Enterococcus faecalis: características, morfologia, patogênese

O Enterococcus faecalis , anteriormente chamado Streptococcus faecalis, é um microrganismo que faz parte da microbiota dos dutos intestinal e biliar.Também pode ser encontrada como uma microbiota da vagina e da uretra masculina, bem como no trato intestinal de animais, como aves, bovinos, cães, porcos, cavalos, cabras e ovelhas.

Também pode ser detectado no solo, na água ou nos alimentos, o que indica contaminação fecal, exceto em alimentos fermentados, como queijos, embutidos e carnes, onde sua presença é normal.

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Fonte: Fotografia tirada pelo autor MSc. Marielsa Gil

E. faecalis pertenceu ao gênero Streptococcus do Grupo D, mas foi recentemente classificada em seu próprio gênero chamado Enterococcus.Eles são uma fonte frequente de infecções nos hospitais e na comunidade.

Atualmente, eles têm relevância clínica devido à sua resistência antimicrobiana à penicilina, cefalosporinas, aminoglicosídeos, trimetropim-sufametoxazol e vancomicina. L como infecções podem tornar-se claro sério até mesmo a morte devido à resistência a múltiplas drogas.

Enterococcus faecalis ocupa 80 a 90% dos isolados humanos de enterococos.

Caracteristicas

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Micrografia eletrônica de varredura de Enterococcus faecalis

São microorganismos anaeróbicos facultativos, imóveis, catalase negativos ou fracamente positivos, com capacidade de fermentar glicose e outros carboidratos com produção de ácido láctico, mas sem gás.Ele também tem capacidade para formar biofilmes.

Os enterococos diferem do Strectococcus, pois podem crescer em uma faixa de temperatura de 10ºC a 45ºC. Eles são mais resistentes a mudanças ambientais adversas, podendo tolerar concentrações de NaCl a 6,5%, desenvolvem-se a pH 9,6 e suportam temperaturas de 60 ° C por até meia hora.

Taxonomia

Enterococcus faecalis pertence ao domínio Bactérias, Phylum Firmicutes, Classe Bacilli, Ordem: Lactobacillales, Família: Enterococcaceae, Gênero: Enterococcus, Espécie faecalis.

Morfologia

Enterococcus faecalis são cocos de tamanho 0,6-2,0 × 0,6-2,5 µm, Gram-positivos que são distribuídos em cadeias curtas ou em pares. Eles não formam esporos.

Fatores de virulência

E. faecalis não é patogênica em pacientes imunocompetentes, portanto se comporta como um patógeno oportunista.

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Ao contrário de outros microrganismos, seus fatores de virulência não estão bem definidos. No entanto, são conhecidos os seguintes:

Citolisina

Algumas cepas podem produzir uma citolisina com ação citotóxica contra certas células eucarióticas enquanto atuam como hemolisina contra eritrócitos humanos e vários animais, como coelho, cavalo e gado.

Substância de agregação

Foi descrita uma substância de agregação (AS) de origem protéica, ligada à superfície da bactéria que facilita o acúmulo de microrganismos para favorecer a troca de plasmídeos, o que é crucial para a aquisição de genes de resistência.

Acredita-se que esta substância também esteja envolvida na adesão da bactéria às células dos epitélios renal, cardíaco e intestinal.

Produção de feromônios

Enterococcus faecalis produz feromônios, que são substâncias peptídicas que estimulam a transferência de DNA plasmídico por conjugação entre cepas.

Também atua como substâncias quimiotáticas que atraem polimorfonucleares (PMN), favorecendo o processo inflamatório.

Ácidos lipoteicos

Por outro lado, os ácidos lipoteicos presentes na parede celular (antígeno do grupo D) induzem a produção do fator de necrose tumoral e do interferon gama, modulando a resposta imune.

Produção de bacteriocinas, enzimas e íons superóxido

Um fato interessante é que algumas cepas de Enterococcus faecalis podem produzir bacteriocinas capazes de lisar uma grande variedade de bactérias Gram-positivas e Gram-negativas.

Sabe-se também que E. faecalis produz várias enzimas, como hialuronidase e gelatinase. Ambos são extracelulares.

