Encefalite: sintomas, causas, tratamentos

A encefalite é uma doença inflamatória do sistema nervoso. Diferentes condições médicas que ocorrem com a inflamação podem produzir uma ampla variedade de sintomas: febre, dor de cabeça, convulsões, alterações comportamentais, confusão, dano cerebral ou até morte.

Especificamente, quando a inflamação se refere ao cérebro e medula espinhal, a patologia é chamada encefalite. Ao contrário da meningite, que produz uma inflamação das membranas que protegem o cérebro e a medula espinhal, as meninges.

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Dessa forma, a encefalite é definida como um processo inflamatório do sistema nervoso central que está associado a uma disfunção neurológica clinicamente evidente. Embora essa patologia possa ser o resultado de múltiplos agentes etiológicos, muitos deles comuns à meningite, em geral a causa mais recorrente são os vírus.

Os sinais e sintomas da encefalite dependerão em grande parte das causas etiológicas e da gravidade da patologia, embora possamos distinguir alguns muito comuns na maioria dos casos: sintomatologia relacionada ao próprio processo da gripe, alterações na audição, fala, visão dupla, perda de consciência, insensibilidade em algumas áreas do corpo, fraqueza muscular, paralisia parcial nas extremidades superior e inferior, problemas significativos de memória, convulsões, entre outros.

Apesar de ser uma condição médica tratável, coloca em risco a sobrevivência do indivíduo. Quando muitos dos sinais descritos acima aparecerem repentinamente, o tratamento médico de emergência será essencial.

Caracteristicas

A encefalite é uma inflamação do cérebro e da medula espinhal, que ocorre como resultado da presença de um processo infeccioso. A causa mais comum de encefalite é vírus.

Como em outras patologias inflamatórias, a meningite pode produzir temperatura corporal elevada, cefaleia recorrente, confusão, convulsões, problemas no processamento da estimulação ou no controle e coordenação dos movimentos.

Muitos dos casos diagnosticados com encefalite podem apresentar sintomas leves ou até mesmo a falta deles. No entanto, nos casos mais graves, os sintomas podem arriscar a sobrevivência da pessoa.

Devido principalmente ao envolvimento diferencial da inflamação nas estruturas cerebrais, o curso da encefalite pode ser muito heterogêneo e imprevisível em um caso individual.

Especialmente devido à contiguidade das áreas e estruturas que compõem nosso sistema nervoso central, podem ocorrer quartos mistos:

Meningoencefalite : quando a inflamação afeta o cérebro e as meninges.

Encefalite: a inflamação afeta exclusivamente o cérebro.

Mielite : quando a inflamação afeta exclusivamente a medula espinhal.

Encefalomielite: quando a inflamação afeta conjuntamente o cérebro e a medula espinhal.

Signos e sintomas

Como indicamos anteriormente, um grande número de casos de encefalite ocorre como resultado da ação de um vírus. Pessoas com esse tipo de condição podem ter uma condição assintomática ou começar a desenvolver alguns sintomas leves relacionados à gripe.

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Geralmente, os sintomas começam a aparecer entre 2 e 3 semanas após a contração do vírus que o desencadeará.

Sintomas leves

– Dor de cabeça.

– Alta temperatura corporal.

– Dores e desconfortos ao nível muscular e articular.

– Cansaço, fraqueza, fadiga.

– Sonolência significativa.

Sintomas graves

– Dor de cabeça recorrente e intensa.

– Alta temperatura corporal.

– Alterações no nível de consciência.

– Agitação e / ou confusão.

– alterações comportamentais.

– Paralisia e perda de sensibilidade nas regiões do corpo.

– fraqueza muscular.

– Alterações no controle e coordenação do movimento.

– visão dupla.

– Alucinações.

– Alterações na audição e fala.

– Convulsões

Sintomas em recém-nascidos e crianças pequenas

– Náusea e vômito.

– Choro constante e recorrente.

– Falta de apetite.

– Aparência de protuberâncias nas áreas moles do crânio de bebês.

Muitos desses sintomas exigirão intervenção médica de emergência, principalmente aqueles que se referem à ocorrência de convulsões, perda de consciência, paralisia muscular, entre outros.

Tipos

Em geral, a encefalite é geralmente classificada em dois tipos:

Encefalite primária

Esse tipo de encefalite também é chamado de encefalite viral aguda e é causado por uma infecção direta da medula espinhal e do cérebro por um vírus.

Encefalite secundária

Nesse tipo, podemos distinguir os pós-infecciosos que se desenvolvem como uma complicação da presença atual de outro tipo de vírus e a encefalite disseminada aguda que ocorre como resultado de uma imunização ou infecção viral prévia.

Causas

A encefalite é causada por um processo infeccioso. Pode ser causado pela ação de diferentes bactérias ou mais frequentemente por infecções virais.

No caso dos EUA, a maior parte do caos da encefalite se deve ao vírus do herpes simplex, a picada de um animal que transmite o vírus da raiva ou a arboviroses que podem ser transmitidos por diferentes insetos (carrapatos, mosquitos). etc.)

A Clínica Mayo indica alguns dos vírus mais frequentes que podem infectar o sistema nervoso:

Vírus herpes simplex : tipo 1 e tipo 2.

Outros : Esptein-Barr, Catapora-Zooster.

Enterovírus : poliomielite, vírus Coxsackie.

Vírus transmitidos por mosquitos : podem causar encefalite do Nilo Ocidental, La Crosse, San Luis, encefalite eqüina, entre outros.

Vírus transmitidos por carrapatos e outros animais : vírus Powassan, vírus da raiva.

