Floresta de coníferas: características, flora, fauna, clima, localização

Floresta de coníferas: características, flora, fauna, clima, localização

As florestas de coníferas são vegetação com coníferas de gimnospermas de classe arbórea que crescem em áreas frias, temperadas e subtropicais. As coníferas são plantas lenhosas com sementes que não dão frutos e que possuem resinas na madeira.

Basicamente, existem três tipos de florestas de coníferas no mundo, sendo a mais extensa a floresta boreal ou taiga. Por outro lado, estão a floresta de coníferas temperada e a floresta de coníferas subtropicais.

Essas florestas são caracterizadas por ter uma estrutura menos complexa do que as florestas de angiospermas temperadas e tropicais. Também existem florestas mistas, onde coníferas coexistem com espécies de angiospermas.

Essas florestas se desenvolvem em climas frios, temperados e subtropicais, nos hemisférios norte e sul. Portanto, eles estão sujeitos a uma sazonalidade acentuada, variando a duração das estações de acordo com a latitude.

Características das florestas de coníferas

Por serem espécies que precisam sobreviver a climas extremos, as coníferas têm uma série de características:

Gimnospermas

Eles são uma classe do grupo de gimnospermas, que são plantas de sementes que, diferentemente das angiospermas, não produzem frutos. Eles são chamados de coníferas porque, na maioria dos casos, suas estruturas reprodutivas femininas são de forma cônica, chamadas cones ou estróbilos.

Em outros casos, esses estróbilos são arredondados, como nos ciprestes, chamados glóbulos e, na maioria das espécies, as árvores apresentam formato de cone. São plantas lenhosas, árvores ou arbustos, com madeira resinosa e folhas simples, como agulhas, escamas ou limbo estreito.

Evergreen

Suas folhas sempre verdes permitem que eles aproveitem ao máximo a curta estação de crescimento, que é quando eles podem começar a trabalhar na fotossíntese sem ter que esperar que uma nova folha surja, como é o caso das espécies decíduas.

Dessa forma, uma folha de uma planta de coníferas pode durar até sete anos, com a qual seus topos são renovados progressivamente. Assim, eles resistem a invernos muito frios e verões secos.

Estrutura da planta

As coníferas formam florestas de pouca complexidade, sendo mais evidentes na floresta taiga ou boreal, onde pode ser observado um único estrato de árvore com sub-bosque muito escasso. Este sub-bosque é composto de alguns arbustos e líquenes e musgos abundantes.

Em outros casos, um segundo estrato de árvore é formado, composto por espécies de angiospermas (plantas de folhas largas ou folhosas). Da mesma forma, indivíduos jovens das espécies do dossel superior são apresentados.

O dossel superior pode atingir até 75 m de altura ao sul da taiga, onde o clima frio é menos extremo. Mais ao norte, na fronteira com a tundra, a altura do dossel diminui (40-50 m), devido às baixas temperaturas e aos ventos congelantes do inverno.

Por outro lado, embora as florestas de coníferas temperadas não desenvolvam uma complexidade estrutural muito maior, elas apresentam um sub-bosque mais estruturado. Essas florestas têm uma camada de árvore, raramente duas, e um sub-bosque com uma diversidade de ervas, arbustos, musgos, líquenes e samambaias.

Cor

Suas folhas de cores muito escuras favorecem a absorção e o uso da luz nos curtos verões, para aproveitar ao máximo a fotossíntese.

Resinas e anticongelante

As folhas de coníferas possuem uma resina especial que evita a perda de água. Além disso, suas células externas possuem um tipo de anticongelante natural que as impede de congelar a baixas temperaturas.

Tipos de florestas de coníferas

Em todo o mundo, existem três tipos básicos de florestas de coníferas, definidas pela zona climática em que se desenvolvem de acordo com a latitude e altitude.

Floresta boreal ou taiga

É nas latitudes mais ao norte, na borda da linha das árvores. Caracteriza-se por formar grandes extensões compostas por pouca diversidade de espécies e com pouca estratificação vertical.

Floresta temperada de coníferas

Pode ser encontrada nas zonas climáticas temperadas de ambos os hemisférios, e eles possuem maior diversidade de espécies e complexidade estrutural. Nesta faixa latitudinal (latitudes 23 ° e 66 °) no hemisfério norte, florestas de coníferas também se formam no clima mediterrâneo.

