Homúnculos sensoriais e motores de Penfield: o que são?

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No campo das neurociências, corticais ou homúnculos de Penfield , são muito famosas as representações humanizadas da distribuição de nervos e estruturas cerebrais relacionadas às funções motoras e sensoriais. Homúnculos diferentes foram criados para esses dois aspectos, já que a topografia cerebral varia entre os dois.

Esses seres parecem semelhantes às pessoas, embora seus membros sejam mal proporcionados; Tais irregularidades são muito úteis para conceituar a inervação diferencial de partes do corpo, o aspecto chave na morfologia dos homúnculos.

O que é o homúnculo Penfield?

Entre 1937 e 1954, o neurocirurgião americano Wilder Penfield e seus colaboradores desenvolveram várias representações de um aspecto marcante da topografia cerebral: a presença de “mapas” das vias nervosas, tanto sensoriais quanto motoras, no córtex .

As diferentes funções do nosso organismo não são representadas proporcionalmente no referido mapa, mas seu tamanho depende da complexidade dos nervos correspondentes. No entanto, a localização dessas áreas do cérebro tem paralelos notáveis ​​com a estrutura externa do corpo .

Isso resultou em Penfield ser inspirado pelo peso relativo de cada função no córtex cerebral para criar imagens simbólicas de um “homúnculo”, um termo do latim que se traduz como “homenzinho” e tem sido usado com freqüência em todo o da história para designar seres humanos artificiais, especialmente no contexto da ficção.

Como existem representações topográficas cerebrais diferenciadas entre funções motoras e sensoriais, podemos encontrar dois homúnculos com características distintas que merecem ser detalhadas.

Qual é a sua forma?

O homúnculo de Penfield foi descrito como grotesco por seu próprio autor, devido à irregularidade de sua morfologia: enquanto as mãos, boca, olhos e ouvidos são desproporcionalmente grandes em comparação com o corpo humano, o restante do homúnculo tem um aparência fraca

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A comparação entre as mãos enormes e os braços, frágeis e finos, é particularmente impressionante. Essas características são ainda mais marcadas no caso do homúnculo motor do que no sensorial, porque as funções relacionadas ao movimento são menos distribuídas que o sensorial.

A causa do aspecto peculiar dos homúnculos são as diferenças na inervação das diferentes partes do corpo : quanto mais intensa e complexa a conexão entre uma delas e o cérebro, maior o tamanho da seção correspondente no córtex cerebral.

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O homúnculo sensorial e o córtex somestésico

O homúnculo sensorial representa o córtex sensorial ou sensorial primário , localizado no giro pós-central, um giro cerebral localizado na região do lobo parietal ligada ao frontal . De fato, Penfield foi o primeiro a descrever essa parte do cérebro, que corresponde às áreas 1, 2 e 3 do modelo de Brodmann.

Nesta seção do córtex, a representação do esquema corporal é invertida : os dedos estão na parte superior do lobo, enquanto a boca está localizada na parte inferior. Da mesma forma, o “mapa topográfico” de cada hemisfério do corpo fica na metade oposta do cérebro. O mesmo acontece no caso do homúnculo motor.

Esse homúnculo parece um pouco menos desproporcional que o motor. No entanto, o rosto e as mãos são muito grandes em comparação com o resto do corpo, porque essas regiões são dotadas de muitos receptores de pele ; A densidade dessas células em uma parte do corpo determina o tamanho de sua representação cortical.

O córtex somestésico recebe a maioria das projeções de informações sensoriais que atingem o cérebro através do tálamo , uma estrutura que atua como um ponto de conexão entre o córtex e outras regiões mais periféricas.

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Essa parte do córtex cerebral não apenas lida com estímulos do mundo externo, mas também processa informações sobre propriocepção , ou seja, as sensações que o corpo detecta sobre a posição relativa dos músculos. Esse sentido é essencial para o movimento, postura ou equilíbrio, entre outras funções.

O homúnculo motor e o córtex motor primário

A representação cortical dos nervos motores e dos correspondentes receptores cutâneos está localizada no córtex motor primário, no sulco central , uma região do lobo frontal localizada logo ao lado do córtex somestésico; portanto, os dois homúnculos corticais estão muito próximos um do outro.

O córtex motor primário é a área mais importante do cérebro para o funcionamento do sistema motor: recebe interferência do tálamo e trabalha em conjunto com o restante das regiões associadas ao movimento, como o córtex motor suplementar, para desenvolver e executar esquemas motores.

A aparência do homúnculo motor é ainda mais grotesca que a do sensorial: sua boca, seus olhos e principalmente suas mãos são enormes em comparação com o tronco, braços ou pernas. Isto é devido à maior especificidade na localização dos receptores e nervos motores , muito menos numerosos que os sensoriais em grande parte do corpo.

Como as conexões sinápticas, que constituem a base do sistema nervoso, são modificadas durante a vida com base na experiência e na prática, o homúnculo motor muda na mesma pessoa à medida que o tempo passa e difere mais do que o sensorial. o plano interindividual.

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