Estimulação elétrica transcraniana: definição e aplicações

Estimulação elétrica transcraniana: definição e aplicações 1

Uma das mais recentes formas de terapia tira proveito das forças eletromagnéticas para o tratamento de distúrbios neuropsiquiátricos, oferecendo vantagens que outras formas não podem alcançar. Através da estimulação elétrica transcraniana (EET) do cérebro, é possível causar alterações que ajudam a modificá-lo e facilitar o processo terapêutico.

Vamos ver o que queremos dizer quando nos referimos à estimulação elétrica transcraniana, quais vantagens ela oferece e em que áreas possíveis essa forma moderna de tratamento pode desempenhar um papel.

O que é estimulação elétrica transcraniana?

É um procedimento que, por meio de correntes elétricas muito baixas, consegue estimular certas partes específicas do cérebro . Como o nome indica, o procedimento é transcraniano, ou seja, as correntes são aplicadas fora do crânio sem tocar o paciente. Ao contrário do que acontece com a maioria dos procedimentos de estimulação cerebral direta, nos quais é necessário abrir o paciente e o crânio, a estimulação elétrica transcraniana é uma técnica não invasiva. Por isso e por ser completamente indolor, é uma linha de pesquisa muito promissora e segura.

A técnica funciona da seguinte maneira: através de um par de eletrodos colocados no crânio, uma corrente elétrica muito fraca é aplicada diretamente ao cérebro por alguns minutos. Com essas correntes, é gerado um campo elétrico que modula a atividade neuronal . Como sabemos, a ativação ou não dos neurônios tem a ver com sua despolarização, um processo elétrico que pode ser modificado. Além disso, o tipo de corrente usada na estimulação terá efeitos particulares.

Por exemplo, sabe-se que, através da estimulação elétrica transcraniana com corrente direta, os neurônios alteram sua taxa de descarga . Dependendo se é catódico ou anódico, os efeitos produzem um aumento ou diminuição nele. Essas alterações podem durar de minutos a horas após a estimulação, dependendo dos parâmetros. O certo é que a estimulação por corrente direta é capaz de alterar o desempenho dos indivíduos em uma ampla gama de tarefas cognitivas.

Outra forma de estimulação elétrica transcraniana usa corrente alternada em frequências aleatórias. Existem estudos que descobrem que o córtex motor, após ser exposto a esse tipo de corrente por dez minutos, se torna muito mais excitável. Assim, os neurônios nesta área sujeitos a corrente elétrica são mais fáceis de ativar e responder melhor às tarefas motoras. Efeitos semelhantes foram encontrados em outras áreas do cérebro, destacando as possíveis aplicações para induzir a plasticidade cerebral e facilitar a reabilitação de áreas danificadas ou disfuncionais.

Vantagens e desvantagens desta técnica

Qualquer técnica terapêutica tem seus prós e contras . O ideal ao desenvolver uma técnica, baseada em princípios psicológicos ou neurológicos, é obter o máximo benefício, minimizando os custos e os efeitos negativos.

Embora essa técnica ainda esteja em fraldas e seja muito cedo para falar sobre suas vantagens e desvantagens, é possível fazer um primeiro esboço.

Vantagens

O principal aspecto positivo da estimulação elétrica transcraniana é que é indolor e não invasiva . É um procedimento único, no sentido de que atua diretamente sobre a função neuronal, diferentemente das intervenções farmacológicas que devem executar uma série de etapas antes de atingir o cérebro, sem abrir ou introduzir nada.

Isso abre toda uma gama de possibilidades terapêuticas que o uso de técnicas tradicionais não poderia ser usado. Por exemplo, pacientes idosos frágeis que não toleram bem a medicação e não aproveitam ao máximo o que deveriam para a reabilitação cognitiva podem encontrar na estimulação elétrica transcraniana um complemento ideal para ajudar a estimular as áreas do cérebro que estão se deteriorando sem Sua saúde está em risco.

O desenvolvimento da técnica também tem implicações teóricas muito importantes para as neurociências. A estimulação elétrica transcraniana induz um tipo de plasticidade cerebral artificial, permitindo que os pesquisadores manipulem essa variável e experimentem, eticamente, com ela. Assim, a pesquisa nesta linha tem um desenvolvimento paralelo à pesquisa sobre plasticidade neuronal, a pedra angular da reabilitação cognitiva .

Desvantagens

Mais do que inconveniente, seria mais apropriado falar sobre obstáculos ou dificuldades . A verdade é que é um procedimento de desenvolvimento recente que ainda não possui suporte empírico suficiente para entender como funciona e como tirar o máximo proveito dele. Não está claro qual é a relação exata entre a corrente aplicada e os neurônios de diferentes áreas do cérebro. Não sabemos se todas as áreas respondem da mesma forma, se é possível manter as mudanças ao longo do tempo ou se há algum tipo de efeito adverso.

Os efeitos descritos como terapêuticos ainda não são poderosos o suficiente para constituir uma alternativa, nem possuem todas as possibilidades que a estimulação elétrica do sistema nervoso permite. Além disso, é provável que, neste momento, as máquinas sejam muito caras e não compensem o benefício terapêutico reduzido que elas produzem. Portanto, para avaliar a viabilidade do tratamento com seu custo econômico, é necessário explorar até que ponto os efeitos terapêuticos penetram.

Campos de aplicação

A estimulação elétrica transcraniana tem sido utilizada com sucesso no tratamento sintomático de vários distúrbios, como doença de Parkinson, epilepsia ou dor crônica . No entanto, maiores benefícios são obtidos no tratamento de sintomas agudos após sofrer danos neurológicos. Por exemplo, melhorias significativas em sintomas como negligência espacial após uma isquemia ou trauma foram alcançadas. melhora na capacidade de denominação de afasia causada por acidentes vasculares ou memória de reconhecimento em pacientes com doença de Alzheimer .

Esses sucessos terapêuticos refletem que a estimulação elétrica aumenta a plasticidade do cérebro, de modo que é de especial interesse para o tratamento da perda de funções neurocognitivas devido a atrofia ou neurodegeneração. Pensamos em demências, distúrbios neurocognitivos, acidentes vasculares, tumores e traumas como os candidatos mais marcantes para esse tipo de terapia.

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