Efeito placebo: como funciona, farmacologia e exemplos

O efeito placebo é um fenômeno pelo qual algumas pessoas experimentam um efeito tangível após a administração de uma substância sem propriedades ativas. O termo é geralmente usado no campo das ciências da saúde, principalmente na medicina, mas também em outros campos relacionados, como a psicologia.

Uma substância que não tem efeitos médicos conhecidos é chamada “placebo”. Os mais utilizados são água estéril, soluções salinas ou pílulas de açúcar. No entanto, sob certas condições, as pessoas que os ingerem podem notar uma melhora em seus sintomas que não pode ser explicada simplesmente devido à substância que tomaram.

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Fonte: pixabay.com

Assim, o efeito placebo consiste em todas as mudanças que uma pessoa experimenta após o uso de um tratamento que não pode ser explicado por seus princípios ativos. Este efeito também pode desempenhar um papel importante, mesmo no caso de tomar medicamentos reais, aumentando seus benefícios.

Não se sabe exatamente por que o efeito placebo ocorre; mas acredita-se que a confiança da pessoa no tratamento seja o principal fator que determina sua aparência. No entanto, embora não conheçamos seu mecanismo de ação, é um efeito muito real que pode causar grandes benefícios para quem o experimenta.

Qual é o efeito placebo?

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O termo efeito placebo é usado para descrever qualquer efeito físico ou psicológico que um tratamento que utiliza uma substância sem componentes ativos tenha sobre um indivíduo. Esse fenômeno foi descoberto por acidente, ao realizar ensaios clínicos para verificar a eficácia de certos medicamentos.

Anteriormente, os pesquisadores verificaram a eficácia de um novo medicamento comparando os efeitos que aqueles que os tomaram mostraram contra um grupo de pessoas que não receberam nenhum tipo de medicamento. No entanto, eles perceberam que simplesmente tomar uma pílula poderia ter consequências no corpo.

Assim, por exemplo, sabe-se que o efeito placebo pode causar melhorias significativas em condições como depressão, ansiedade, pressão alta, dor crônica ou síndrome do intestino irritável.

Além disso, tomar um placebo também pode causar melhorias nos sintomas causados ​​por problemas como câncer ou menopausa.

Até onde vai o efeito placebo?

Os efeitos causados ​​pela ingestão de um placebo podem ter uma força maior ou menor, dependendo de vários fatores. Por exemplo, receber uma injeção de solução salina (sem substância ativa) causa um efeito placebo muito maior do que a ingestão de uma pílula.

Por outro lado, fatores aparentemente arbitrários como o tamanho da pílula tomada ou sua cor podem variar a resposta do corpo. Por exemplo, um placebo causará um efeito relaxante maior se for azul ou verde e será mais estimulante se for vermelho, laranja ou amarelo.

Muitas “terapias alternativas” parecem não ter resultados mais positivos do que simplesmente usar o efeito placebo. Por exemplo, a acupuntura e a homeopatia têm efeitos muito semelhantes aos que ocorrem quando uma pílula de açúcar é administrada ou uma terapia falsa é realizada.

Por outro lado, também foi demonstrado que o efeito placebo funciona de maneira diferente em diferentes culturas. Isso pode ter a ver com as crenças de que as pessoas em cada país têm a mesma doença ou com a confiança que depositam na medicina.

Como esse efeito funciona?

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Embora a eficácia do efeito placebo tenha sido totalmente confirmada por um grande número de estudos clínicos, hoje ainda não se sabe exatamente como esse fenômeno funciona. Existem muitas teorias que tentam explicar isso; A seguir, veremos o mais importante.

Alterações na química do cérebro

O simples ato de ingerir uma pílula ou receber uma injeção sem substância ativa pode desencadear a liberação de neurotransmissores no cérebro . Alguns deles, principalmente endorfinas , são responsáveis ​​por regular processos como redução da dor ou melhora do humor.

Assim, em doenças como depressão ou ansiedade , simplesmente tomar um placebo pode fazer com que o cérebro resolva a principal causa do problema: a incompatibilidade nos níveis de neurotransmissores como serotonina e dopamina .

Mesmo o efeito placebo também pode reduzir a quantidade de cortisol e adrenalina no corpo, o que levaria a um maior estado de relaxamento e maior bem-estar.

Sugestão

Várias pesquisas sugerem que nosso cérebro é capaz de responder a uma cena imaginária da mesma maneira que faria se fosse confrontado com uma situação real. O efeito placebo pode ativar esses processos de sugestão, levando nossa mente a agir como se tivesse realmente tomado um medicamento.

Essa teoria sugere que tomar um placebo lembraria o cérebro de uma situação semelhante na qual um medicamento verdadeiro causou uma alteração nos sintomas ou um momento antes do início do problema. Depois disso, a própria mente seria responsável por causar mudanças fisiológicas tangíveis.

Essa explicação também é conhecida como “teoria do bem-estar lembrado”.