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Floresta de coníferas subtropicais

Está estabelecido na fronteira entre a zona temperada e a zona tropical, ou em zonas tropicais de alta montanha. Inclusive incluem espécies tropicais no sub-bosque ou mesmo escaladas e epífitas. A diversidade é maior do que nos outros tipos de florestas de coníferas.

Flora

Cerca de 670 espécies de coníferas são reconhecidas mundialmente, distribuídas em pelo menos 6 famílias em todo o planeta. No entanto, sua maior diversidade ocorre nas zonas temperada e fria de ambos os hemisférios.

Nas florestas de coníferas do hemisfério norte, predominam as espécies das famílias Pinaceae, Cupressaceae, Taxaceae e Sciadopityaceae. A família Podocarpaceae também é encontrada em áreas tropicais deste hemisfério.

Enquanto no hemisfério sul predominam as Araucariaceae e Podocarpaceae, e dependendo da latitude e localização geográfica mais específica, as espécies específicas variam.

Floresta boreal ou taiga

Predominam espécies de Pinaceae, especialmente gêneros como Larix, Pinus , Picea e Abies . Do gênero Larix (larício), existem cerca de 13 espécies nas florestas de taiga, como o lariço europeu ( Larix decidua ) e na Sibéria o larício siberiano ( Larix sibirica ).

Da mesma forma, outras espécies como Abies sibirica , Pinus sibirica e Picea obovata , típicas da chamada taiga escura, são apresentadas. Enquanto na taiga clara, existem espécies de Larix que perdem suas folhas no outono, como Larix decidua, Larix cajanderi e Larix gmelinii.

Por seu lado, na floresta boreal da América do Norte estão o abeto preto ( Picea mariana ) e o abeto branco ( Picea glauca ).

Floresta temperada de coníferas

As espécies de Pinus são abundantes no hemisfério norte , como o pinheiro Aleppo ( Pinus halepensis ), o pinheiro silvestre ( Pinus sylvestris ) e o pinheiro branco americano ( Pinus strobus ). Também espécies de outros gêneros, como cedros ( Cedrus spp.) E abetos ( Abies spp.), Como abetos de Douglas ( Pseudotsuga menziesii ).

Da mesma forma, outras famílias de coníferas estão presentes, como cupressaceae com ciprestes ( Cupressus spp.) E zimbros e zimbros ( Juniperus spp.). Da mesma forma, as sequóias ( Sequoia sempervirens ), que formam florestas nos vales da Califórnia, podem crescer até 115 m de altura e 8 m de diâmetro.

Também existem florestas de coníferas temperadas em áreas pantanosas, com espécies do gênero Taxodium, como o cipreste do pântano ( Taxodium distichum ) na área do rio Mississippi.

Nas florestas temperadas de coníferas do hemisfério sul, predominam espécies das famílias Araucariaceae e Podocarpaceae. Araucariaceae inclui três gêneros, que são Araucaria , Agathis e Wollemia , enquanto Podocarpaceae possui 19 gêneros.

Nas florestas de coníferas do Chile e Argentina, diversas espécies de grandes araucárias são dominantes . Como o pinheiro pehuén ou araucano ( Araucaria araucana ) e o pinheiro do Paraná ( Araucaria angustifolia ).

Na Oceania estão Araucaria bidwillii , Araucaria columnaris e Araucaria cunninghamii , entre outros. E a árvore nativa mais alta (50 m de altura) do cone sul-americano é o larício da Patagônia ( Fitzroya cupressoide ).

Por outro lado, nas zonas tropicais, as formações florestais de plantas dominadas por coníferas são muito escassas e restritas às espécies de Podocarpaceae.

Animais selvagens

Hemisfério Norte

Nas florestas de coníferas deste hemisfério, o gradiente de diversidade animal varia do mais baixo ao mais alto, de taiga a florestas temperadas. Nessas florestas, habitam o lobo ( Canis lupus ) e o urso ( Ursus americanus e Ursus arctos), a rena ( Rangifer tarandus ) , o alce ( Alces alces ) e a raposa ( Vulpes vulpes ).

