Sistema nervoso simpático: estrutura, funções

O sistema nervoso simpático (SNS) faz parte do sistema nervoso autônomo e o complemento do sistema nervoso parassimpático. É o principal responsável por ativar um tipo de resposta conhecido como “luta ou fuga”, que aparece quando enfrentamos um estímulo potencialmente perigoso ou ameaçador.

Como o restante dos componentes do sistema nervoso humano , o SNS funciona através de uma série de neurônios interconectados. A maioria dos que a formam é normalmente considerada parte do sistema nervoso periférico , embora alguns também possam ser instalados dentro da central.

Sistema nervoso simpático: estrutura, funções 1

Além desses neurônios, o SNS também é composto de vários gânglios, que conectam a parte presente na medula espinhal com os componentes mais periféricos. Essa conexão é produzida por certas interações químicas conhecidas como sinápticas.

Neste artigo, estudaremos os principais componentes do sistema nervoso central e suas funções mais importantes. Da mesma forma, veremos também quais são suas diferenças com o sistema nervoso parassimpático, a outra parte do autônomo.

Estrutura

Sistema nervoso simpático: estrutura, funções 2

O sistema nervoso simpático é geralmente dividido em duas zonas: neurônios pré-sinápticos (ou pré-ganglionares), localizados na medula espinhal, e neurônios pós-sinápticos ou pós-ganglionares. Estes últimos estão localizados nas extremidades e na periferia do sistema nervoso central .

A parte mais importante do SNS são as sinapses pelas quais seus neurônios se ligam. Naqueles que os conectam aos gânglios simpáticos , é liberada uma substância conhecida como acetilcolina , um mensageiro químico que ativa os receptores nicotínicos de acetilcolina nos neurônios pós-ganglionares.

Em resposta a esse estímulo, os neurônios pós-ganglionares liberam principalmente noradrenalina , uma substância responsável pela ativação do corpo e que pode causar a geração de adrenalina na medula adrenal, se mantida por um longo período de tempo no corpo.

Os neurônios pré-ganglionares são gerados na região teracolombar da medula espinhal, especialmente entre as vértebras T1 e T3. De lá, eles viajam para os gânglios, geralmente para os gânglios paravertebrais, onde sinapsam com um neurônio pós-ganglionar.

Esse segundo tipo de neurônio é muito mais longo e viaja dos gânglios para o resto do corpo. É essencial que eles cheguem a todos os cantos, uma vez que o SNS tem uma função muito importante na manutenção da homeostase do corpo.

Organização SNS

O sistema nervoso simpático se estende das vértebras torácicas até a lombar; e tem conexões com os plexos torácicos, abdominais e pélvicos. Os nervos dos mesmos surgem do meio da medula espinhal, no núcleo lateral intermediário da coluna lateral cinza.

Assim, começa na primeira vértebra torácica da coluna vertebral e acredita-se que se estenda até a segunda ou terceira vértebra lombar. Como suas células começam nas regiões lombar e torácica da coluna, diz-se que o SNS tem um fluxo toracolombar.

Axon travel

Os axônios dos neurônios que fazem parte do SNS deixam a medula espinhal através da raiz ventral. A partir daí, eles passam perto do gânglio sensitivo, onde se tornam parte do ramo anterior dos nervos espinhais.

No entanto, eles logo são separados pelos conectores dos ramos brancos, que recebem esse nome devido às espessas camadas de mielina que cobrem cada axônio. A partir daí, eles se conectam com os gânglios paravertebrais ou com os nós pré-vertebrais. Ambos se estendem para os lados da medula espinhal.

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Para alcançar suas glândulas e órgãos-alvo, os axônios precisam percorrer longas distâncias por todo o corpo. Muitos dos axônios transmitem suas informações através das sinapses para uma segunda célula, conectando-se aos dendritos da mesma. Essas segundas células, então, enviam a mensagem para seu destino final.

Os axônios dos nervos pré-sinápticos terminam nos gânglios paravertebrais ou nos pré-vertebrais. Existem quatro caminhos diferentes que esses axônios podem seguir antes de chegar ao seu destino; mas em todos os casos, eles entram no gânglio paravertebral no nível do nervo espinhal de origem.

Depois disso, eles podem realizar a sinapse neste gânglio, subir para um superior, descer para um gânglio paravertebral localizado em uma posição inferior ou descer para um pré-vertebral e sinapsar com uma célula pós-sináptica.

