Estresse crônico: sintomas, causas, fatores de risco, tratamentos

A tensão crónica é um tipo de transtorno de ajustamento caracterizado por uma reacção emocional e comportamental não saudável para uma situação de stress de identificação e prolongada. Difere da ansiedade, pois nisso o estímulo estressante não é identificável.

O estresse é uma resposta adaptativa do nosso corpo a uma demanda excessiva do ambiente ou a uma situação com uma carga emocional alta. Situações estressantes podem ser tanto negativas quanto positivas; por exemplo, elas podem nos causar o mesmo estresse, fazendo um exame importante e se casando.

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Essa capacidade nos permite nos preparar para responder a estímulos estressantes. Para fazer isso, você primeiro precisa se conscientizar da situação. Se identificarmos o estímulo como estressante, o sistema neuroendócrino será ativado e uma resposta neurofisiológica será emitida, caracterizada por um aumento nos níveis de ativação.

Quando os níveis intermediários de estresse são atingidos, nosso desempenho na situação estressante será ideal, mas se a situação estressante continuar ocorrendo por muito tempo, nosso sistema neuroendócrino está esgotado, o estresse não é mais adaptável e o estresse crônico aparece (consulte a Figura 1)

Os níveis de estresse necessários para atingir o nível ideal e atingir o estresse crônico dependem de muitas variáveis ​​(contexto, personalidade, tipo de estímulo); portanto, varia de pessoa para pessoa.

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Figura 1. Curva de Yerkes-Dodson. Níveis de estresse muito baixos ou muito altos causam uma diminuição na produtividade, enquanto níveis intermediários de estresse causam alta produtividade.

Características do estresse crônico

A reação emocional e comportamental do estresse crônico deve ocorrer em um intervalo inferior a 3 meses após a ocorrência da situação estressante e deve ser muito intensa.

Esse distúrbio inclui os seguintes sintomas (de acordo com o DSM-V):

  • Um transtorno maior que o esperado em resposta ao estímulo estressante.
  • Uma deterioração significativa da atividade social e trabalhista (ou acadêmica).

Para falar sobre estresse crônico, os sintomas acima devem persistir por mais de 6 meses. É importante esclarecer que esses sintomas não devem responder a uma reação de luto, pois, nesse caso, seria uma resposta normal, não inadequada.

Sintomatologia do estresse crônico

Pessoas que sofrem de estresse crônico podem sofrer os seguintes sintomas:

  • Humor depressivo, tristeza.
  • Falta de ar
  • Dor no peito
  • Ansiedade ou preocupação
  • Sensação de incapacidade de lidar com problemas.
  • Dificuldade em executar suas rotinas diárias.
  • Sensação de incapacidade de planejar com antecedência.

Curso e previsão

A maioria dos sintomas diminui e geralmente desaparece com o passar do tempo e os estressores são eliminados, sem a necessidade de qualquer tipo de tratamento.

No entanto, quando o estresse é crônico, é mais difícil que isso ocorra, pois pode facilitar o aparecimento de outros distúrbios, como depressão ou ansiedade, ou até promover o consumo de substância psicoativa.

Quem pode sofrer de estresse crônico?

Estima-se que entre 5 e 20% da população assistida por problemas psicológicos sofra de um distúrbio de ajuste (que inclui estresse crônico). Em crianças e adolescentes esse percentual aumenta entre 25-60%.

O estresse crônico pode ser sofrido em qualquer idade, embora seja especialmente comum em crianças e adolescentes, e afeta mulheres e homens indiferentemente.

Existem casos de estresse crônico em todo o mundo, mas a maneira como esses casos se manifestam e a maneira de estudá-los varia muito, dependendo da cultura.

Além disso, os casos de estresse crônico são mais numerosos em culturas menos favorecidas ou em países em desenvolvimento. Também são mais frequentes em populações com baixos níveis socioeconômicos.

Fatores de risco ou proteção

Existem muitos fatores ou variáveis ​​que podem aumentar ou diminuir a probabilidade de sofrer de um distúrbio de ajuste, embora não haja uma variável conhecida que determine a ocorrência desse distúrbio.

As variáveis ​​podem ser:

Individual

As variáveis ​​individuais que podem influenciar a aparência de um distúrbio de ajuste são aquelas que influenciam a maneira pela qual a pessoa percebe e lida com situações estressantes. Essas variáveis ​​incluem:

  • Determinantes genéticos . Certos genótipos podem fazer com que o indivíduo tenha uma maior predisposição ou vulnerabilidade a situações estressantes.
  • habilidades sociais . Pessoas com melhores habilidades sociais podem buscar o apoio necessário em seu ambiente.
  • Inteligência . As pessoas mais inteligentes desenvolverão estratégias mais eficazes para lidar com a situação estressante.
  • Flexibilidade cognitiva . Indivíduos flexíveis se adaptarão melhor às situações e não as perceberão estressantes.

