Experiência do cão de Pavlov (condicionamento clássico)

Experiência do cão de Pavlov (condicionamento clássico)

O experimento de Pavlov é um dos mais famosos da psicologia. O fisiologista russo Iván Petróvich Pávlov usou  cães que apresentaram um som antes da refeição. Após várias repetições, o som por si só fez com que os cães salivassem.

As experiências de Pavlov o levaram a descobrir uma forma de aprendizado que foi chamada de condicionamento clássico, também conhecido como condicionamento pavloviano. Esse aprendizado é observado na maioria dos organismos para se adaptar ao ambiente.

O condicionamento clássico tem sido central na história da psicologia porque Pavlov demonstrou que o processo de aprendizagem poderia ser estudado objetivamente. Isso permitiu a aplicação do método científico à psicologia, separando blocos comportamentais complexos para poder estudá-los objetivamente.

As conclusões de Pavlov são fundamentais e muitas de suas premissas continuam sendo aplicadas em técnicas de modificação de comportamento e tratamentos psicológicos. O condicionamento clássico é usado para tratar fobias, ansiedade, transtorno do pânico, vícios, entre outros.

Breve história

Antes do famoso experimento de Pavlov, já havia sido realizada uma pesquisa sobre os comportamentos operantes dos gatos. Edward Thorndike projetou um dispositivo que ele chamou de “caixa do problema”. Nessa caixa, ele colocou gatos famintos, que precisavam encontrar uma saída para alcançar a comida que estava do lado de fora.

Quando os gatos, por acidente, roçaram uma corda, a porta se abriu. Pouco a pouco, e após várias repetições, os animais conseguiram aprender a associação entre roçar a corda e fugir da caixa para comer. Dessa maneira, eles saíam mais e mais rápido.

Thorndike interpretou esse fato como um teste de aprendizado, servindo de inspiração para Pavlov para desenvolver seus estudos.

Pavlov nasceu em 1849, a princípio seu pai queria que ele se tornasse padre. No entanto, ele se afastou desse plano e se formou em medicina aos 33 anos. Suas primeiras investigações foram focadas no sistema digestivo, ganhando em 1904 o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina.

Embora seus experimentos sobre reflexo condicionado e aprendizado aos quais ele dedicou os últimos 30 anos de sua vida tenham sido os que realmente o tornaram famoso.

Os estudos de Pavlov foram desenvolvidos pelo psicólogo americano John B. Watson. Ele aplicou as conclusões de Pavlov aos seres humanos. Em 1921, Watson conduziu um experimento com um garoto de 11 meses conhecido como “Little Albert”.

O objetivo era demonstrar como medos específicos poderiam ser condicionados. Albert inicialmente tinha medo de barulhos altos (estimulação incondicional), mas não de ratos. Os investigadores mostraram ao bebê um rato e, quando ele queria acariciá-lo, fizeram um barulho alto atrás dele com uma barra de ferro.

Depois de várias repetições nas quais o barulho foi feito ao ver o rato, o pequeno Albert chorou apenas ao vê-lo. Dias depois, ele generalizou sua resposta parecendo assustado ao ver um coelho, um cachorro ou um casaco de pele.

Visão geral da experiência do Pavlov

Pavlov mudou o curso de suas investigações a partir de uma descoberta fortuita. Durante seus estudos do sistema digestivo, ele se concentrou na secreção de saliva em cães. Ele observou que, quando a comida era colocada na boca de um cachorro, ele começava a salivar automaticamente.

Além disso, posso verificar que isso também salivou se ele viu a comida ou sentiu o cheiro. Além do mais, ele deu a mesma resposta quando viu seu prato de comida ou a pessoa que lhe deu. Ele até salivou ao ouvir os passos daquela pessoa.

Pavlov inicialmente pensou que as respostas dos cães interferiam em seus experimentos, mas depois descobriu que isso demonstrava uma forma de aprendizado . A partir desse momento, ele dirigiu suas investigações para entender esse fenômeno.