As células pós-sinápticas, após receberem as informações, ativam os efetores com os quais estão conectados; por exemplo, uma glândula, um músculo liso … Como os nós paravertebrais e pré-vertebrais estão próximos da medula, os neurônios pré-sinápticos são muito mais curtos que os pós-sinápticos.

Outras rotas

Uma exceção às vias neuronais mencionadas acima é a ativação simpática da medula adrenal. Nesse caso, os neurônios pré-sinápticos passam pelos gânglios paravertebrais; ou através do pré-vertebral. A partir daí, eles se conectam diretamente com os tecidos adrenais.

Esses tecidos são constituídos por células que possuem características semelhantes aos neurônios. Quando ativados devido à ação da sinapse, eles liberam seu neurotransmissor epinefrina diretamente na corrente sanguínea.

No SNS, como em outras áreas do sistema nervoso periférico , essas sinapses são feitas em locais conhecidos como gânglios. Estes incluem também os gânglios cervicais, que enviam axônios para os órgãos da cabeça e do tórax, e os gânglios celíacos e mesentéricos (que os enviam para o estômago e os órgãos periféricos).

Transmissão de informação

No SNS, as informações são transmitidas afetando diferentes órgãos de maneira bidirecional. Assim, mensagens eferentes podem causar alterações em diferentes partes do corpo simultaneamente; por exemplo, acelerando a freqüência cardíaca, diminuindo a mobilidade do intestino grosso ou dilatando as pupilas.

Por outro lado, a via aferente coleta informações de diferentes partes do corpo e as transmite ao SNS, onde será usada para modular respostas e produção de hormônios como a noradrenalina.

Funções

O sistema nervoso simpático é responsável por regular muitos dos mecanismos homeostáticos nos organismos vivos. Os axônios do SNS ativam tecidos em quase todos os sistemas do corpo, cuidando de funções tão diversas quanto a dilatação pupilar ou a função renal.

No entanto, o SNS é mais conhecido pela resposta que causa ao estresse, conhecido popularmente como “status de luta ou fuga”. O nome técnico para esta situação de ativação do corpo é “resposta simpático – adrenal do organismo”.

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No nível neuronal, durante essa resposta, as fibras simpáticas pré-ganglionares que acabam na medula adrenal expelem a acetilcolina. Assim, uma grande secreção de adrenalina (também conhecida como epinefrina) é ativada, além da norepinefrina em menor grau.

Essa secreção atua principalmente no sistema cardiovascular, é regulada diretamente pelos impulsos transmitidos pelo sistema nervoso simpático e indiretamente pelas catecolaminas que são liberadas pela medula adrenal.

Efeitos corporais

O sistema nervoso simpático é responsável por ativar o corpo a ser preparado para a ação, especialmente quando confrontado com situações que representam um risco percebido de bem-estar ou sobrevivência. Também é responsável por nos ajudar a acordar, regulando parte do ciclo sono-vigília .

Esses receptores estão presentes em todo o corpo, mas são inibidos e regulados pelos receptores beta-2 adrenérgicos, estimulados pela adrenalina . Estes últimos são encontrados nos músculos, coração, pulmões e cérebro .

O efeito final de todo esse processo é a passagem de sangue dos órgãos que não são necessários para a sobrevivência imediata, para aqueles envolvidos em atividade física intensa. Assim, o corpo se prepara para enfrentar o perigo ou escapar dele.

Sentimento

A maioria dos efeitos produzidos pelo sistema nervoso simpático ocorre no nível inconsciente. Portanto, exceto nos casos mais extremos, é muito difícil perceber que ele está sendo ativado. Entre outras coisas, as funções intestinais são reguladas, a freqüência cardíaca aumenta e o tônus ​​muscular aumenta.

No entanto, às vezes há efeitos perceptíveis no nível da consciência devido à atividade do sistema nervoso central. Assim, em momentos de risco, você pode perceber uma sensação de vazio no estômago, calor na pele, boca seca ou a idéia de que o tempo passa mais devagar.

Todas essas sensações nada mais são do que um efeito colateral de preparar o corpo para escapar ou combater um perigo, que pode ser real e imaginado. Se essa resposta corporal durar muito tempo, poderão ocorrer problemas como estresse crônico ou ansiedade.

Mesmo assim, a função do SNS é fundamental para o bom funcionamento do corpo e a sobrevivência da espécie humana. Portanto, é um dos sistemas do corpo cujos efeitos são mais poderosos em todo o organismo.

