

Este tipo de placebo é especialmente dado aos donos de animais de estimação, que têm a garantia de ter fornecido algum tipo de tratamento ao seu companheiro animal e o percebem como melhor do que antes, embora possa não ter produzido uma melhora em sua condição.

Outra situação poderia ser o contrário: um animal de estimação doente, percebendo que seu parceiro humano está nervoso ou alterado antes de sua condição, poderia ficar inquieto e alterar em maior extensão do que o seu problema geraria. Ao receber um tratamento e tranquilizar o ser humano responsável , essa tranquilidade pode relaxar o estado de alteração do animal e também produzir uma melhora. Estaríamos diante de um tipo um pouco diferente de placebo.

Referências bibliográficas:

  • McMillan, FD (1999). O efeito placebo em animais. JAVMA, 215 (7): 992-999.

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