El Coltán na Venezuela: localização e características

O coltan na Venezuela é de descoberta recente e sua exploração legal não dura mais de um ano e meio, desde que iniciou sua produção nas áreas de mineração ao sul do rio Orinoco.

O tântalo é extraído do coltan, principal mineral atualmente necessário em larga escala para produzir os equipamentos eletrônicos essenciais da vida moderna, como dispositivos móveis inteligentes, laptops, equipamentos médicos, entre outros.

El Coltán na Venezuela: localização e características 1

Geralmente o material é misturado com nióbio. Ambos os elementos são utilizados para indústrias completamente diferentes: o nióbio é necessário para formar ligas de aço fortes. Mas é o tântalo que torna o coltan tão importante, dando-lhe o nome de ouro azul.

Brasil, Canadá e Austrália são os países líderes na produção de tântalo e nióbio. Mas apenas em termos de produção de tântalo, Ruanda é o maior produtor seguido pela República do Congo.

A extração de coltan provocou uma grande controvérsia mundial, porque na África causou conflitos na esfera político-econômica e guerras internas incessantes pelo controle da extração e distribuição do mineral.

Entre Ruanda, Uganda, Burundi e Congo, o contrabando de coltan (e outros minerais e pedras preciosas) é um dos principais meios de financiamento de armas e recursos utilizados pelos guerrilheiros locais.

Localização da Reserva

O coltan está em uma área muito ampla chamada arco de mineração do Orinoco. Abrange uma área de mais de 110.000 quilômetros quadrados, equivalente a 12% do território venezuelano.

Abrange regiões ao sul do rio Orinoco, passando por três estados do sudeste do país até a fronteira em reivindicação com a Guiana. A área também fica perto do cinturão de petróleo do Orinoco, ao sul.

Os estados envolvidos são Amazonas, Bolívar e Delta Amacuro, conhecidos por vastos territórios de belas paisagens de floresta tropical e tepuyes, reservas florestais protegidas com populações de tribos indígenas e monumentos naturais, represa hidrelétrica e famosos parques nacionais.

Quando começou a explodir?

Existe um conhecimento não oficial da existência desse material no território da Venezuela desde meados dos anos 60. A partir de 2008, os estudos começam a avaliar e ter uma estimativa mais precisa das reservas de coltan.

Entre 2009 e 2010, o governo confirma a existência de depósitos significativos de coltan, com um potencial médio de 15.500 toneladas no valor de mais de 100 bilhões de dólares.

Em 2016, começa o processo oficial de exploração e produção de coltan na região de Los Pijiguaos, no estado de Bolivar. Parguaza é uma das empresas mistas dedicadas a esse setor hoje, formada em união com o estado venezuelano e a Faoz Corporation.

Em setembro de 2017, a primeira tonelada de ouro azul foi extraída com sucesso na mina Los Pijiguaos.

Existem também outras concessões para a extração do mineral com a empresa do Congo Afridiam, a China CAMC Engineering Co., a Canadian Gold Reserve e o misto Blue Gold.

Essa extração histórica é a primeira feita oficialmente pelo Estado, uma vez que o minério foi extraído ilegalmente por algum tempo e vendido em contrabando para nações fronteiriças.

Características atuais da exploração do coltan na Venezuela

1- Concessões e renda estimada

Entre as concessões já mencionadas acima, estima-se que, em um período de 13 anos, a produção renderá um lucro de mais de 350 milhões de dólares apenas com a extração de coltan. Essas áreas de mineração entregues estão avaliadas em mais de 135 bilhões.

Ouro, diamantes, ferro, cobre e bauxita também são subtraídos do novo arco de mineração. Estima-se que existam cerca de 7.000 toneladas de ouro no valor de 200 bilhões de dólares.

Além disso, o processo de extração produzirá outros tipos de elementos terrestres, como cério, lantânio, neodímio e tório.

2- Segurança e infraestrutura

A oficialização nacional da exploração do coltan exigiu a mobilização de tropas do exército para garantir a segurança das usinas de mineração, bem como interromper as atividades das muitas indústrias ilegais que operam na região.

O governo projeta a criação de infraestrutura civil em áreas próximas às minas para atender às necessidades das populações e comunidades locais.

Hospitais, escolas, desenvolvimento agrícola e industrial, transporte, urbanização e modernização estão à mesa das negociações.

3- O meio ambiente e as comunidades

As notícias da abertura de novas áreas de mineração ao sul do Orinoco acenderam muitos alertas ambientais e culturais.

A preocupação das associações protecionistas nacionais e internacionais foi logo notada.

A área coberta pelo arco de mineração contém um total de 7 monumentos naturais, 7 parques nacionais, 465 aldeias, milhares de povos indígenas e suas áreas tradicionais e reservatórios de água.

Especialistas em cuidados ambientais afirmam que o processo de extração exigirá necessariamente o desmatamento de grandes áreas do território e métodos de mineração altamente prejudiciais.

Como resultado, muitas populações terão que ser realocadas para novas áreas urbanas.

Dizem também que isso colocaria em risco o habitat de muitas espécies importantes da floresta tropical e afetaria os sistemas de irrigação naturais que alimentam os grandes rios e, consequentemente, os reservatórios.

Pelo menos 5% das florestas no sul da Venezuela já foram desmatadas devido à extração ilegal. Teme-se que a exploração formal abra uma área maior de floresta desmatada.

Por outro lado, teme-se que a Venezuela sofra conflitos semelhantes aos que atingiram alguns países africanos pela exploração de minerais e pedras preciosas.

Apesar das críticas e manifestações sociais para impedir o acesso à mineração, o governo garante que a extração esteja sendo realizada respeitando os padrões ecológicos da região e as comunidades indígenas tradicionais da região.

Até os setores governamentais dizem que estão muito inter-relacionados com as comunidades locais e com uma compreensão mútua muito boa das necessidades.

No entanto, a população local e a comunidade internacional têm pouca confiança no cumprimento e respeito por esses elementos.

Referências

  1. Jeanfreddy Gutiérrez (2016). Sede do coltan, o ouro ameaça florestas venezuelanas, terras indígenas. Mongabay Recuperado em mongabay.com
  2. Tribune Herald da América Latina. Venezuela confirma depósitos da Coltan, US $ 100 bilhões em reservas de ouro. Recuperado de laht.com
  3. Melissa Shaw (2017). O que é o Coltan? 5 fatos que você deve saber. Notícias sobre investimentos em tântalo. Recuperado de investingnews.com
  4. Telesur (2017). Venezuela explora estágios iniciais da mineração de Coltan. Recuperado de telesurtv.net
  5. Marisus branco (2017). ESPECIAL: Coltán, mineral escasso no mundo, está no estado de Bolívar. Televisão venezuelana. Recuperado de vtv.gob.ve
  6. Julett Pineda Sleinan (2016). O “ouro azul” venezuelano nas mãos do Congo e da China gasta US $ 100 bilhões em reservas. Efeito cocuyo. Recuperado de effectcocuyo.com

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