Relação com o sistema nervoso parassimpático

Sistema nervoso simpático: estrutura, funções 2

Sistema nervoso simpático: dilatação da pupila, inibe a produção salivar, dilatação do músculo esquelético, estimula a secreção salivar, dilata os tubos brônquicos, acelera a freqüência cardíaca, estimula a liberação de glicose, inibe a função pancreática, inibe a motilidade intestinal, contrai reto, inibe a glândula adrenal, inibe a bexiga urinária, promove a contração vaginal e promove a ejaculação.

O SNS é apenas um dos dois componentes do sistema nervoso autônomo e não poderia desempenhar suas funções sem a ajuda do parassimpático. Ambos têm efeitos praticamente opostos no corpo. Nesta seção, veremos quais são as principais diferenças entre eles.

«Luta e fuga» vs. «Descanso e digestão»

Já vimos que o SNS é responsável por preparar o corpo para uma situação em que ele precisa enfrentar qualquer tipo de perigo. O sistema nervoso parassimpático, por outro lado, é responsável pela atividade do organismo no momento em que tudo está indo bem.

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Assim, quando não há perigo por perto, o corpo se dedica a economizar energia para quando é necessário usá-los. Dessa forma, ele será responsável por digerir os alimentos, usar nutrientes para reconstruir o corpo e simplesmente descansar e relaxar.

Vias neurais

Uma das características mais importantes do SNS é que seus neurônios percorrem um caminho relativamente curto. Dessa forma, eles são capazes de ativar os órgãos efetores muito rapidamente, a fim de dar uma resposta adequada a um perigo iminente.

Pelo contrário, os neurônios do sistema nervoso parassimpático percorrem um caminho muito mais longo e muito mais lento. Isso ocorre porque não é necessário que os órgãos efetores respondam tão rapidamente; não mais quando ativados, não há ameaça no ambiente.

Descanso vs. Ativação

O SNS é o principal responsável pela ativação do organismo quando uma pessoa precisa realizar quase qualquer tipo de ação. Assim, suas secreções hormonais nos acordam de manhã, provocam excitação sexual, nos ativam quando se trata de se exercitar …

O sistema nervoso parassimpático, por outro lado, tem a responsabilidade de mediar nos momentos em que o corpo deve estar relaxado. Portanto, é o principal responsável pela regulação dos ciclos de sono, digestão, descanso e descanso.

Resposta geral do corpo

O resumo da atividade do sistema nervoso simpático pode ser um aumento na tensão e atividade no corpo. A digestão e a excreção param, os músculos ficam tensos e a atenção aumenta acentuadamente. Tudo isso nos leva a estar preparados para a ação.

Pelo contrário, quando o sistema nervoso parassimpático é ativado, o corpo entra em um estado de relaxamento profundo. Achamos mais difícil nos concentrar, a prioridade do processamento de nutrientes aumenta, os músculos relaxam e, em geral, nos sentimos muito mais calmos.

É importante manter um equilíbrio adequado entre esses dois sistemas para que o corpo funcione corretamente. No entanto, devido a problemas como estresse crônico, falta de sono ou ansiedade, mais e mais pessoas sofrem com o excesso de ativação do SNS.

Conclusão

O sistema nervoso simpático é uma rede complexa de neurônios que atravessa todo o corpo e cumpre uma função muito importante dentro do corpo. É um dos componentes corporais mais básicos de tudo o que existe.

Sem o sistema nervoso simpático, os humanos não seriam capazes de reagir adequadamente aos perigos e não poderiam sobreviver. Portanto, seu estudo e cuidado são de grande importância.

Referências

  1. “Sistema Nervoso Simpático” em: PubMed Health. Retirado em: 28 de julho de 2018 da PubMed Health: ncbi.nlm.nih.gov.
  2. “Sistema nervoso simpático” em: Science Daily. Retirado em: 28 de julho de 2018 do Science Daily: sciencedaily.com.
  3. “Parassimpático vs. Sistema Nervoso Simpático ”em: Diffen. Retirado em: 28 de julho de 2018 de Diffen: diffen.com.
  4. “Sistema nervoso simpático” em: Britannica. Retirado em: 28 de julho de 2018 de Britannica: britannica.com.
  5. “Sistema nervoso simpático” em: Wikipedia. Retirado em: 28 de julho de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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