Farinha de Chia: Propriedades, Valor Nutricional e Consumo

A farinha chia é o resultado da moagem das sementes de Chia ( Salvia hispanica L ). Para isso, são utilizadas sementes inteiras ou previamente desengorduradas. A farinha completa de Chia tem todos os benefícios da semente e, além disso, tem a vantagem de facilitar seu uso culinário.

As sementes de chia contêm altos níveis de proteínas, lipídios, fibras alimentares, vitaminas e minerais. No entanto, sua reputação vem do alto teor de ácido alfa-linolênico (ômega 3), um ácido graxo essencial. A farinha de chia possui componentes bioativos com capacidade antioxidante, como ácidos cafeico e clorogênico.

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Quando a farinha provém da moagem de sementes inteiras, seu armazenamento é sugerido em um recipiente hermético, em local fresco e protegido da luz para evitar a oxidação. A farinha desengordurada não tem a desvantagem de sua possível degradação oxidativa.

Esta farinha resulta da moagem das sementes após a extração do óleo. O chia é rico em flavonóis, como mirricetina, quercetina e kaempferol. Além disso, contém mucilagens, um tipo de fibra solúvel capaz de reter água. A farinha de chia não contém glúten.

Propriedades

A farinha de chia feita a partir de toda a semente é um dos alimentos que fornece com mais eficiência o ácido graxo ômega 3 (ω-3). Quimicamente, é possível que esse ácido graxo essencial seja transformado em ácido eicosapentaenóico (EPA) e depois em ácido docosahexaenóico (DHA).

Tanto o EPA quanto o DHA são especialmente encontrados em peixes com alto teor de gordura, como carapau, atum e salmão. Existem também fontes vegetais de ácido alfa-linolênico, como sementes de linhaça e nozes.

Chia tem um alto teor de ω-3 (68%), superior à outra fonte vegetal rica em ácido graxo, a linhaça, que possui (57%). Essas sementes não apresentam um dos principais problemas associados às fontes de origem animal ω-3: o sabor do peixe.

Quando ingeridos, o EPA e o DHA tornam-se parte dos fosfolipídios que compõem as membranas celulares e dão origem a produtos com amplas propriedades anti-inflamatórias e citoprotetoras. Além disso, foi comprovado que o ômega 3 reduz o risco de doença cardíaca.

A farinha de chia melhora o trânsito intestinal e combate a constipação, pois é um produto rico em fibras. A maioria das fibras da farinha de chia é fibra dietética insolúvel, especialmente celulose, hemicelulose e lignina.

A fibra insolúvel é pouco fermentável e aumenta a massa fecal devido à fração não digerida e sua capacidade de reter água. O consumo de fibras insolúveis tem sido associado à sensação de saciedade, pois, ao absorver água, ocupa um espaço na cavidade do estômago. Além disso, o risco de diabetes diminui.

A presença de mucilagem no chia faz com que a farinha seja usada como substituto do ovo nas receitas veganas. A goma extraída da fibra alimentar de chia pode ser usada como aditivo alimentar para melhorar as propriedades funcionais de uma preparação.

Até o momento, nenhuma evidência foi encontrada para indicar que o consumo de chia tem efeitos adversos à saúde ou interage com medicamentos. A presença de antioxidantes no chia faz com que a farinha tenha uma vida útil longa, desde que seja armazenada corretamente.

Valor nutricional

100 gramas de farinha de sementes de chia fornecem 486 Kcal. Seu teor de umidade é baixo (6%), mas considerado dentro da faixa normal para esse tipo de produto. Contém 19% de proteína, 34% de gordura e 46% de carboidratos, dos quais 83% são fibras.

Proteína

O teor de proteínas é semelhante ao de outras sementes, mas é superior ao da maioria dos cereais (por exemplo, 13,5% em farinha de trigo e 7,2% em farinha de milho). Sabe-se que uma alta ingestão de proteínas está associada à sensação de saciedade e, portanto, causa menor consumo de alimentos.

A fração protéica da farinha de chia mostra um perfil semelhante ao da fração protéica de aveia: aproximadamente 55% das globulinas, 20 a 25% das glutelinas, entre 10 e 15% da albumina e a mesma proporção de prolaminas.

Aminoácidos

O teor de aminoácidos essenciais do enxofre, cisteína e metionina aparece em alta proporção na farinha de chia. No entanto, lisina e triptofano são limitantes; isto é, eles estão em proporção insuficiente em relação ao padrão proposto pela FAO.

Não há relatos da presença de compostos não nutritivos, como inibidores de protease, que possam diminuir a utilização de proteínas.

Carboidratos

83% do teor de carboidratos do farelo de sementes de chia é na forma de fibra. Ou seja, em 100 g de farinha de chia, existem 38 g de fibra.

Teor mineral

Chia tem um alto conteúdo mineral e um baixo teor de vitaminas. Entre esses minerais estão manganês, fósforo, cobre, selênio, ferro, magnésio e cálcio.

Alguns minerais podem formar compostos insolúveis com os elementos constituintes da fibra. Portanto, a absorção de ferro e zinco pode ser reduzida devido ao teor de ácido fítico das sementes de chia.

Como consumi-lo?

O farelo de sementes de chia pode ser adicionado em muitas preparações como suplemento ou substituindo as farinhas convencionais. Tem a vantagem de não ter um sabor muito acentuado.

A cor da farinha pode variar de acordo com a das sementes, passando do branco ao marrom ou preto. A inclusão de farinha de chia é uma opção promissora em dietas sem glúten.

Pode substituir completamente a farinha de trigo ou ser combinada com outras farinhas, como milho, amêndoa ou arroz.

Devido à sua capacidade de absorver líquidos e formar um gel, também pode ser usado como espessante em molhos ou como aglutinante em vez de ovo em receitas.

Para fazer um substituto de ovo, misture duas colheres de sopa de farinha de chia com meio copo de água fria e deixe descansar por meia hora. Isso equivale a ¼ xícara de substituto de ovo.

Referências

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