Existem plantas capazes de ver?

Existem plantas capazes de ver? 1

O reino vegetal é composto por seres vivos que foram uma peça fundamental para moldar a vida atual no mundo. Sem vegetais, não seria possível produzir oxigênio maciço que está agora na atmosfera, todo gerado a partir de dióxido de carbono, o que permitiu o surgimento de outros tipos de seres multicelulares, como os animais. Além disso, eles são a principal fonte de alimento de muitos organismos.

As plantas têm a capacidade de crescer e sentir, mesmo que não o façam da mesma maneira que os animais, ou experimentando dor. Eles podem detectar mudanças no exterior e “aprender” com essas experiências. Por exemplo, há fototropismo, que é a capacidade de direcionar o crescimento na direção dos raios de luz. Mas as plantas podem apresentar um senso semelhante à visão como os seres humanos? Essa é uma idéia de uma idéia totalmente recusada pelos cientistas há décadas, mas estudos recentes fornecem dados contra essa crença.

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A possível visão das plantas

A hipótese de que as plantas têm a capacidade de visão não é nova. Já em 1907, o botânico Francis Darwin , filho do naturalista e pai da teoria da evolução Charles Darwin, pensou nisso. Conhecido por seus estudos sobre o fototropismo acima mencionado, Francis descartou que poderia haver um órgão formado pela combinação de uma célula que atua como lente e outra que apresenta sensibilidade à luz, oferecendo a característica de ver.

Experiências do início do século XX provaram a existência de um órgão que hoje conhecemos como ocelo, ou olho simples , mas que está presente em invertebrados e não em plantas. Portanto, a idéia de visão nas plantas caiu no esquecimento … até o final do ano passado, quando, com o surgimento de uma nova linha de pesquisa, a idéia é revivida.

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Uma bactéria com visão

Em uma publicação recente do meio Trends in Plant Science de František Baluška, um biólogo especializado em células vegetais da Universidade de Bonn, na Alemanha, e Stefano Mancuso, fisiologista de plantas da Universidade de Florença, na Itália, novas evidências parecem que as plantas podem sim veja.

O primeiro ponto destacado pelos pesquisadores é que, em 2016, foi descoberto que o Synechocystis cyanobacterium tem a capacidade de agir como um ocelo . As cianobactérias, que antes eram chamadas de algas verde-azuladas, formam uma categoria biológica (um filo) que compreende organismos unicelulares que têm a capacidade de realizar a fotossíntese. Sendo células procarióticas, é errado considerá-las como algas, um termo que é limitado apenas a algumas células eucarióticas.

O mecanismo que Synechocystis usa para gerar visão é baseado em um truque curioso: ele usa seu próprio corpo como se fosse uma lente para projetar uma imagem da luz que passa através de sua membrana celular, assim como a retina na animais Baluška acredita que, se essa capacidade existe em seres tão primitivos, é possível que eles tenham um mecanismo semelhante nos andares superiores.

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Outras evidências a favor

Outros pontos destacados por esses pesquisadores são baseados em estudos recentes que revelam que algumas plantas, como repolho ou mostarda, produzem proteínas envolvidas no desenvolvimento e na funcionalidade da mancha ocular ou do estigma, um tipo muito simples de olho presente em alguns organismos unicelulares, como as algas verdes, que permitem capturar informações sobre a direção da luz.

Essas proteínas fazem parte especificamente da estrutura dos plastoglobos , vesículas que estão dentro do cloroplasto (organela celular responsável pela fotossíntese) e cuja função é um mistério. Baluška sugere que essa descoberta possa revelar que os plastoglobos agem como se fossem um olho para as plantas superiores.

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Outras observações feitas pelos pesquisadores descartam a idéia de que a capacidade de visão das plantas pode usar sistemas totalmente diferentes do que sabemos atualmente em organismos complexos, estando por um momento fora do nosso entendimento. Por exemplo, em 2014, apareceu um estudo que mostrou que a planta da videira Boquila trifoliolata pode modificar a cor e o formato de suas folhas, imitando as da planta que a suporta. Não se sabe qual mecanismo ele usa para conseguir essa imitação.

Apesar de tudo o que foi dito, afinal é evidência e não uma descrição do mecanismo específico que as plantas usariam para ver. Apesar disso, abre-se a porta para um novo caminho de pesquisa em torno da fisiologia e biologia das plantas, buscando se realmente pode haver um ou diferentes métodos para capturar informações visuais do ambiente, um recurso que permitiria que plantas superiores tivessem significado. visão, assim como uma bactéria como Synechocystis.

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