Floresta andina: características, localização, flora, fauna e clima

A floresta andina , também chamada de “floresta montana do norte dos Andes”, é uma floresta localizada na Cordilheira dos Andes, na parte norte da América do Sul. Os países em que está localizado são Venezuela, Colômbia, Equador e Peru.

Esta floresta é caracterizada por estar em uma altitude que varia de 700 metros acima do nível do mar a 4.000 metros, com alta umidade e neblina. Devido à sua alta altitude, as temperaturas são baixas, semelhantes às das florestas montanhosas intertropicais.

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Fonte: flickr.com

A floresta andina possui várias espécies de plantas que crescem apenas nesse tipo de ecossistema; por exemplo, a árvore raque. Além disso, é o habitat de um grande número de espécies e plantas de aves que habitam suas terras secas, frias e úmidas.

Algumas das ecorregiões que constituem a floresta andina são as florestas montanas dos Andes venezuelanos, o vale Magdalena na Colômbia e a Cordilheira Real Oriental no norte do Peru.

Características gerais

Extensão

A floresta andina está localizada nos Andes, entre Venezuela, Colômbia, Equador e Peru. Constitui uma vasta área de terra com características muito semelhantes em todos os países que ocupa.

A floresta andina ocupa uma área de aproximadamente 490.000 quilômetros quadrados, composta principalmente por terras altas, vales úmidos, secos e diversos.

Alívio

A altitude da floresta andina é considerada uma das mais variadas e elevadas do mundo. A altura varia do nível do mar (masl) a 5.000 metros ou mais acima dele.

A paisagem andina oferece uma ampla variedade de características geográficas: vales, planaltos, terrenos baldios, planícies e picos nevados.

O pico de Bolívar (Venezuela), a Serra Nevada de Santa Marta (Colômbia) e o cume de Chimborazo (Equador) constituem alguns dos pontos mais altos da floresta andina, ultrapassando até 5.000 metros acima do nível do mar

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ALJB [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Também existem outras montanhas na floresta andina que são reconhecidas na América Latina por sua altura, como a Sierra Nevada de Mérida, a Humboldt, a cordilheira Perijá, a Sierra Nevada del Cocuy, Cotopaxi e Antisana.

Umidade, nevoeiro e seca

A floresta andina cresce em terras de clima frio, cujas temperaturas geralmente caem acentuadamente à noite. Essa floresta é caracterizada por ter um número infinito de áreas montanhosas cobertas por nuvens durante a maior parte do tempo.

Suas características geográficas tornam as florestas altamente úmidas. São conhecidas principalmente como florestas nebulosas andinas.

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Apesar disso, existem várias seções da floresta andina que crescem em áreas secas e têm a presença de uma vegetação diferente, como matagais semi-áridos.

Vegetação

As zonas vegetais localizadas nas partes mais altas da floresta andina são formadas por árvores de baixa estatura. Além disso, possuem pequenas folhas e vegetação rasteira (plantas que crescem no solo) extremamente densas.

Nesta floresta, os galhos e troncos das árvores são cobertos principalmente por plantas como bromélias, orquídeas e musgos; típico da vegetação das florestas de montanhas intertropicais.

Localização

Cordilheira dos Andes

A floresta andina está localizada na maior cordilheira do mundo, conhecida como Cordilheira dos Andes, localizada na América do Sul.

A cordilheira se estende desde o Cabo Horn (na parte sul do continente), passando pelo Chile, Argentina, Bolívia, Peru, Equador e Colômbia até os limites dos estados de Lara e Yaracuy da Venezuela. No entanto, a floresta andina constitui apenas as florestas montanas da parte norte da América do Sul.

A floresta está localizada nas terras altas da região andina tropical. Estende-se da Serra Nevada de Santa Marta (Colômbia) ao norte, até Huancabamba (Peru) ao sul. No nordeste, está localizado na Serra de Perijá (Colômbia e Venezuela) e na Cordilheira de Mérida (Venezuela).

Flora

Como resultado de mudanças climáticas, geográficas e de habitat, a floresta andina possui uma das regiões de diversidade floral mais importantes do mundo. Serve como lar de mais de 8.000 espécies de plantas.

Vegetação seca

Uma parte da floresta andina possui áreas secas, como as montanhas Seboruco, na Venezuela. Essas áreas são compostas por terras relativamente baixas, com montanhas que não excedem 600 metros acima do nível do mar.

O tipo de vegetação que pode ser encontrado nessas áreas é xerofílico (plantas que não precisam de muita água para viver), como cactos e peras espinhosas que não têm folhas, mas têm espinhos.

Árvores frondosas

A floresta andina está acima do nível da floresta tropical, entre 1.800 e 2.000 metros acima do nível do mar, e as montanhas são frequentemente enevoadas; as árvores que habitam áreas localizadas nessa altura são geralmente frondosas, com bromélias e orquídeas em seus galhos.

Cada árvore é o lar de dezenas de outras espécies de plantas devido ao seu status epifítico (plantas que crescem a partir de galhos de árvores).

