Fardo comum: características, habitat, reprodução, alimentação

Paca comum , lapela de tepezcuintle e coelho malhado são apenas alguns dos nomes que a espécie Cuniculus paca recebe . Nativo da América do Sul, este mamífero é um roedor histricomorfo pertencente à família Cuniculidae que habita as florestas tropicais úmidas da América Central e do Sul.

A paca é um mamífero sem cauda, ​​pernas curtas e cabeça longa. Mede entre 60 e 80 cm de comprimento e adquire um peso em torno de 9,5 kg, sendo os machos maiores que as fêmeas. Sua pelagem é marrom escura, diferenciada com manchas esbranquiçadas em cada lado do corpo.

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Fonte: wikimedia.org

Seu grupo familiar é composto por mulheres, homens e filhos. A fêmea tem um filho ou dois por ano, que alimenta com leite materno por até 3 meses. A criação aos 6 meses, torna-se independente e aos 8 meses já atinge a maturidade sexual.

A longevidade do fardo é de aproximadamente 13 anos. Na natureza, eles são predados por gatos, cães e principalmente caçados por agricultores que desejam proteger suas plantações.

De dia, descansam nas tocas, enquanto à noite saem em busca de comida. Sua dieta é dominada por frutas que caem no chão, mas também de sementes, folhas, raízes e tubérculos. A espécie contribui para a dispersão de sementes, bem como a composição e diversidade de plantas das florestas tropicais.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) declara a paca como uma espécie de preocupação menor. Em alguns países, como Costa Rica e Panamá, é uma importante fonte de proteína para consumo humano, razão pela qual a caça controlada de animais é realizada há décadas.

Caracteristicas

Os adultos medem 65 a 82 cm no caso dos machos e o comprimento das fêmeas varia de 60 a 70 cm, com um peso médio de 9,5 kg em ambos os sexos. A pelagem varia de marrom avermelhado a marrom escuro, acompanhada de manchas esbranquiçadas de cada lado. Sua parte inferior exibe uma cor mais clara.

Os fardos praticamente não têm cauda, ​​as pernas são curtas e a cabeça grande e rombuda (levemente pontiaguda). Isso os torna lentos em terra, mas rápidos na água. Nas patas dianteiras, eles têm quatro dedos e nas costas, cinco dedos.

Eles constroem suas tocas perto dos rios ou podem ocupar tocas construídas por outros animais. Essas tocas são projetadas com uma cavidade interna para descansar durante o dia, além de algumas entradas e mais algumas saídas.

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As saídas de emergência as cobrem com folhas e detritos secos, enquanto as outras cavidades as deixam abertas.

Comunicação

Eles têm um sistema visual altamente desenvolvido como resultado de sua vida noturna. Eles são equipados com células ganglionares da retina e um tepetum lucidum que age como um espelho que reflete os raios de luz, aumentando a luz disponível para os fotorreceptores, o que permite ver bem no escuro.

Eles modificaram arcos zigomáticos e ossos maxilares que são acoplados para formar uma câmara de ressonância. Quando o ar é empurrado através da câmara, um baque baixo é produzido, sendo a única chamada das espécies.

Atividade

Eles têm hábitos noturnos, sendo suas atividades limitadas em horas escuras, enquanto durante o dia dormem abrigados nas tocas ou também em um tronco oco. Eles geralmente evitam áreas abertas durante períodos de alta iluminação lunar e ficam na floresta para cuidar de serem atacados.

Taxonomia

C. paca é um mamífero roedor histricomórfico (roedores que se distinguem por um arco zigomático bem desenvolvido) pertencente à superfamília Cavioidea, família Cuniculidae, gênero Cuniculus .

Anteriormente, o nome do gênero era Agouti, até que a Comissão Internacional de Nomenclatura Zoológica determinou que os Cuniculis têm prioridade sobre o nome Agouti .

O gênero Cuniculus inclui duas espécies sob o nome de fardo: fardo manchado ou de planície e fardo de montanha. A espécie referida sob o nome C. paca refere-se à paca malhada. O fardo da montanha é conhecido como C. taczanowskii e habita as florestas montanhosas andinas da América do Sul.

Existem cinco subespécies de fardos de planície: C. paca guanta (Lonnberg, 1921), C. paca mexicanae (Hogmann, 1908), C. paca nelsoni (Goldman, 1913), C. paca virgata (Bangs, 1902) e C paca paca (Linnaeus, 1766). Esta última é a principal subespécie.

Habitat e distribuição

A espécie habita uma ampla variedade de áreas úmidas de florestas tropicais sempre verdes e subsidiárias (nas quais parte de sua vegetação perde sua folhagem na seca). No entanto, eles tendem a freqüentar florestas de galeria, caracterizadas por vegetação densa que cresce ao redor de rios ou em águas estagnadas.

