Esteatose hepática (fígado gordo): causas, sintomas e tipos

Esteatose hepática (fígado gordo): causas, sintomas e tipos 1

O fígado é um dos órgãos mais importantes do corpo: é responsável pelo processamento e eliminação de resíduos para impedir que eles se acumulem por meio da participação em processos como metabolismo ou função imunológica. Quando a atividade hepática é severamente afetada, a vida da pessoa corre um risco muito alto.

Neste artigo, falaremos sobre as causas, sintomas e tipos de esteatose hepática ou fígado gorduroso , um dos distúrbios mais comuns desse órgão, que predispõe ao aparecimento de cirrose (cicatrização patológica do fígado) se não for tratada adequadamente por meio de alterações. no estilo de vida, em particular a retirada do álcool.

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O que é esteatose hepática?

A esteatose hepática é uma doença, geralmente assintomática, que envolve o acúmulo de gorduras nas células do fígado ; Os mais comuns são os triglicerídeos, que estão relacionados à aterosclerose e hipercolesterolemia. O nome mais usado pela maioria das pessoas para designar esse distúrbio é “fígado gordo”.

É uma doença reversível, pois sua evolução geralmente depende de mudanças de hábitos e estilo de vida, como a adoção de uma dieta saudável ou a interrupção do consumo de álcool. No entanto, a esteatose hepática pode evoluir para cirrose, se não for tratada adequadamente.

A prevalência desse distúrbio varia muito, dependendo do país ao qual nos referimos; Enquanto em alguns é de aproximadamente 10%, em muitos países ricos esse número excede 20% da população . De qualquer forma, a esteatose hepática é uma doença muito comum, especialmente em pessoas com obesidade.

Sinais e sintomas deste distúrbio

Freqüentemente, a esteatose hepática se manifesta como um distúrbio assintomático, ou apenas sintomas inespecíficos, como cansaço ou desconforto, aparecem na barriga. É por isso que muitas pessoas não sabem que têm esse problema se nenhum exame físico detectar um sinal característico: um ligeiro aumento no tamanho do fígado.

A maioria dos sintomas do fígado gorduroso está associada à inflamação desse órgão . Quando isso acontece, é comum sintomas como fadiga, fraqueza física, confusão, dor no abdômen, diminuição do apetite e, consequentemente, peso corporal.

O fígado tem uma certa capacidade de auto-reparo. Esse processo ocorre através da geração de novas células hepáticas que substituem as que estão danificadas. No entanto, se o fígado for forçado em excesso, podem ocorrer cicatrizes crônicas dos tecidos; Quando a esteatose evolui até esse ponto, falamos sobre cirrose hepática.

Causas do fígado gordo

Quando as gorduras se acumulam excessivamente no fígado, o funcionamento desse órgão é perturbado; Isso significa que nosso corpo não pode eliminar adequadamente as substâncias residuais que entram em nosso corpo, especialmente através do que comemos e bebemos.

O abuso e a dependência de álcool são as causas mais comuns de esteatose hepática , uma vez que o consumo excessivo dessa substância causa danos ao fígado. Quando este é o principal fator causal no aparecimento da doença, são utilizados os termos “esteatose alcoólica do fígado” e “fígado gorduroso alcoólico”.

Alguns dos fatores de risco mais relevantes para a ocorrência de fígado gorduroso são obesidade, dietas ricas em açúcares e gorduras (que podem causar diabetes tipo 2 e hiperlipidemia) e envelhecer; A maioria dos casos ocorre entre 40 e 60 anos. A herança genética e o consumo de aspirina ou esteróides também estão associados a esse distúrbio.

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Tipos de esteatose hepática

Em geral, os casos de fígado gorduroso são classificados de acordo com a causa ou não do consumo excessivo de álcool. No entanto, há também uma variante especial que vale a pena mencionar: esteatose hepática aguda da gravidez.

1. Fígado gordo não alcoólico

A esteatose hepática não alcoólica é geralmente associada a distúrbios na quebra de gorduras ; Isso faz com que eles se acumulem no fígado. O critério básico usado para diagnosticar essa variante do fígado gorduroso é que pelo menos 10% do tecido deste órgão seja composto de lipídios.

2. Fígado gordo alcoólico

O alcoolismo danifica as células do fígado e interfere no seu funcionamento; Isso inclui a quebra de lipídios. Se uma vez detectada a esteatose alcoólica do fígado, o consumo de álcool é mantido, é muito provável que o distúrbio evolua para cirrose; por outro lado, após cerca de dois meses de remissão por esteatose por abstinência .

3. Aguda e associada à gravidez

Este tipo de esteatose hepática é uma complicação rara que aparece no terceiro trimestre da gravidez. Os sintomas tendem a desaparecer após o parto e incluem uma sensação de desconforto geral, dores no abdômen superior, náuseas e vômitos e icterícia, que consiste no amarelecimento da pele e das mucosas.

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