Os 6 hormônios do estresse e seus efeitos nos seres humanos

Os hormônios do estresse mais importantes são o cortisol, o glucagon e a prolactina; no entanto, o que mais afeta o funcionamento físico e mental é o cortisol. Por outro lado, existem outros hormônios reprodutivos, como estrogênio, progesterona e testosterona, e hormônios relacionados ao crescimento, que também são modificados durante os estados de estresse.

O estresse é um sentimento de tensão física ou emocional que pode advir de qualquer situação ou pensamento que cause sentimentos de ansiedade, nervosismo ou frustração. Quando uma pessoa sofre de estresse, ela não apenas experimenta mudanças psicológicas, mas também passa por uma série de mudanças e mudanças físicas.

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Neste artigo, falaremos sobre como essas mudanças físicas são feitas e explicaremos o funcionamento dos hormônios do estresse .

O que é estresse?

O estresse é considerado um estado de tensão e ansiedade prolongado ao longo do tempo, que causa uma série de alterações e um sentimento de desconforto na pessoa que sofre. Uma pessoa sofre estresse quando sente que não pode enfrentar o que a situação pede.

Por outro lado, na medicina, o estresse é referido como uma situação em que os níveis de glicocorticóides e catecolaminas na circulação aumentam.Com as primeiras aproximações ao fim do estresse, já vemos duas coisas claras:

  • Por um lado, o estresse é uma alteração de origem psicológica que causa uma série de mudanças no funcionamento físico do corpo.
  • O estresse envolve a atividade de diferentes hormônios, que causam alterações corporais de maneira direta.

O que acontece com o corpo em um estado de estresse?

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Quando sofremos de estresse, nosso corpo é sempre ativado como se estivéssemos respondendo a uma situação limítrofe. Além disso, a alta ativação que nosso corpo sofre do estado de estresse causa muitos distúrbios físicos, que nos tornam mais propensos a ficar doentes

Isso é explicado porque nosso corpo para de funcionar através de um estado homeostático e nossos níveis de freqüência cardíaca, suprimento sanguíneo, tensão muscular etc. Eles estão alterados. E em grande parte, os responsáveis ​​pela ocorrência dessas alterações são os hormônios que liberamos quando estamos estressados.

Os hormônios são substâncias químicas que são liberadas pelo cérebro para todo o corpo. A alteração do funcionamento dessas substâncias, distribuídas por muitas regiões do corpo, causa imediatamente uma série de alterações físicas.

Em seguida, revisaremos quais hormônios são alterados no estado de estresse, como eles funcionam e quais efeitos nocivos podem ter no nosso corpo.

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Estresse e sistema nervoso autônomo

Antes de revisar os hormônios, note-se que a resposta ao estresse tem muito a ver com o sistema nervoso autônomo. Portanto, nos estados de estresse, uma parte desse sistema é ativada (sistema nervoso simpático) e outra é inibida (sistema nervoso parassimpático).

O sistema nervoso simpático é ativado durante o tempo em que nosso cérebro considera que existe uma emergência (em casos de estresse continuamente). Sua ativação aumenta a vigilância, a motivação e a ativação geral.

Além disso, esse sistema ativa as glândulas supra-renais da medula espinhal, responsáveis ​​por liberar os hormônios do estresse de que falaremos a seguir.

A outra metade do sistema, o sistema nervoso parassimpático, é inibida. Esse sistema executa funções vegetativas que promovem o crescimento e o armazenamento de energia; portanto, quando o sistema é inibido, essas funções param de funcionar e podem ser questionadas.

Os principais hormônios do estresse

Cortisol

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O cortisol é considerado o hormônio do estresse por excelência, porque o corpo o fabrica em situações de emergência para nos ajudar a lidar com os problemas e ser capaz de dar uma resposta rápida e eficaz.Dessa forma, quando estamos estressados, a liberação de cortisol é desencadeada.

Em situações normais (sem estresse), as células do nosso corpo usam 90% da energia em atividades metabólicas, como reparo, renovação ou formação de novos tecidos.

No entanto, em situações de estresse, nosso cérebro envia mensagens para as glândulas supra-renais, para que liberem maiores quantidades de cortisol.

Esse hormônio é responsável por liberar glicose no sangue para enviar maiores quantidades de energia aos músculos (para ativar melhor nossos tecidos); Dessa forma, quando estamos estressados, realizamos uma maior liberação de glicose através do cortisol.

E o que isso significa? Em situações estressantes específicas, esse fato não tem efeitos negativos sobre o organismo, uma vez que a emergência termina, os níveis hormonais retornam ao normal.

No entanto, quando temos estresse regularmente, os níveis de cortisol disparam continuamente, portanto gastamos muita energia para liberar glicose no sangue, e as funções de recuperação, renovação e criação de novos tecidos são paralisadas.

Dessa forma, o estresse pode ter um efeito negativo sobre a nossa saúde, pois teremos uma desregulação hormonal.

Os primeiros sintomas de níveis elevados de cortisol por um longo tempo são falta de senso de humor, irritabilidade, sentimentos de raiva, cansaço permanente, dores de cabeça, palpitações, hipertensão, falta de apetite, problemas digestivos e dores musculares.

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Glucagon

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O glucagon é um hormônio que atua no metabolismo dos carboidratos e é sintetizado pelas células do pâncreas.

