Floresta Equatorial: Clima, Vegetação, Fauna e Regiões

A floresta equatorial ou macrotérmica é aquela que se desdobra em toda a zona equatorial em resposta a um clima úmido e uniforme, que é continuamente quente, não exposto a geadas ou chuvas ciclônicas e que tem chuvas abundantes todos os meses do ano, apresentando tanto , apenas um ou dois meses de seca.

As florestas tropicais equatoriais são caracterizadas por mais de 2.000 mm de precipitação anual. Essas florestas possuem a diversidade mais abundante do planeta, apresentando 50% da biodiversidade existente. Eles têm uma forma bem desenvolvida de vegetação de copa das árvores e são a habitação de inverno de um grande número de pássaros.

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Aproximadamente dois terços das florestas tropicais úmidas do mundo podem ser consideradas do tipo equatorial. As maiores extensões da floresta equatorial são encontradas nas planícies da Amazônia, parte da América Central, na Bacia do Congo e na costa africana do Golfo da Guiné e nas ilhas do sudeste asiático da Indonésia.

Quase 200 anos atrás, as florestas tropicais cobriam 10% da superfície da Terra. Hoje, a cobertura caiu para aproximadamente 6%. No entanto, cerca de 50% de todos os organismos vivos da Terra estão na zona equatorial.

Tempo

O clima é caracteristicamente chuva infra-tropical e termotropical. As regiões com esse clima experimentam altas temperaturas ao longo do ano e o calor causa tempestades convectivas todas as tardes.

As temperaturas médias mensais são de 26 a 28 graus Celsius e podem chegar a 35 graus Celsius. O intervalo de diferença de temperatura anual é muito pequeno, sendo de apenas 3 graus Celsius, embora o intervalo entre a temperatura mais alta do dia e a temperatura mais baixa da noite seja geralmente maior.

A umidade é geralmente bastante alta. Perto do equador, a entrada intensa de energia solar origina a zona de convergência intertropical, uma faixa de convecção de ar ascendente que perde sua umidade com chuvas intensas e frequentes.

Vegetação

Nas regiões equatoriais, chuvas fortes geram crescimento da flora ao longo do ano. Essas florestas são caracterizadas por uma vegetação muito densa. Quatro quilômetros quadrados de floresta tropical podem conter até 750 espécies de árvores e 1.500 espécies de plantas com flores.

As florestas tropicais cobrem apenas 6% da superfície da Terra, mas essas florestas abrigam cerca de metade das espécies animais conhecidas no mundo, fornecendo cerca de 40% do oxigênio do planeta.

Nas florestas equatoriais, podemos encontrar entre 40 e 100 espécies de árvores por hectare e raízes fulcrinas de até 9 metros de altura.

A paisagem oferece abundante quantidade de trepadeiras entrelaçadas nos galhos e troncos das árvores e nesse tipo de selva há hemiepífitos ou lianas assassinas.

Algumas árvores, como o kapok, podem atingir mais de 61 metros de altura e, devido ao revestimento do dossel, a luz do sol que consegue alcançar as camadas mais baixas da floresta equatorial é muito escassa. Sob o dossel, podemos encontrar a vegetação rasteira, onde a luz do sol também é limitada.

Nas florestas equatoriais, pode ser encontrada uma camada de serapilheira que ocupa o chão da floresta, uma camada que devido à umidade e altas temperaturas se decompõe rapidamente. Seus nutrientes são devolvidos ao solo, onde são absorvidos pelas raízes das plantas. Dessa maneira, os nutrientes são reciclados de maneira rápida e eficiente nesse tipo de floresta tropical.

As árvores da floresta equatorial se adaptaram às altas temperaturas e chuvas intensas desta região. Muitas vezes, as árvores têm picos pontiagudos, chamados de dicas de gotejamento, que permitem que a chuva escorra rapidamente. As árvores nessas florestas não precisam ter uma casca grossa para evitar a perda de umidade; portanto, a casca é geralmente fina e lisa.

Vida selvagem

A maioria dos animais que habitam as florestas equatoriais são invertebrados, insetos, aracnídeos, como aranhas, escorpiões e vermes. Existem cerca de 500.000 espécies de besouros nessas selvas.