Pavlov e seus colaboradores começaram tentando entender o que o cachorro pensava e sentia quando salivava ao ver a comida. No entanto, isso não levou a nenhum resultado.

Ao controle

Então eles começaram a realizar experimentos para obter uma visão mais objetiva da reação do cão.

Para que não houvesse outros estímulos que pudessem afetar o experimento, o cão foi colocado em uma sala isolada, amarrado com trelas e um dispositivo foi coletado para coletar e medir a saliva.

Os pesquisadores se mudaram para outra sala a partir da qual poderiam alimentar a comida de cachorro em um recipiente.

Eles queriam descobrir se um estímulo neutro (que não tem significado para o cachorro ou relação com a comida) poderia se tornar um sinal de que a comida iria aparecer. Assim, eles queriam ver se o cão aprendeu a associar esse estímulo à comida.

Eles decidiram usar o som de um sino como estímulo neutro. Dessa forma, eles tocaram a campainha logo antes de dar à carne o pó para o cachorro.

Associação de resposta sonora

Após várias repetições de comida de sino, eles descobriram que o animal começou a salivar apenas com o som da campainha, embora a comida não aparecesse. Assim, eles conseguiram que um estímulo neutro, sem significado, provocasse a mesma resposta que a comida: a salivação.

A partir do experimento, Pavlov treinou outros cães para salivar diante de outros estímulos, como uma luz, um zumbido, tocando sua pata ou mesmo quando ele lhe mostrou um círculo desenhado. Ele descobriu que o cão estava aprendendo a associar qualquer um desses estímulos ao aparecimento de alimentos, fazendo com que eles se salivassem.

Existem vários elementos fundamentais no experimento de Pavlov que você deve necessariamente saber:

– Estímulo neutro (EN): como explicado, é um estímulo sem sentido que pode consistir em luz, som, imagem, etc.

– Estímulo incondicional (ENC): é um estímulo que causa automaticamente uma reação natural e inata do organismo. Nesse caso, um estímulo não condicionado é comida.

– Estímulo condicional (CE): esse é o nome do estímulo neutro quando alguém aprende a se associar a outro elemento que causa uma resposta automática. Por exemplo, o som da campainha no início era um estímulo neutro e, graças ao aprendizado, estava relacionado à comida. Assim, torna-se um estímulo condicionado, causando salivação por si só.

– Reflexo incondicional ou resposta incondicional (RNC): é aquele produzido pelo aparecimento de um estímulo incondicionado. O exemplo é a salivação como resposta inata de um cão à comida na boca.

– Resposta condicional (RC): é a resposta causada por um estímulo condicionado. Isso ocorreu com o som do sino, que foi capaz de desencadear a salivação (resposta condicionada) como se fosse um estímulo não condicionado (comida).

Todo esse processo foi chamado de condicionamento clássico, sendo um elemento essencial da psicologia comportamental. Hoje ainda é usado para explicar por que certos comportamentos, como os associados a fobias ou vícios, são estabelecidos.

Processos de condicionamento

A partir dessas experiências, Pavlov e seus colegas se concentraram no estudo do condicionamento clássico. Eles identificaram cinco processos de condicionamento:

A aquisição

Esse conceito está relacionado ao aprendizado inicial da relação entre o estímulo e a resposta. Pavlov imaginou quanto tempo teria que passar entre o estímulo neutro (sino) e o estímulo incondicionado (comida) para eles se associarem.

Ele descobriu que esse período tinha que ser muito curto. Em algumas espécies, meio segundo foi suficiente.

Ele também se perguntou o que aconteceria se a comida aparecesse antes do som. Ele concluiu que o condicionamento raramente era feito dessa maneira. O som tinha que ser emitido antes da refeição para que a associação fosse aprendida.

Isso demonstrou que o condicionamento é biologicamente adaptável, ou seja, nos ajuda a nos preparar para situações boas ou ruins. Por exemplo, para um cervo, o rangido dos galhos pode estar relacionado à chegada de um predador.