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Infecções infantis : rubéola, caxumba, sarampo.

A seguir, descreveremos algumas das causas etiológicas mais comuns nos EUA:

Encefalite por herpes simplex

Aproximadamente 10% dos casos de encefalite são devidos à ação desse tipo de vírus. Esse tipo de encefalite pode se desenvolver devido à ação do vírus herpes simplex tipo 1 (produz feridas e bolhas na boca e ao redor dos olhos) e do vírus herpes simplex tipo 2 (herpes genital).

Geralmente produz uma evolução rápida e ameaça a vida se não for tratada. Esses vírus são transmitidos por contato com uma pessoa infectada.

Encefalite de Powassan

Esse tipo de encefalite é causado pela ação de um vírus transportado por carrapatos. Após a picada, aproximadamente 10 dias depois ou antes, aparecem sintomas como náusea, paralisia parcial ou coma. Dano neurológico grave ocorre em mais de 50%.

Encefalite equina

É um tipo de encefalite viral transmitida por picadas de mosquito e afeta cavalos e humanos. No caso dos humanos, os sintomas começam a se desenvolver entre 4-10 dias após a picada. Mais da metade dos pacientes infectados morre.

Encefalite do lacrosse

É também um tipo de encefalite que é transmitida pela picada de um mosquito. A maioria dos casos ocorre na população infantil e geralmente aparece aproximadamente 5 dias após a picada. Os sintomas incluem febre, letargia e vômito.

Encefalite de St. Louis

É comum em crianças e em adultos mais velhos. Os sintomas aparecem 7 dias após a picada e algumas complicações podem ocorrer como tremor, desorientação, convulsões e até alterações no nível de consciência.

Encefalite do Nilo Ocidental

Este tipo de encefalite pode ocorrer devido a picada de mosquito, transplante de órgão ou transfusão de sangue infectada.

Os sintomas relacionados a erupções cutâneas, febre, dor de cabeça e articulação geralmente aparecem. No mais comum entre crianças e adultos motores com um sistema imunológico enfraquecido.

Fatores de risco

Qualquer pessoa exposta a qualquer uma das condições descritas na seção anterior pode desenvolver encefalite. No entanto, vários fatores que podem aumentar o risco foram identificados:

Idade

Tanto crianças quanto adultos mais velhos podem ter um risco maior de alguns tipos de encefalite viral devido ao aumento da suscetibilidade de seus sistemas imunológicos.

Sistema imunológico comprometido ou deficiente

Aqueles que estão em tratamento imunossupressor ou têm patologias relacionadas ao sistema imunológico podem ter um risco maior de contrair encefalite viral.

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Visite ou more em regiões geográficas específicas

Existem alguns tipos de meningite que são transmitidos pela picada de mosquitos ou carrapatos que são mais comuns em algumas áreas específicas.

Época ou estação do ano

Os vírus transmitidos por insetos são mais frequentes na primavera, verão e outono, os meses mais quentes do ano.

Diagnóstico

No diagnóstico de encefalite, é essencial coletar todas as informações relevantes relacionadas a sintomas, fatores de risco e histórico médico.

Além disso, o uso de alguns testes de diagnóstico também é necessário:

Análise de imagem cerebral

Se houver sintomas compatíveis com a presença de um distúrbio inflamatório, como encefalite, o uso de técnicas de imagem cerebral, como ressonância magnética ou tomografia, pode nos ajudar a identificar as áreas que apresentam inflamação.

Punção lombar

É usado para extrair uma pequena quantidade de líquido cefalorraquidiano e identificar a presença de células sanguíneas e proteínas que indicam a presença de infecção ou inflamação.

Sangue, urina ou outras excreções biológicas

Eles são usados ​​para identificar a presença de indicadores de infecção.

Tratamento

Normalmente, medicamentos antivirais geralmente são usados ​​para tratar encefalites de origem viral. Além disso, antibióticos são usados ​​no caso de encefalite bacteriana.

Paralelamente a essas medidas terapêuticas, outros tipos de medidas são geralmente usados ​​para reduzir ou controlar alguns sintomas:

Anticonvulsivantes : são usados ​​para reduzir a ocorrência de eventos convulsivos e a probabilidade de dano cerebral secundário.

Corticoides : geralmente são usados ​​para reduzir a inflamação das estruturas cerebrais.

Analgésicos e antipiréticos : são utilizados para reduzir dores de cabeça e temperatura corporal.

Pessoas que sofrem de patologias relacionadas à inflamação de áreas do sistema nervoso devem receber atendimento médico de emergência, geralmente são hospitalizadas para realizar testes que confirmam o diagnóstico e para realizar uma intervenção terapêutica precoce.

Referências

  1. Cleveland Clinic (2016). O que são meningite e encefalite? Obtido na Cleveland Clinic.
  2. Encephalitis.org (2015). Encefalite . Obtido em Encefalitis.org: http://encefalitis.org/.
  3. Navarro Gómez, M., González, F., Santos Sabastián, M., Saavedra Lozano, J., e Hernández Sampelayo Matos, T. (2016). Encefalite . Obtido na Associação Espanhola de Pediatria.
  4. NIH (2014). Encefalite . Obtido no MedlinePlus.
  5. NIH (2016). Meningite e encefalite . Obtido no Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame.
  6. NIH (2016). Ficha informativa sobre meningite e encefalite . Obtido no Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame.
  7. Uninet (2016). Princípios de Emergência, emergências e cuidados intensivos . Obtido de infecções agudas do sistema nervoso central.

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