As folhas são grandes e sua cor verde não muda durante o ano. O caule das árvores geralmente não é tão alto quanto o da floresta tropical; caso contrário, eles são de tamanho médio.

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Vegetação Moorland

A flora que prevalece nas áreas mais altas da floresta andina é chamada de floresta andina alta da charneca. A vegetação que fica entre 3.000 e 4.000 metros possui uma ampla diversidade biológica.

Sua característica geral é a formação de musgos e líquenes nos galhos das árvores. Algumas das plantas mais comuns que habitam as áreas montanhosas da floresta andina são algumas árvores, como mortiño, alecrim e amieiro.

O raque é uma planta nativa da floresta andina, que atinge 15 metros de altura e está localizada nas altas montanhas, entre 2.000 e 4.000 metros acima do nível do mar

Seu tronco cresce torto, com um grande número de galhos e folhas verdes pálidos, em forma de pêra. Geralmente flores com tons de vermelho e vermelho.

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Dick Culbert de Gibsons, BC, Canadá [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

O encenillo também é uma das plantas típicas da floresta andina; Cresce especificamente na Colômbia e na Venezuela. Geralmente é distribuído em alturas entre 2.500 e 3.700 msnm

Esta planta tem uma altura – como a maioria das árvores nesta área – de tamanho médio. Eles geralmente não excedem 25 metros de altura. Além disso, as folhas e as flores são pequenas, com galhos finos e escuros.

Vida selvagem

Mamíferos

Entre os mamíferos mais importantes da floresta andina está o urso frontino, também chamado de urso sul-americano. É de tamanho médio em comparação com outros ursos do mundo, assim como a maioria dos animais da floresta montanhosa.

O kinkajú é um animal conhecido por ser uma família de guaxinins e típico da parte norte da América do Sul. Sua cauda longa permite escalar as árvores da floresta andina. Outros mamíferos comuns são o gambá comum, coelhos, o gato da montanha e o paracana.

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Biblioteca Pública de Kalamazoo [Sem restrições], via Wikimedia Commons

O craca é o roedor mais comum da floresta andina, sendo considerado um dos animais mais preciosos para os caçadores. O cervo Matacan geralmente viaja pela floresta andina, embora seja comum na floresta argentina.

Pássaros

Na floresta andina existem aproximadamente 1.450 espécies de aves.

O tufo de pedra paují é um dos pássaros mais comuns na área de floresta andina da Colômbia e Venezuela. Seu habitat consiste principalmente em florestas enevoadas e prefere alturas de 2.500 metros acima do nível do mar.

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Entre outras aves que habitam esta área, destacam-se: o condor, a águia negra, o beija-flor das charnecas, as corujas, os papagaios, as tartarugas, os patos das torrentes, os beija-flores e os galos da serra.

Répteis

Na floresta andina existem muitas cobras, como a cascavel, o coral e o macaurel. O mapanare é uma das cobras mais comuns da floresta andina e uma das mais perigosas da região. Iguanas e lagartos são outros répteis comuns da floresta andina.

Peixe

A tararira é um peixe robusto que é visto com mais frequência nas lagoas e rios das charnecas em climas bastante frios. Além de seu valor comercial, esse animal tende a ser procurado nas atividades de pesca esportiva.

As trutas também costumam viajar por águas frias, especificamente nos Andes venezuelanos, colombianos, equatorianos e peruanos. Além de serem conhecidos por seu bom gosto, são alguns dos peixes comerciais da região, além do dorado.

Tempo

Climas de florestas de montanhas intertropicais

Dependendo da altitude, o clima pode variar; entre 2.000 e 4.500 metros acima do nível do mar, a temperatura está entre 12 e 6 graus Celsius e pode cair para 0 graus Celsius em determinados períodos do ano.

Quando a altitude está entre 1.000 e 2.000 metros acima do nível do mar, as regiões florestais são chamadas florestas de alta altitude. Eles têm uma temperatura entre 14 e 20 graus Celsius.

A floresta de planície andina, que pode estar entre 300 e 700 metros acima do nível do mar, tem uma temperatura média superior a 18 graus Celsius.

Os ventos úmidos da costa e do Oceano Atlântico se movem em direção à floresta, mantendo um clima consideravelmente úmido. As planícies têm menos chuvas que as áreas mais altas.

Ocasionalmente, a seca ocorre mais fortemente na parte baixa dos Andes venezuelanos. Outras áreas da floresta podem atingir um alto grau de seca, mas raramente correspondem à dos Andes da Venezuela.

Referências

  1. Florestas andinas, Portal Florestas Andinas e Mudanças Climáticas, (sd). Retirado de Bosquesandinos.org
  2. Floresta andina, Wikipedia em espanhol, (nd). Retirado de wikipedia.org
  3. Os Andes venezuelanos, Portal Venezuela Tuya, (sd). Retirado de venezuelatuya.com
  4. Visão de Biodiversidade dos Andes do Norte, World Wildlife Fund, (2001). Retirado de assets.panda.org
  5. Floresta de montanha, Wikipedia em espanhol, (nd). Retirado de wikipedia.org

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