Encefalopatia hepática: sintomas, causas, tratamento

A encefalopatia hepica (EH) é uma condição médica caracterizada pela presença de desordens mentais em uma pessoa que sofre de doença crónica do fígado. É considerada uma síndrome neuropsiquiátrica caracterizada por várias manifestações clínicas flutuantes, desde sintomas leves como tremor ou disartria, sintomas mais graves como comprometimento cognitivo generalizado ou sintomas vitais como perda de consciência e coma.

Geralmente, a encefalopatia hepática está associada a um gatilho ou disfunção grave da função hepática.Este tipo de condição é um produto do acúmulo de substâncias tóxicas na corrente sanguínea, devido à perda da função metabólica hepática.

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Como não existem testes específicos para o diagnóstico de encefalopatia hepática, o diagnóstico é baseado principalmente na suspeita clínica e em várias técnicas complementares.

Por outro lado, as intervenções terapêuticas utilizadas no tratamento da encefalopatia hepática visam eliminar a causa etiológica.O tratamento de escolha mais comum geralmente inclui dissacarídeos e antibióticos não absorvíveis.

Características da encefalopatia hepática

A encefalopatia hepática (DH) é uma disfunção cerebral, geralmente transitória, causada por insuficiência hepática e manifesta-se como um amplo espectro de distúrbios psiquiátricos e / ou neurológicos, variando de alterações subclínicas a coma.

O termo encefalopatia é geralmente usado para designar as patologias neurológicas difusas que alteram a função ou estrutura do cérebro.

As encefalopatias podem ser causadas por uma ampla variedade de causas etiológicas: agentes infecciosos (bactérias, vírus, etc.), disfunção metabólica ou mitocondrial, aumento da pressão intracraniana, exposição prolongada a elementos tóxicos (produtos químicos, metais pesados, radiação, etc.). ), tumores cerebrais, traumatismo craniano, má nutrição ou falta de fluxo sanguíneo e oxigênio no cérebro.

Devido a isso, geralmente o termo encefalopatia precede outro que descreve a causa ou o motivo da condição médica: encefalopatia hepática, encefalopatia hipertensiva, encefalopatia traumática crônica, encefalopatia de Wernicke, etc.

Por outro lado, o termo hepático é usado para designar as condições relacionadas ao fígado.

Assim, na encefalopatia hepática, a alteração do funcionamento neurológico deve-se principalmente à presença de patologias que afetam o funcionamento eficiente do fígado.

Algumas das doenças hepáticas são: cirrose, hepatite, abscessos hepáticos, entre outras.

Essas condições significam que o fígado não é capaz de eliminar adequadamente as toxinas presentes no corpo e no sangue; portanto, há um acúmulo delas na corrente sanguínea, o que pode levar a danos cerebrais significativos.

Frequência

A prevalência e incidência exatas de encefalopatia hepática não são conhecidas com precisão, principalmente devido à escassez de estudos de caso, diversidade etiológica e formas clínicas, etc.

Apesar disso, os especialistas clínicos acreditam que as pessoas afetadas pela cirrose podem desenvolver encefalopatia hepática em algum momento da vida, seja com um curso clínico leve ou mais sério.

Especificamente, estima-se que entre 30% e 50% das pessoas diagnosticadas com cirrose tenham um episódio de encefalopatia hepática.

Signos e sintomas

O curso clínico da encefalopatia hepática é geralmente transitório, geralmente uma condição médica aguda ou de curto prazo. No entanto, existem alguns casos em que a encefalopatia hepática se torna uma condição médica crônica ou de longo prazo.

Além disso, em casos de longo prazo, a encefalopatia hepática pode ser permanente ou recorrente.

Normalmente, as pessoas que têm um curso recorrente terão episódios de encefalopatia hepática ao longo da vida.

No caso da forma permanente, os sintomas são observados persistentemente naquelas pessoas que não respondem favoravelmente ao tratamento e têm sequelas neurológicas permanentes.