Na floresta amazônica, podemos encontrar 3.000 espécies de peixes conhecidos e diz-se que pode haver um grande número de peixes ainda desconhecidos nessa selva.

Existe uma grande variedade de herpetofauna composta por répteis como cobras, lagartos, tartarugas, crocodilos e jacarés e um grande número de anfíbios como salamandras, tritões, sapos e sapos.

Também encontramos cem mamíferos, como onças, pumas, gorilas, chimpanzés, mandris e colobus, além de elefantes, hipopótamos e peixes-boi.

Regiões da selva equatorial

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Floresta da Bacia do Congo

É o maior bloco de floresta tropical da África, localizado na bacia do Congo, formando uma ferradura em forma de bacia composta de rochas sedimentares que se sobrepõem a uma antiga camada de subsolo pré-basal.

A maior parte da bacia está abaixo de 1000 metros de altitude, com uma topografia plana ou suavemente ondulada e com grandes áreas pantanosas. O rio Congo drena a bacia a oeste no Golfo da Guiné, através da planície costeira do Gabão.

Enquanto nove países (Angola, Camarões, República Centro-Africana, República Democrática do Congo, República do Congo, Burundi, Ruanda, Tanzânia, Zâmbia) fazem parte de seu território na Bacia do Congo, existem apenas seis países nessa região que associado à floresta tropical do Congo (Camarões, República Centro-Africana, República do Congo, República Democrática do Congo (RDC), Guiné Equatorial e Gabão).

As florestas da Bacia do Congo crescem essencialmente em solos com um nível moderado de nutrientes (pelo menos entre os solos florestais). No centro da Bacia, existem extensas áreas de floresta pantanosa e pântano de cana e algumas dessas áreas são desabitadas e quase inexploradas.

A selva do Congo é conhecida por seus altos níveis de biodiversidade, incluindo mais de 600 espécies de árvores e 10.000 espécies de animais.

Florestas tropicais da África Ocidental

A noroeste, uma faixa de floresta tropical continua até as terras altas dos Camarões e ao longo da costa norte do Golfo da Guiné. Depois de uma distância de várias centenas de quilômetros na região mais seca entre o Togo e o Benin, a floresta tropical aparece e se estende até a costa atlântica.

Na região do Vale do Rift, a selva está confinada principalmente às encostas das montanhas. Uma característica notável da região da selva equatorial africana é a sua secura. Somente nas partes mais úmidas do planalto dos Camarões são comparadas às chuvas nas vastas áreas da Amazônia. São florestas ricas em folha caduca no estrato superior. Essas florestas tendem a ser mais úmidas nas terras altas do Zaire e Camarões, áreas onde existem poucas epífitas e poucas palmeiras.

Devido à expansão agrícola, grande parte da cobertura natural da floresta foi perdida na África Ocidental e nos Camarões, as mesmas conseqüências estão começando a sofrer.

Florestas de Madagascar

Madagascar é um microcontinente que se separou da parte oriental da África em algum momento do período jurássico e isso se reflete em sua flora e fauna, às quais se junta um grande número de plantas e animais de grupos asiáticos.

Na parte oriental da ilha, encontramos um alto nível de endemismos (cerca de 85% das espécies de plantas são únicas na ilha). Um grupo de plantas que se diversificou fortemente em Madagascar são palmeiras e podemos encontrar cerca de 12 gêneros endêmicos das palmeiras.

As orquídeas são muito diversas na selva de Madagascar, atingindo quase 1000 espécies, sendo as mais notáveis ​​a flor branca Agraecum sesquisedale .

Infelizmente, a flora e a fauna da selva de Madagascar sofrem um alto nível de destruição das mãos do homem, sendo uma grande variedade de pássaros gigantes e lêmures destruídos pela caça indiscriminada.

A população de seres humanos na ilha de Madagascar está crescendo a um ritmo acelerado e a destruição da selva está acontecendo tão rapidamente que está causando muitas extinções.

Florestas Tropicais da Amazônia e Orinoco

A Amazônia é considerada o “pulmão pelo qual o mundo respira, o grande gigante ecológico do planeta”. Aproximadamente 20% do oxigênio da terra é produzido nesta selva.