Nas zonas temperadas estão o javali (S us scrofa ), o esquilo vermelho ( Scurius vulgaris ), o cervo vermelho ( Cervus elaphus ), o lince ( Lynx spp. ) E inúmeras espécies de aves. Nas florestas da Europa Oriental, é comum encontrar o bisonte europeu ( Bison bonasus ).

Na América do Norte, eles vivem o castor ( Castor canadensis ), a lontra canadense ( Lontra canadensis ) e o puma ( Puma concolor ). Por seu lado, o México habita o cervo de cauda branca ( Odocoileus virginianus ) e o tamanduá-arbóreo ( Tamandua mexicana ).

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Hemisfério sul

As florestas temperadas de coníferas do Chile abrigam espécies como o chingue ou gambá ( Conepatus chinga ), o puma e o cervo huemul ( Hippocamelus bisulcus ). Além disso, existem o pequeno pudu de veado-vermelho ( Pudu pudu ), o colocolo de felino ( Felis colocola ) e a piscadela ( Leopardus guigna ).

Marsupiais, roedores e pássaros diversos habitam as florestas da Austrália e outras áreas da Oceania. Por exemplo, o diabo da Tasmânia ( Sarcophilus harrisii ) nas florestas desta ilha no sul da Austrália continental.

Clima

Taiga

A floresta boreal ou taiga cresce no clima frio e úmido, com curtos verões quentes e secos das latitudes próximas ao deserto polar. Aqui as temperaturas médias anuais são de -3 a -8 ºC, com temperaturas acima de 10 ºC no verão.

Enquanto as chuvas variam de 150 a 1.000 mm por ano. Devido à umidade presente no solo, devido à baixa evaporação e baixas temperaturas, forma-se permafrost (camada de subsolo congelada).

Floresta de coníferas temperada

Essas florestas se desenvolvem em climas temperados, onde a temperatura média é de cerca de 18 ºC e a precipitação varia entre 400 e 2.000 mm por ano. Geralmente são áreas montanhosas, sujeitas a um clima sazonal, com quatro estações definidas (primavera, verão, outono e inverno).

O verão nessas regiões é quente e úmido, e em áreas mediterrâneas mais secas com temperatura média acima de 10 ° C. As florestas de coníferas temperadas mais chuvosas estão localizadas na Califórnia, em pequenas áreas de vales profundos.

As florestas presentes no Chile e na Argentina também são muito úmidas, assim como as da Nova Zelândia e da Austrália. Nas áreas costeiras, a influência marinha causa invernos mais temperados, enquanto nas áreas continentais são mais rigorosos.

Floresta de coníferas subtropicais

Essas florestas se desenvolvem em clima temperado e seco, com temperaturas médias de 18 ºC, na fronteira entre as zonas temperada e tropical. Nas áreas montanhosas tropicais, em altitudes acima de 1.000 metros acima do nível do mar, a precipitação é superior a 1.500 mm por ano e a temperatura média é de 22 ºC.

Localização no mundo

Taiga

A floresta taiga ou boreal se estende por uma ampla faixa ao norte do hemisfério norte, tanto na América do Norte quanto na Eurásia. Abrange o Alasca (EUA), Yukon (Canadá), norte da Europa e Ásia, sendo a Sibéria as maiores áreas.

Floresta de coníferas temperada

Estende-se descontinuamente da costa oeste da América do Norte até a costa leste e sul através das Montanhas Rochosas. De lá, entra no México pela Sierra Madre Ocidental e pela Sierra Madre Oriental. Na Califórnia, eles variam de 30 a 600 metros acima do nível do mar.

Em seguida, fica localizado na Eurásia também de forma descontinuada, da Península Ibérica e da Escócia ao Extremo Oriente, incluindo o Japão e o Norte da África, na região do Mediterrâneo. Essas florestas são encontradas no Himalaia a 3.000 e 3.500 metros acima do nível do mar, cobrindo a Índia, o Paquistão e o Nepal.

No hemisfério sul, estão localizados no centro e sul do Chile e sudoeste da Argentina, norte do Uruguai, leste do Paraguai e sul do Brasil. Enquanto na Oceania, eles estão localizados na Austrália, Nova Caledônia, Nova Zelândia e Tasmânia.