Os sinais e sintomas característicos da encefalopatia hepática geralmente incluem vários tipos de distúrbios neurológicos e psiquiátricos, que variam de:

  • Déficits leves : padrões anormais de despertar do sono, alterações de humor, problemas de memória, letargia e obnubilação.
  • Déficits graves : coma profundo, edema cerebral, hérnia de tronco cerebral.

As manifestações clínicas da encefalopatia hepática são caracterizadas por serem muito heterogêneas e mutáveis.

Os pacientes afetados pela encefalopatia hepática apresentarão uma sintomatologia que pode ser agrupada em três áreas: nível alterado de consciência, distúrbio neuropsiquiátrico e distúrbio neuromuscular.

-Alterado nível de consciência

Geralmente, há um estado de confusão leve que pode progredir para um coma. Além disso, essas condições geralmente são precedidas por estados de letargia ou estupor.

  • Confusão : é caracterizada por uma alteração transitória do estado mental com a presença de uma ligeira alteração no nível de atenção e vigilância e vários déficits cognitivos (difícil de lembrar, desorientação, dificuldade em falar etc.).
  • Obnubilação ou letargia : afeta principalmente no nível de atenção, devido a uma redução no nível de vigilância. Normalmente, o paciente mostra sonolência excessiva, feijão lento, velocidade de processamento reduzida.
  • Estupor : o nível de vigilância é reduzido consideravelmente. A pessoa afetada se apresenta em estado de sono e responde apenas a intensa estimulação externa.
  • Vírgula : o coma é considerado um estado patológico ou distúrbio do nível de consciência. O paciente apresenta estado de sono e não responde à estimulação externa.

-Alteração neuropsiquiátrica

Sinais e sintomas que afetam a área neuropsiquiátrica geralmente incluem alterações na capacidade intelectual, consciência, personalidade ou linguagem.

Na maioria dos casos, há uma diminuição na velocidade de processamento, resposta, produção de idiomas etc. Além disso, uma desorientação espaço-temporal significativa aparece

Por outro lado, as mudanças comportamentais geralmente começam com a presença de irritabilidade, seguidas de apatia e perturbação dos ciclos de sono e vigília.

Normalmente, geralmente é observada uma desconexão parcial ou total com o meio ambiente. Nas fases mais graves, podem aparecer delírios ou agitação psicomotora.

-Alteração neuromusular

Por outro lado, os sinais e sintomas relacionados à área neuromuscular geralmente incluem: hiperreflexia, aparecimento de sinais de Babinskiy, asterixis ou tremor flutuante.

  • Hiperreflexia : presença de reflexos exagerados ou desproporcionais.
  • Sinal de Babinski : abertura dos dedos dos pés em um ventilador após a estimulação da planta do pé.
  • Asterixis : redução ou perda do tônus ​​muscular nos músculos extensores das mãos.
  • Tremor de vibração : tremor nas extremidades superiores devido à redução ou perda do tônus ​​muscular nelas.

Além disso, nas fases mais severas é possível observar flacidez ou hiporreflexia muscular (redução de reflexos), falta de resposta a estímulos intensos ou dolorosos e / ou presença de movimentos estereotipados.

Causas

A encefalopatia hepática (DH) é um tipo de distúrbio cerebral que resulta em um amplo espectro de distúrbios neuropsiquiátricos. Além disso, é uma complicação grave ou frequente devido a insuficiência hepática.

O fígado é o órgão responsável pelo processamento de todos os resíduos tóxicos presentes no corpo. Esses agentes ou toxinas são o produto de várias proteínas, que são metabolizadas ou decompostas para uso por outros órgãos.

A presença de um distúrbio hepático no corpo faz com que o fígado não consiga filtrar todas as toxinas, fazendo com que elas se
acumulem no sangue.

Assim, essas toxinas podem viajar pela corrente sanguínea para alcançar o sistema nervoso central (SNC).Nesse nível, essas substâncias alteram a função neuronal e, como conseqüência, podem causar danos cerebrais significativos.

Apesar disso, os mecanismos de aparecimento de distúrbios cognitivos não são conhecidos exatamente, no entanto, diferentes hipóteses foram propostas.