Sua principal função é permitir que o fígado libere a glicose armazenada quando nosso corpo possui baixos níveis dessa substância e precisa de uma quantidade maior para funcionar adequadamente.

De fato, o papel do glucagon pode ser considerado contrário à insulina. Enquanto a insulina diminui os níveis de glicose muito altos, o glucagon os aumenta quando estão muito baixos.

Quando estamos estressados, nosso pâncreas libera quantidades maiores de glucagon para fornecer mais energia ao nosso corpo, portanto nosso funcionamento hormonal é desregulado, sendo especialmente perigoso para as pessoas com diabetes.

Prolactina

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A prolactina é um hormônio secretado pela glândula pituitária anterior do cérebro, responsável por estimular a secreção de leite nas mulheres durante o período de amamentação.

Dessa forma, quando uma mulher está no período de amamentação, ela é capaz de produzir leite através da liberação de hormônio.No entanto, nesses casos, períodos de estresse alto podem causar hiperprolactinemia.

A hiperprolactinemia consiste em um aumento da prolactina no sangue que causa imediatamente uma inibição da produção do hormônio hipotalâmico, responsável pela síntese de estrógenos, por diferentes mecanismos.

Assim, ao aumentar os níveis de prolactina, o hormônio que sintetiza os hormônios sexuais femininos é inibido, o que causa falta de ovulação, diminuição do estrogênio e consequentes períodos menstruais, como falta de menstruação.

Assim, através da prolactina, níveis elevados de estresse podem causar desregulação do funcionamento sexual das mulheres e alterar o ciclo menstrual.

Hormônios sexuais

Com o estresse, o funcionamento de três hormônios sexuais também é alterado: estrogênio, progesterona e testosterona.

Estrogênio

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Receptor de estrogênio alfa

O estresse diminui a síntese de estrógenos e pode alterar o funcionamento sexual das mulheres.No entanto, a relação entre estrogênio e estresse é bidirecional, ou seja, o estresse pode reduzir a criação de estrogênio, mas, por sua vez, o estrogênio pode ser um hormônio protetor do estresse.

Progesterona

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A progesterona é um hormônio sintetizado nos ovários que, entre outras coisas, é responsável por regular o ciclo menstrual das mulheres e controla os efeitos dos estrógenos, para que não excedam a estimulação do crescimento celular.

Experimentar o estresse por longos períodos de tempo pode diminuir a produção desse hormônio, produzindo um desequilíbrio de progesterona que pode causar vários sintomas, como desejo sexual diminuído, cansaço excessivo, ganho de peso, dor de cabeça ou alterações de humor.

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Testosterona

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Molécula de testosterona

Por outro lado, a testosterona é o hormônio sexual masculino, que permite o crescimento do tecido reprodutivo dos homens. Também permite o crescimento de características sexuais secundárias, como pêlos faciais e corporais ou ereções sexuais.

Quando uma pessoa sofre de estresse regularmente, os níveis de testosterona diminuem, pois o corpo escolhe investir sua energia na produção de outros hormônios, como o cortisol.

Dessa maneira, o estresse se torna uma das principais causas de problemas sexuais, como impotência, disfunção erétil ou ausência de desejo sexual.

Da mesma forma, a diminuição dos níveis desse hormônio também pode produzir outros sintomas, como mudanças de humor frequentes, sensação de fadiga constante e incapacidade de dormir e descansar adequadamente.

Estresse e alterações hormonais

A resposta ao estresse tem como componente principal o sistema neuroendócrino e, principalmente, o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal desse sistema.

Como já dissemos, antes dos eventos estressantes (ou interpretados como estressantes) o sistema nervoso simpático é ativado, o que imediatamente causa a ativação das glândulas supra-renais do sistema neuroendócrino.

Essa ativação estimula a liberação de vasopressina no eixo hipotálamo-hipófise. A presença dessas substâncias estimula a hipófise a liberar outro hormônio, a corticotropina, na circulação geral do corpo.

Por sua vez, a corticotropina atua no córtex das glândulas supra-renais, induzindo a síntese e liberação de glicocorticóides, em particular o cortisol.

Assim, o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal pode ser entendido como uma estrutura que, diante de um evento estressante, produz uma cascata de hormônios que termina com uma maior liberação de glicocorticóides no organismo.

Assim, o principal hormônio do estresse que modifica a função corporal é o cortisol , porém outros hormônios, como glucagon, prolactina, hormônios reprodutivos, como estrogênio, progesterona e testosterona e hormônios relacionados ao crescimento. eles são modificados durante os estados de estresse.

Referências

  1. Biondi, M. e Picardi, A. (1999). Estresse psicológico e função neuroendócrina em humanos: As últimas duas décadas de pesquisa. Psychotherapy and Psychosomatics, 68, 114-150.
  2. Axelrod, J. e Reisine, TD (1984). Hormônios do estresse: sua interação e regulação. Science, 224, 452-459.
  3. Claes, SJ (2004). CRH, estresse e depressão maior: uma interação psicobiológica. Vitaminas e Hormônios (69): 117-150.
  4. Davidson, R. (2002). Ansiedade e estilo afetivo: papel do córtex pré-frontal e da amígdala. Psiquiatria Biológica (51.1): 68-80.
  5. McEwen, Bruce ST (2000). A neurobiologia do estresse: do acaso à relevância clínica. Brain Research, (886,1-2), 172-189.

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