Floresta de coníferas subtropicais

Existem florestas de coníferas nas áreas subtropicais do México, nas costas de Honduras e Nicarágua e nas Grandes Antilhas (Cuba, Haiti, República Dominicana, Bahamas, Bermudas). Por sua vez, na Ásia eles se desenvolvem em áreas subtropicais da Índia (Himalaia), Filipinas e Sumatra.

Da mesma forma, existem pequenas áreas de florestas mistas com coníferas (podocarpaceae) nas altas montanhas dos Andes tropicais.

Florestas de coníferas no México

As florestas de coníferas temperadas e subtropicais crescem no México, e a maior diversidade de espécies do gênero Pinus é encontrada . Este gênero de coníferas possui 110 espécies em todo o mundo e no México existem 47 delas.

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No total, no México, existem 95 espécies de coníferas, representando 14% da diversidade mundial deste grupo. As florestas de pinheiros são encontradas em quase todas as montanhas do México, com espécies como o ocote branco ( Pinus montezumae ) e o pinheiro chinês ( Pinus leiophylla ).

Essas florestas de coníferas ocupam grandes áreas do norte do país em áreas montanhosas, especialmente na Sierra Madre Ocidental. Nesta cordilheira, além das florestas de pinheiros, estão localizados pequenos trechos das florestas de Ayarín (espécies dos gêneros Picea e Psuedotsuga ).

Enquanto na Sierra Madre del Sur existem manchas de floresta de cupresáceas que no México chamam cedros, como Cupressus benthami e Cupressus arizonica . Nestas florestas também é encontrado o cedro branco ( Cupressus lindleyi ) com um diâmetro de 3 me mais de 200 anos.

Também nessas montanhas estão as chamadas florestas de oyamel ( Abies religiosa ), coexistindo com o ocote ( Pinus spp.) E o abeto ( Abies duranguensis ). Também são encontradas no México espécies de Juniperus (Cupressaceae) que formam as florestas de Táscate, como são chamadas.

Florestas de coníferas na Colômbia

A Colômbia está localizada no coração da zona tropical e, como tal, a diversidade de coníferas nativas é muito baixa, restringindo-se à família Podocarpaceae. As espécies desta família abundavam nas altas montanhas andinas, em Cundinamarca, Quindío e Nariño.

Da mesma forma, foram encontrados nos departamentos de Huila, Norte de Santander, Cesar e Magdalena, na Serra Nevada de Santa Marta, mas suas populações foram reduzidas devido à exploração de madeira. Na Colômbia, espécies de três gêneros de podocarpaceae, Decussocarpus , Podocarpus e Prumnopitys estão presentes .

De todas as espécies, apenas Decussocarpus rospigliosii consegue formar florestas de coníferas adequadas entre 1800-3000 masl, acima das florestas de carvalho ( Quercus humboldtii ). O restante das espécies de podocarpo faz parte das florestas úmidas tropicais andinas dominadas por angiospermas.

Florestas de coníferas na Espanha

A ecorregião de florestas de coníferas da península Ibérica é uma das mais ricas em flora da Europa, espalhando-se por várias cadeias de montanhas. Aqui estão espécies como o pinheiro de Salzmann ( Pinus nigra subsp. Salzmannii ), o pinheiro marítimo ( Pinus pinaster ) e o pinheiro escocês ( Pinus sylvestris ).

Também existem florestas costeiras de pinus ( Pinus pinea ) que se desenvolvem estabilizando dunas de areia no sudoeste espanhol. Além disso, existem remanescentes dispersos das florestas de Pinus sylvestris e Juniperus thurifera  em locais rochosos nas encostas do sul da Cantábria que têm valor biogeográfico .

No nordeste da Espanha, os substratos de arenito nas cadeias montanhosas costeiras são dominados por florestas de pinheiros marítimos ( Pinus pinaster ) e florestas de pinheiros de Alepo ( Pinus halepensis ) e azevinho ( Quercus coccifera ).

Eles abrigam uma fauna rica, com mais de 150 espécies de aves e outras em risco de extinção, como a cabra dos Pirineus ( Capra pyrenaica victoriae ) e a águia imperial espanhola ( Aquila heliaca adalberti ).

Referências

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