Entre todas as substâncias tóxicas que podem se acumular na corrente sanguínea, estudos experimentais mostram que altas concentrações de amônia se correlacionam significativamente com o aparecimento de déficits cognitivos.

Especificamente, o desempenho de vários testes de laboratório mostrou que os pacientes que sofrem de encefalopatia hepática apresentam altas concentrações de amônia e que o tratamento associado à diminuição dessa substância resulta em uma melhora espontânea dos sintomas clínicos.

No entanto, a amônia não é a única condição médica que pode levar ao desenvolvimento de encefalopatia hepática.Dessa forma, várias condições que podem desencadear o desenvolvimento de encefalopatia hepática foram identificadas:

  • Patologias relacionadas ao rim.
  • Desidratação
  • Processos infecciosos, como pneumonia.
  • Trauma ou cirurgia recente
  • Uso de drogas imunossupressoras.

Diagnóstico

Não há teste suficientemente preciso ou específico que permita estabelecer um diagnóstico inequívoco de encefalopatia hepática.

O diagnóstico requer a conclusão de um histórico médico preciso que forneça informações sobre as possíveis causas, sintomas e evolução.

Como muitos dos sintomas da encefalopatia hepática não são específicos, manifestações clínicas são geralmente observadas no decorrer de outras patologias; portanto, é essencial que o diagnóstico seja feito após a exclusão de outras causas.

Dessa forma, o uso de outros procedimentos ou testes complementares também é essencial:

  • exame físico geral .
  • Teste de função hepática .
  • Exames laboratoriais : níveis séricos de amônio, potássio, creatinina, etc.
  • Exame neurológico : avaliação neuropsicológica (funcionamento cognitivo), eletroencefalografia, testes de neuroimagem (ressonância magnética, tomografia computadorizada).

Tratamento

Todas as opções de tratamento existentes para encefalopatia hepática dependerão principalmente da causa etiológica, da gravidade da condição médica e das características particulares da pessoa afetada.

A intervenção terapêutica, portanto, visa controlar ou eliminar a causa e resolver possíveis complicações médicas secundárias.

No caso de intervenções farmacológicas, a maioria dos medicamentos utilizados atua diminuindo a produção e a concentração de amônia. Assim, os medicamentos mais comumente usados ​​são geralmente dissacarídeos não absorvíveis ou antimicrobianos.

Por outro lado, outros especialistas também recomendam o monitoramento de abordagens terapêuticas não farmacológicas, como a restrição do consumo de proteínas.

Embora seja uma medida usada com frequência, geralmente é usada como tratamento de curto prazo para pacientes hospitalizados devido a encefalopatia hepática moderada ou grave.

A restrição do consumo prolongado de proteínas é prejudicial para as pessoas que sofrem de encefalopatia hepática e outros tipos de doenças, pois aumentam os níveis de desnutrição e também aumentam a taxa de degeneração da massa muscular.

Prognóstico

Geralmente, o uso de tratamento médico adequado na causa etiológica da encefalopatia hepática implica uma recuperação favorável da pessoa afetada.No entanto, em muitos casos após a recuperação, sequelas neurológicas significativas começam a se desenvolver.

Portanto, é possível que os afetados apresentem alterações atencionais, problemas de memória, dificuldade de concentração, redução da velocidade de concentração, dificuldade para resolver problemas, etc.

Quando isso ocorre, é essencial que seja realizada uma avaliação neuropsicológica precisa para identificar as áreas cognitivas que apresentam desempenho abaixo do esperado para a faixa etária e o nível educacional.

Uma vez identificadas as funções alteradas, os profissionais responsáveis ​​pelo caso projetarão um programa de intervenção ou reabilitação neuropsicológica precisa e individualizada.

O objetivo fundamental da reabilitação neuropsicológica, nesta patologia e em outras de origem neuropsicológica, é fundamentalmente alcançar uma melhor funcionalidade das áreas afetadas, o mais próximo possível dos níveis pré-mórbidos e, além disso, gerar estratégias compensatórias que permitam ao paciente se adaptar efetivamente às demandas ambientais.

Referências

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  10. Fonte da imagem

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