Mudanças comportamentais

O ato de tomar um medicamento geralmente está ligado a certas mudanças nos fatores do estilo de vida. Assim, uma pessoa que toma um placebo pode melhorar sua dieta, se exercitar mais ou alterar seus padrões de sono para aumentar seu suposto efeito. Essas alterações seriam responsáveis ​​por qualquer melhoria produzida em seus sintomas.

Percepção alterada dos sintomas

Um dos fatores mais importantes na quantidade de sofrimento causado por uma doença é a maneira como percebemos seus sintomas.

Simplesmente tomar um placebo pode fazer com que prestemos menos atenção ao desconforto que sentimos ou tente nos convencer de que somos melhores.

Assim, por exemplo, uma pessoa com dor crônica pode se convencer de que se sente muito melhor, simplesmente porque o efeito placebo o fez se concentrar em qualquer pequena melhora que possa estar ocorrendo.

Alterações da doença

A última explicação possível sobre o efeito placebo tem a ver com a natureza mutável da maioria das doenças em que atua. Os sintomas da maioria dos distúrbios e condições são remitentes e acentuados ciclicamente.

Quando a ingestão de placebo coincide com uma das fases da remissão, a pessoa pode associar sua melhora à substância que tomou. Isso pode causar, em fotos futuras, seus sintomas também diminuírem devido a um dos quatro mecanismos mencionados anteriormente.

O placebo em farmacologia

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No passado, para testar a eficácia de um novo medicamento, foram realizados testes experimentais nos quais as alterações experimentadas por um grupo de pessoas que o tomaram foram comparadas às sentidas por outro grupo que não havia tomado nada.

No entanto, desde que o efeito placebo foi descoberto, os métodos experimentais em farmacologia mudaram. Hoje, um novo medicamento ou terapia precisa ser mais eficaz do que uma substância inerte apresentada como se fosse um medicamento. Para fazer isso, o que é conhecido como “estudo duplo-cego” é realizado.

Nesses estudos, os participantes do teste são divididos em dois grupos aleatoriamente. Um dos grupos recebe o novo medicamento e o outro um placebo, mas os indivíduos não sabem a que categorias pertencem. Então, um experimentador, que também não sabe como os sujeitos estão divididos, estuda os efeitos que eles sofreram.

Dessa maneira, o efeito placebo funciona da melhor maneira possível nos participantes; e o experimentador não pode inconscientemente falsificar os dados, sem saber quem realmente tomou um medicamento e quem não o fez.

Exemplos do efeito placebo

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Efeito analgésico

Um dos efeitos mais comuns dos placebos é a analgesia; isto é, redução da dor. Acredita-se que a confiança do próprio indivíduo na ingestão de um suposto medicamento possa aumentar a produção de endorfinas, que são analgésicos naturais, ou diminuir sua percepção da dor.

Por outro lado, também foi comprovado que medicamentos realmente capazes de reduzir a dor são mais eficazes quando a pessoa acredita neles. Assim, o efeito placebo é capaz de aumentar o efeito analgésico de certas substâncias.

Melhora do humor

Uma das descobertas mais surpreendentes no campo da psiquiatria é que os efeitos da grande maioria dos antidepressivos e medicamentos usados ​​para combater a ansiedade dificilmente produzem melhorias muito maiores do que a simples ingestão de um placebo.

Esse fenômeno pode dever-se ao fato de que a principal função dos antidepressivos e dos medicamentos ansiolíticos é regular a produção de endorfinas no cérebro.

O efeito placebo provoca essa mesma resposta; portanto, em muitos casos, as melhorias experimentadas pelos pacientes são muito semelhantes, sem nenhuma das desvantagens desses medicamentos.

Gripe e resfriado comum

Tanto a gripe quanto o resfriado comum são doenças virais para as quais não há tratamento conhecido. Hoje, no entanto, sabe-se que a administração de um placebo quando qualquer uma dessas condições aparece pode aliviar os sintomas significativamente.

Dessa forma, alguns especialistas na área de medicina defendem a administração sistemática de placebos em casos de gripe e resfriado. Isso pode diminuir o sofrimento dos pacientes até o momento em que sua doença se recupere por si própria.

Referências

  1. “Qual é o efeito placebo?” In: Web MD. Retirado em: 07 de março de 2019 de Web MD: webmd.com.
  2. “Como o efeito placebo funciona em psicologia” em: VeryWell Mind. Retirado em: 07 de março de 2019 de VeryWell Mind: verywellmind.com.
  3. “Placebos: o poder do efeito placebo” em: Medical News Today. Retirado em: 07 de março de 2019 de Medical News Today: medicalnewstoday.com.
  4. “Efeito placebo” em: Melhor Saúde. Retirado em: 07 de março de 2019 de Better Health: betterhealth.vic.gov.au.
  5. “Placebo” em: Wikipedia. Retirado em: 07 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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