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A paca também pode ser encontrada em manguezais, florestas de nuvens (ou florestas de nuvens) e florestas de pinheiros, construindo sua toca em áreas ribeirinhas perto da água. Em alguns casos, pode ocupar a toca de outro animal.

A densidade e a faixa populacional do fardo serão determinadas pela presença de árvores frutíferas, abundância de frutos no solo, tipo de floresta, disponibilidade de abrigos e presença de predadores.

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Fontes: O autor do trabalho e os dados espaciais da Lista Vermelha da IUCN [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

É amplamente distribuído na América Central e do Sul, partindo do leste e sul do México, Honduras, Guatemala, Nicarágua, Panamá para Colômbia, Venezuela, Guiana, Equador, Peru, Bolívia, Paraguai e grande parte do Brasil. Além disso, foi introduzido nas Pequenas Antilhas e em Cuba.

Home range

Os adultos ocupam uma área residencial de aproximadamente 3 a 4 hectares, onde homens e mulheres constroem suas próprias tocas em diferentes partes da área para defender seu território. Essa estratégia permite que o par de fardos monitore a área de distribuição e a proteja de possíveis intrusos e predadores.

Reprodução

Os fardos são mamíferos monogâmicos, ou seja, eles só têm um parceiro sexual. O macho estabelece o domínio e reforça o vínculo do casal urinando na fêmea. O casal se reproduz uniformemente ao longo do ano e geralmente tem um ou dois filhos por ano.

O calor ou o ciclo estral da fêmea C. C. paca é de aproximadamente 30 dias, enquanto o tempo de gestação é geralmente de 90 a 120 dias na natureza, estendendo-se para 150 dias em cativeiro. Os filhotes recém-nascidos atingem um comprimento de 23 cm, com um peso de 600 gramas no caso das fêmeas e 738 gramas nos machos.

Os jovens nascem totalmente desenvolvidos, de olhos abertos e com a capacidade de correr e comer alimentos sólidos em um dia. No entanto, a fêmea alimenta seus filhotes com amamentação por 3 meses.

Os recém-nascidos crescem rapidamente, atingindo 4 kg em três meses e 6 kg em seis meses. Eles se tornam independentes aos 2-6 meses e, à medida que crescem, os jovens seguem suas mães para imitar seu comportamento. Mulheres e homens atingem a maturidade sexual aos 8 ou 12 meses.

Longevidade

Estima-se que a vida útil do fardo seja de 13 anos, com alta taxa de sobrevivência de 80%. Entre novembro e março, a comida é escassa, e acredita-se que esse seja um fator limitante que afeta o tamanho da população.

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Nesse período, o mamífero fica enfraquecido devido à falta de alimento, por isso geralmente é mais facilmente depreciado.

Alimento

É uma espécie frugívora, ou seja, se alimenta principalmente de frutas que caem do solo, mas comem uma grande variedade de sementes, folhas, raízes e tubérculos. Seus hábitos alimentares contribuem para a dispersão de sementes, composição e diversidade de plantas, especialmente em florestas neotropicais antigas.

Para algumas plantas frutíferas, como Attalea oleifera (pindoba) e Hymenea courbaril (alfarrobeira), o fardo é crucial na regeneração de ambas as variedades vegetais.

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Fontes: Agência de Notícias do Acre [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Eles selecionam frutas com alto valor energético, como manga ( Mangifera indica ), mamão ou leitoso ( Carica mamão ) e abacate ( Persea americana ), para citar alguns. Eles podem comer a fruta inteira (parte carnuda e semente) ou descartar a semente.

Quando há escassez de frutas, os fardos consomem folhas e também sobrevivem graças à gordura armazenada. Muitas vezes, eles mudam de local de alimentação no final de agosto, de acordo com a disponibilidade dos alimentos.

Predação

Eles são predados por onças ( Panthera onca ), pumas ( Puma concolor ) e também por cães de caça. Os agricultores tendem a caçá-los pelos danos causados ​​às lavouras, principalmente às plantações de cacau e às árvores frutíferas. Esses pequenos roedores têm a capacidade de nadar como um método de fuga para esses tipos de predadores.

A carne de fardo é considerada uma importante fonte de alimento. No entanto, as pessoas que ingerem regularmente sua carne podem sofrer de leptopirose, pois esse mamífero é um hospedeiro do microorganismo Leptospira interrogans, que causa a doença.

A espécie também é um hospedeiro intermediário do micróbio Echinoccus vogeli, que causa equinococose, uma doença parasitária que, em sua fase infecciosa, pode alojar-se no fígado e causar uma forte infecção humana.

Referências

  1. Cuniculus paca, manchado paca, retirado de iucnredlist.org
  2. Cuniculus paca, paca da planície Tomado de animaldiversity.org
  3. Cuniculus paca Tomado de Wikipedia.org
  4. Cuniculus paca (Linnaeus, 1766). Retirado de itis.gov

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