Seu nome está relacionado ao rio Amazonas, um rio que constitui a força vital dessa floresta tropical. O rio Amazonas nasce nos Andes peruanos e gira em ziguezague para o leste na metade norte da América do Sul.

Encontra o Oceano Atlântico na região de Belém, no Brasil. Vinte e oito bilhões de galões de água do rio fluem para o Atlântico a cada minuto, diluindo a salinidade do oceano a mais de 160 quilômetros da costa.

A bacia amazônica abriga o mais alto nível de biodiversidade do planeta Terra. As florestas amazônicas se desenvolvem sob um clima úmido. Nas partes mais úmidas da região, com precipitação anual acima de 2000 mm e sem uma estação seca forte, a floresta é mais alta e rica em espécies.

Existem três tipos de florestas na região amazônica: florestas de pântano, florestas de lianas e palmeirais.

A selva atlântica equatorial

Ao longo da faixa costeira do Atlântico, no sudeste do Brasil, há uma longa faixa de selva equatorial. Separada do principal bloco amazônico por centenas de quilômetros de matagal seco e savana, a Mata Atlântica possui uma alta proporção de espécies endêmicas e é uma das florestas mais ameaçadas que existem.

O clima é mais variado que o da floresta amazônica, variando de tropical a subtropical. Aproximadamente 8% das espécies de plantas do mundo estão localizadas nesta floresta, onde encontramos mais de 20 mil espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar do mundo.

Cerca de 264 espécies de mamíferos habitam essas florestas, também existem cerca de 936 espécies de aves e cerca de 311 espécies de répteis.

Florestas tropicais do Caribe

Ao norte do bloco da floresta amazônica, muitas das ilhas pertencentes à bacia do Caribe são parcial ou totalmente protegidas pela floresta tropical.

O clima na maior parte desta região é bastante seco. Essas florestas do Caribe são menos ricas em espécies do que as das selvas sul-americanas.

Entre as espécies arbóreas encontradas nas selvas do Caribe, há uma grande analogia com as florestas tropicais da América do Sul e da América Central e grande parte das espécies também é compartilhada com o continente.

Florestas tropicais do Pacífico

No oeste do Equador, Peru e Colômbia, há uma fina faixa de floresta tropical paralela à costa. Essas florestas estão próximas às florestas do leste da Amazônia; são encontrados muitos dos mesmos gêneros de plantas presentes no Oriente; no entanto, muitas vezes pertencem a espécies diferentes.

O relevo é composto por pequenas colinas, numerosos desfiladeiros e dois rios principais, o Tumbes e o Zamurilla. O clima é geralmente úmido superior a 25 graus Celsius, os solos são aluviais e a vegetação é composta de árvores com mais de 30 metros de altura e as mais altas são cobertas com epífitas (bromélias e orquídeas) e lianas.

A fauna é de origem amazônica e podemos encontrar vários tipos de primatas, jibóias, pumas e onças. Entre os pássaros, podemos encontrar a cegonha, o condor real e o falcão.

Floresta tropical da Malásia

As florestas tropicais da Malásia incluem vários tipos, dependendo das influências geográficas, climáticas e ecológicas. Na ilha de Bornéu, as florestas nubladas são frias e úmidas.

As florestas tropicais das planícies de Bornéu, por exemplo, geralmente enfrentam pântanos de turfa semelhantes, mas menos diversificados. As florestas tropicais da Península Malaia contêm cerca de 6.000 espécies de árvores.

A floresta tropical Taman Negara na Malásia é a mais antiga do mundo, com cerca de 130 milhões de anos. Taman Negara, declarado Parque Nacional em 1983, se estende por Terengganu, Kelantan e Pahang e cobre uma área de 4343 quilômetros quadrados.

A impressionante diversidade de vida selvagem nas florestas tropicais da Malásia inclui grandes animais que os biólogos chamam de “megafauna carismática”.

Entre eles estão o orangotango, um primata que habita as florestas das planícies de Bornéu ou o tigre malaio, que desapareceu de grande parte de seu habitat. Os animais menores incluem o faisão da montanha, o pavão, endêmico da Península Malaia e as raposas voadoras (Pteropus vampyrus).

