Espiral de silêncio: o que é e quais são suas causas?

Espiral de silêncio: o que é e quais são suas causas? 1

Muitas vezes, as pessoas escondem nossas opiniões quando são minoritárias e polêmicas por medo de que outras pessoas nos rejeitem ou recebam algum tipo de punição por isso. Esse fenômeno foi descrito por Elisabeth Noelle-Neumann, que o chamou de “espiral do silêncio”.

Neste artigo, descreveremos qual é a espiral do silêncio e quais são as causas desse tipo de pressão social. Também descreveremos brevemente algumas das críticas mais frequentes sobre a teoria de Noelle-Neumann.

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Qual é a espiral do silêncio?

A cientista política alemã Elisabeth Noelle-Neumann propôs em seu livro The Spiral of Silence. Opinião pública: nossa pele social é o conceito de “espiral do silêncio”, que é usado para descrever a tendência que mostramos às pessoas de não expor publicamente nossas opiniões quando sabemos que elas não são majoritárias.

Segundo esse autor, para que uma opinião majoritária possa promover uma espiral de silêncio, ela deve conter um componente ético . Desse modo, dificilmente haveria uma pressão social desse tipo sobre se o abacaxi é ou não um ingrediente aceitável para a pizza, embora seja sobre a moralidade do aborto ou a pena de morte.

A teoria da espiral do silêncio é baseada em uma série de hipóteses relacionadas.

  • A maioria das pessoas tem medo do isolamento social.
  • Consequentemente, observamos o comportamento de outras pessoas para identificar quais opiniões e comportamentos são socialmente aceitáveis.
  • O isolamento ou rejeição social de opiniões impopulares se manifesta em gestos como virar a cara ou manter o silêncio.
  • As pessoas geralmente escondem nossos pontos de vista quando esperamos receber esse tipo de resposta.
  • Aqueles que possuem opiniões majoritárias as expressam publicamente sem medo.
  • A espiral do silêncio é desencadeada pela expressão repetida da opinião da maioria e pela ocultação de minorias.
  • Esse processo ocorre em torno de questões controversas, não quando há consenso.
  • O número de pessoas que defendem uma opinião nem sempre é relevante.
  • A ocultação de opiniões divergentes geralmente tem um caráter inconsciente.
  • A opinião pública desempenha um papel de controle social em um determinado tempo e espaço e pode variar de acordo com essas dimensões.
  • A espiral do silêncio resolve conflitos, favorecendo uma das opiniões que existem a esse respeito, cumprindo um papel de integração.
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Causas deste fenômeno

Noelle-Neumann disse que a espiral do silêncio se deve principalmente a dois tipos de medo: que sentimos estar socialmente isolados e o medo de consequências ainda mais significativas. A intensidade desses medos pode variar por diferentes fatores, o que influencia o grau de resistência para mostrar uma opinião divergente.

No primeiro caso, as pessoas tendem a ter medo de serem rejeitadas por outras em resposta à expressão de pontos de vista impopulares. Pode ser o caso de um estudante de economia que simpatiza com o comunismo e evita manifestá-lo a seus professores e colegas de classe, que são na maioria neoliberais.

No entanto, às vezes, dar a nossa opinião pode trazer riscos ainda maiores do que a diminuição da aceitação por nosso ambiente; Por exemplo, uma pessoa que se opõe aos métodos ou objetivos de seus superiores na frente de seus colegas de trabalho corre o risco de ser demitida.

A espiral do silêncio é gerada quando a pessoa que tem uma opinião divergente ouve outras pessoas defendendo fervorosamente o ponto de vista da maioria, e é reforçada novamente cada vez que isso acontece novamente. Assim, sentimos menos liberdade para expressar uma opinião minoritária, quanto mais popular a dominante.

A mídia de massa é uma ferramenta fundamental no desenvolvimento de espirais de silêncio. Isso se deve não apenas à coleta de opiniões majoritárias, mas também à influência de um grande número de pessoas; e, como eles podem gerar opiniões majoritárias, eles também criam as espirais correspondentes do silêncio.

As abordagens de Noelle-Neumann implicam que as pessoas têm uma capacidade intuitiva de identificar qual é a opinião dominante em torno de um determinado tópico. É importante ter em mente que o sucesso dessas hipóteses pessoais pode variar dependendo da pessoa e da situação específica.

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Críticas a essa teoria

Críticas foram levantadas sobre diferentes aspectos da teoria da espiral do silêncio que questionam sua validade teórica e capacidade explicativa. De qualquer forma, e apesar de seus defeitos, o conceito proposto por Noelle-Neumann é útil para conceituar alguns aspectos da realidade.

Nesse sentido, o conceito de “minoria barulhenta” é muito relevante , o que pode ser tão influente quanto a maioria . A espiral do silêncio, portanto, não é imutável nem afeta todas as pessoas ou grupos igualmente; da mesma forma, uma opinião minoritária pode se tornar uma maioria, mesmo em um curto período de tempo.

Por outro lado, o aumento da Internet levou a uma diminuição no peso da mídia de massa na opinião pública. As redes facilitam enormemente a disseminação de opiniões minoritárias, bem como dados (reais ou falsos) que as apoiam e que põem em dúvida as opiniões defendidas pelo status quo.

Referências bibliográficas:

  • Noelle-Neumann, E. (1984). A Espiral do Silêncio: Opinião Pública – Nossa pele social. Chicago: Universidade de Chicago.
  • Noelle-Neumann, E. (1991). A teoria da opinião pública: O conceito da Espiral do Silêncio. Em JA Anderson (Ed.), Communication Yearbook 14, 256-287. Newbury Park, Califórnia: Sage.

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