Social

O ambiente social é muito importante tanto como fator de risco quanto como protetor, pois pode ser outra ferramenta para lidar com o estresse, mas também pode levar ao aparecimento de certos estressores (divórcios, abuso, intimidação). As principais variáveis ​​sociais são:

  • A família: pode ser uma forte barreira protetora contra o estresse, se houver um bom relacionamento familiar, mas também pode ser estressante se for uma família não estruturada ou com estilos educacionais particularmente autoritários. Deve-se levar em conta que não é conveniente compartilhar todo o estresse com a família, pois isso pode desconstruir o núcleo da família.
  • O grupo de amigos: amigos (ou parceiros) na adolescência e o casal na idade adulta são fatores muito influentes durante a nossa vida. Assim como a família, eles podem ser fatores de risco e de proteção. Mas, diferentemente do que aconteceu com a família, podemos escolher as pessoas do nosso ambiente, portanto, é importante reconhecer quando elas estão constituindo fatores de risco e eliminá-las de nossas vidas, se necessário.

Tratamento

O desenho do tratamento dependerá de vários fatores, incluindo:

  • A idade da pessoa
  • Sua condição geral e histórico médico.
  • Os sintomas específicos que ele sofre.
  • Se você sofre de algum subtipo do distúrbio.
  • A tolerância ou suscetibilidade da pessoa a certos medicamentos ou terapias.

Recomenda-se o uso de tratamentos holísticos multimodais que incluam áreas importantes da vida do paciente, por exemplo, psicoterapia, terapia familiar, modificação de comportamento, reestruturação cognitiva e terapia de grupo.

Todos os tratamentos têm os mesmos objetivos:

  1. Alivie os sintomas que já estão ocorrendo, para os quais as técnicas de relaxamento podem ser muito úteis.
  2. Ensine a pessoa e ofereça apoio para lidar com a situação estressante atual e as possíveis situações futuras, assim como possível.
  3. Fortalecer e, se necessário, reestruturar o ambiente social. Para isso, é necessário criar novos laços e reforçar os existentes, começando pela formação de uma relação saudável entre psicólogo e paciente.
  4. Identifique os fatores individuais que podem favorecer ou dificultar o desenvolvimento do distúrbio e a adesão ao tratamento.
  5. Siga a manutenção para avaliar a progressão do paciente.

Quanto à natureza do tratamento, psicológico ou psicofarmacológico, recomenda-se iniciar com psicoterapia e iniciar com psicofármacos somente se necessário, mas sempre continuando com psicoterapia.

Tratamento psicoterapêutico

Existem tratamentos muito diferentes, mas vamos nos concentrar na terapia cognitivo-comportamental e sistêmica, porque eles são os mais utilizados.

Terapia comportamental cognitiva

Essa abordagem visa ensinar o paciente a desenvolver suas próprias ferramentas para resolver problemas, melhorar a comunicação e gerenciar impulsos, raiva e estresse.

A intervenção se concentra na modificação de pensamentos e comportamentos, a fim de melhorar as estratégias de adaptação.Essa abordagem inclui uma ampla variedade de técnicas, como biofeedback, resolução de problemas, reestruturação cognitiva, técnicas de relaxamento, entre outras.

Terapia sistêmica

Das terapias sistêmicas mais comuns são:

  • Terapia familiar . Essa terapia é orientada à modificação dos aspectos necessários na família para transformá-la em fator de proteção. Para isso, é incentivado o conhecimento do problema do paciente, a comunicação e a interação entre familiares e o apoio mútuo.
  • Terapia de grupo . Esse tipo de terapia geralmente é realizado quando o paciente melhora. Pode ser muito útil, mas é preciso tomar cuidado, pois pode fazer com que o paciente não identifique sua responsabilidade no problema e, portanto, não trabalhe para se recuperar, porque acredita que não depende de si mesmo.

Tratamento psicofarmacológico

Os psicofarmacêuticos são indicados apenas em casos particularmente resistentes à psicoterapia e em casos graves (como subtipos de transtorno de ajuste com ansiedade ou depressão), mas devem sempre ser acompanhados por psicoterapia.

É importante tomar o medicamento somente quando o médico prescrever e nas doses indicadas, uma vez que a escolha do medicamento psicoativo a tomar depende de múltiplos fatores. Por exemplo, nem todos os antidepressivos têm os mesmos efeitos, e pode ser muito perigoso tomar o medicamento psicoativo errado (ou na dose errada) e pode até causar outros distúrbios.

No caso de estresse crônico, os ansiolíticos ou antidepressivos geralmente são pré-inscritos, dependendo dos sintomas do paciente. Somente se a ansiedade for muito intensa, poderá ser indicado o uso de antipsicóticos em baixas doses. Em casos específicos em que há inibição ou isolamento significativo, os psicoestimulantes (por exemplo, anfetaminas) também podem ser pré-registrados.

Referências

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