Nos seres humanos, cheiros, objetos ou imagens associados ao prazer sexual podem tornar-se estímulos condicionados à excitação sexual. Alguns experimentos mostraram que uma figura geométrica poderia gerar excitação sexual se fosse apresentada várias vezes juntamente com um estímulo erótico.

Extinção

Pavlov imaginou o que aconteceria se, após o condicionamento, o estímulo condicionado (som) fosse apresentado sem o estímulo não condicionado (alimento). Ele descobriu que, se o cão ouvia o som várias vezes sem alimentá-lo, estava salivando cada vez menos.

Isso é conhecido como extinção, já que a resposta é reduzida quando o estímulo condicionado para de anunciar o aparecimento do estímulo não condicionado.

Recuperação espontânea

Pavlov descobriu que, depois que a resposta foi extinta, a resposta poderia ser reativada se ele permitisse um período de descanso. Após esse período, a salivação reapareceu espontaneamente após o som.

Isso o levou a concluir que a extinção enfraqueceu ou reprimiu a resposta condicionada, mas não a eliminou.

Generalização

Pavlov também observou que um cão condicionado a responder a um som específico também pode responder a outros sons semelhantes.

A generalização é adaptativa. Por exemplo, houve pessoas que sofreram ansiedade quando viram aviões semelhantes àqueles com os quais os ataques de 11 de setembro foram realizados. Não precisavam ser os próprios aviões que acionavam a resposta incondicional à ansiedade.

A generalização também causa estímulos semelhantes a objetos que, por natureza, são desagradáveis ​​ou agradáveis, levando-nos a sentir prazer ou rejeição.

Algumas experiências são curiosas. Em uma delas, uma refeição muito atraente foi apresentada: a nata de um chocolate. Mas foi servido na forma de excremento de cachorro, o que gerou rejeição nos sujeitos.

Outros testes mostraram que geralmente vemos adultos com características infantis como afetuosos e obedientes.

A discriminação

Pavlov também ensinou os cães a responder a um estímulo específico e não a outros. Isso é conhecido como discriminação, ou seja, a capacidade de distinguir um estímulo condicionado (som de sino) de um estímulo neutro (canto dos pássaros).

A discriminação é muito importante para a sobrevivência, uma vez que diferentes estímulos podem ter consequências muito diferentes.

Aplicações do condicionamento clássico

A descoberta do condicionamento clássico continua sendo uma das mais importantes da história da psicologia. Os postulados de Pavlov são a base da psicologia comportamental e ainda são aplicados hoje.

O condicionamento clássico é uma forma de aprendizado que a maioria dos organismos usa para se adaptar ao ambiente. Isso foi demonstrado em numerosos estudos nos quais a resposta de diferentes organismos foi condicionada. De peixes, pássaros, macacos a humanos.

Algumas das aplicações do condicionamento clássico são:

Para tratar o alcoolismo e outros vícios

Alguns tratamentos vinculam a visão, o sabor e o cheiro do álcool a uma droga que causa vômito. Depois de repetir isso várias vezes, uma resposta náusea ao álcool se desenvolve. Esse tratamento é chamado de terapia aversiva e também pode ser útil com outros vícios.

Explicação dos vícios

Os viciados em drogas sentem a necessidade de usar novamente quando estão em lugares e com pessoas que consumiram. Especialmente se tivessem sentido efeitos agradáveis.

No tratamento contra os vícios, uma das primeiras medidas é que o dependente fique longe de tudo relacionado às sensações produzidas pelo consumo.

Tratamento de fobias

O condicionamento clássico também tem sido usado para tratar o medo ou fobias. Por exemplo, para certos insetos inofensivos.

Em um estudo, os pacientes foram convidados a pensar em bugs, o que produziu uma resposta ao medo. Essa resposta foi removida logo porque não estava associada a uma picada ou mordida.

Depois que a resposta foi extinta, as fotos dos insetos foram apresentadas aos pacientes pouco a pouco até que finalmente o medo foi perdido, chegando até a tocá-los.

Esse procedimento é conhecido como terapia de dessensibilização sistemática e foi aplicado para superar o medo de água , injeções , vôos etc.

Referências

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