Fatos importantes sobre a selva equatorial

  • Cerca de 70% das plantas identificadas pelo Instituto Nacional do Câncer dos Estados Unidos que podem ser usadas no tratamento do câncer são encontradas nas florestas equatoriais.
  • Uma grande variedade de fauna, incluindo cobras, sapos, pássaros, insetos, pumas, camaleões, tartarugas ou onças, é encontrada nas florestas equatoriais.
  • Estima-se que entre 5% e 10% das espécies da floresta equatorial sejam extintas a cada década.
  • Aproximadamente 57% das florestas equatoriais estão em países em desenvolvimento.
  • Mais de 56 mil milhas quadradas de florestas naturais são perdidas a cada ano.
  • Os insetos compõem a maioria dos seres vivos na selva equatorial.
  • Devido ao desmatamento em larga escala, restam apenas 2,6 milhões de quilômetros quadrados de florestas.
  • As florestas tropicais são constantemente destruídas por empresas multinacionais de madeira, proprietários de terras e governos para dar lugar a novos assentamentos e indústrias humanas.
  • As árvores nas florestas equatoriais são geralmente tão densas que levam cerca de 10 minutos para que a chuva chegue ao solo a partir do dossel.
  • Aproximadamente 80% das flores encontradas nas florestas tropicais da Austrália não são encontradas em nenhum lugar do mundo.
  • Um fragmento de floresta equivalente a 86.400 campos de futebol é destruído todos os dias.
  • Mais ou menos 90% dos 1,2 bilhões de pessoas que vivem na pobreza dependem das florestas tropicais para sobreviver.
  • Muito do oxigênio que temos é fornecido pelas florestas das florestas equatoriais, embora estejam a muitos quilômetros de distância.
  • A temperatura média da floresta permanece entre 20 e 30 graus Celsius.
  • Madeira, café, cacau e muitos medicamentos são produzidos por florestas tropicais.
  • Existem vários tipos diferentes de animais que podem ser encontrados na selva equatorial. A maioria deles não poderia morar em nenhum outro lugar porque depende do ambiente da floresta tropical para suas necessidades básicas.
  • A maior selva do planeta é a floresta amazônica.
  • Menos de 1% das plantas das florestas equatoriais foram analisadas para determinar seu valor no mundo da medicina.
  • As florestas equatoriais são ameaçadas diariamente, por práticas como agricultura, pecuária, exploração madeireira e mineração.
  • Cerca de 1/4 dos medicamentos naturais foram descobertos nas florestas tropicais.
  • Dentro de seis quilômetros quadrados de floresta tropical, existem 1500 espécies de plantas com flores, 750 tipos de árvores, e muitas dessas plantas podem ser úteis na luta contra o câncer.
  • As florestas tropicais ajudam a regular os padrões climáticos do planeta Terra.
  • Um quinto de toda a água doce é encontrado nas florestas equatoriais, na bacia amazônica, para ser exato.
  • As florestas equatoriais ajudam a manter nosso suprimento de água potável, portanto são essenciais para a sustentabilidade.

Referências

  1. Adams, J. (1994). A distribuição da floresta tropical equatorial. 27/12/2016, do Laboratório Nacional de Oak Ridge
  2. Shaw, E. (2001). Como é a floresta tropical na Malásia? 28-12-2016, dos EUA hoje
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  4. Arias, J. (1999). O pulmão do mundo. 28/12/2016, de El País
  5. Biomas azuis do planeta ORG. (2003). Floresta Amazônica 28-12-2016, da Blue Plante Biomes ORG
  6. Guerrero, P. (2012). Selva equatorial. 28-12-2016, do Guia de 2000
  7. Glossário de Estatísticas Ambientais, Estudos em Métodos, Série F, Nº 67, Nações Unidas, Nova York, 1997
  8. Robinson, M. (2016). A floresta tropical. 28/12/2016, da Global Change
  9. Russell Wallace, A. (1998). Vegetação Equatorial (S289: 1878). 28/12/2016
  10. Alcaraz Ariza, J. (2012). Geobotânica, Tópico 22 Florestas equatoriais e tropicais. 28-12-2016, da Universidade de Múrcia

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