Finalmente, eles são capazes de produzir uma grande quantidade de íons superóxido (O 2 ). Essa propriedade sugere ser um mecanismo eficaz para sobreviver à fagocitose de macrófagos.

Patogênese / sintomas

Acredita-se que, para que haja infecção por Enterococcus faecalis, primeiro deve haver colonização da bactéria nas membranas mucosas. Isso é fixado às células alvo através das adesinas.

Após a colonização, o microrganismo pode invadir outras regiões anatômicas até atingir o sistema linfático ou circulatório . Dessa forma, pode produzir várias patologias.

As cepas enterocócicas virulentas que colonizam a mucosa intestinal podem ser transferidas do lúmen intestinal para os linfonodos, fígado e baço, após serem endocitadas pelas células do íleo, cólon ou macrófagos intestinais.

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Patologias

Enterococcus faecalis foi isolado de infecções do trato urinário, bacteremia, endocardite, infecções intra-abdominais, pélvicas, infecções de tecidos moles, feridas, sepse neonatal e raramente meningite .

Também tem sido associado a cistites, pielonefrites, prostatites e abscessos perinefríticos, atribuíveis a anormalidades estruturais ou intervenções instrumentais no trato urinário.

Ele costuma estar envolvido em infecções mistas. Por exemplo, em infecções por anaeróbios e outras bactérias facultativas, especialmente em tecidos moles.

Contágio

E. faecalis pode se espalhar por transmissão fecal-oral, por contato com fluidos ou superfícies contaminados.

A maioria das bacteremias se origina de infecções urinárias, peritonites, feridas, escaras, cateteres ou outros dispositivos intravenosos, além de complicações em cesarianas, endometrites ou doenças inflamatórias pélvicas agudas.

Os fatores condicionantes para a aquisição de infecções por Enterococcus faecalis são geralmente devidos a estados de imunossupressão. Por exemplo:

  • Pacientes com longos períodos de hospitalização,
  • Pacientes com tumores malignos e infecções profundas,
  • Diabéticos, entre outros.

O uso de antibióticos de amplo espectro com pouca ou nenhuma ação contra esse microrganismo também favorece sua proliferação.

Diagnóstico

Isso é feito através do cultivo e isolamento do microrganismo em laboratório.

No ágar-sangue, são observadas colônias incolores a acinzentadas de 2-3 mm de diâmetro, podendo apresentar hemólise alfa, beta ou gama, dependendo da cepa e do tipo de sangue utilizado.

Para sua identificação, são utilizados testes bioquímicos , incluindo o teste PYR (L-pirrolindonil β-nalilamida), o teste leucina-aminopeptidase (LAP) e a hidrólise da esculina.

Tratamento

Devido à multirresistência frequentemente encontrada nessa espécie, o tratamento de infecções pode ser um pouco complicado.

O tratamento normal para esta bactéria é amoxicilina ou ampicilina isoladamente ou em combinação com gentamicina ou estreptomicina.

Porém, como o Enterococcus faecalis registrou resistência a penicilinas, cefalosporinas e, especialmente, um alto nível de resistência aos aminoglicosídeos, essa combinação às vezes não é possível, portanto o tratamento ideal foi a vancomicina.

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No entanto, ou atualmente existem cepas de E. faecalis resistentes à vancomicina (VRE) com vários fenótipos (VanA a VanE). Isso obscurece a paisagem terapêutica. A teicoplanina também é uma opção, mas às vezes também é resistente.

Nas infecções urinárias não complicadas, a nitrofurantoína e a fosfomicina podem ser úteis e, nas infecções urinárias associadas à prostatite, pode ser usada a combinação de nitrofurantoína com rifampicina.

Existem novos fármacos com sensibilidade para o E. faecalis VRE, como linezolida e daptomicina, úteis para casos de bacteremia.

Prevenção

Para evitar a colonização por cepas virulentas dessa bactéria, é necessário cumprir as regras de assepsia (desinfecção e esterilização) de locais ou objetos contaminados por esse microrganismo, principalmente no ambiente hospitalar.

Referências

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