Formação hipocampal: partes e funções desta área do cérebro

Formação hipocampal: partes e funções desta área do cérebro 1

Como nossas memórias se formam? Como somos capazes de lembrar como levar cada um à nossa casa ou local de trabalho? Essas funções que desempenhamos inconscientemente, sem parar para pensar nelas, são possíveis graças a estruturas cerebrais, como a formação do hipocampo .

Ao longo do artigo, falaremos sobre essa complexa estrutura cerebral, os órgãos que a compõem e como a pesquisa científica desenvolveu várias teorias sobre suas funções.

O que é a formação do hipocampo?

Na neuroanatomia, a formação do hipocampo refere-se a uma estrutura cerebral localizada no lobo temporal medial . Embora no campo da pesquisa haja discrepâncias sobre quais órgãos ou regiões cerebrais específicas formam essa estrutura, a maioria concorda que pelo menos o giro dentado, o hipocampo e o subículo estão incluídos nessa classificação. No entanto, outras áreas como o pré -ubículo, o parasubículo e o córtex entorrinal são objeto de discussão, uma vez que nem todos os autores os reconhecem como parte da formação do hipocampo.

As principais funções das regiões que compõem a formação do hipocampo estão relacionadas a processos de memória, navegação e orientação espacial e controle de atenção.

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Tour histórico

Durante os séculos XIX e XX, pesquisas sobre a formação do hipocampo, mais especificamente sobre o hipocampo, apontaram para a idéia de que ele exercia algum tipo de papel no sistema olfativo.

Além disso, em 1937, pesquisas conduzidas por cientistas como Papez ou Klüver e Bucy começaram a desenvolver a hipótese de que a formação do hipocampo tinha um papel importante nas respostas emocionais. Hoje, no entanto, há pouco apoio à ideia de que essas estruturas estejam diretamente envolvidas com os processos emocionais, uma vez que a memória emocional está mais relacionada à amígdala .

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Embora somente em séculos mais tarde tenha sido reconhecida a relação entre estruturas do hipocampo e processos de memória, em 1900 o neurologista russo Vladimir Bekhterev descobriu uma associação entre déficit significativo de memória e amolecimento da hipocampo e tecido cortical.

Da mesma forma, em 1957, os pesquisadores Scoville e Milner também relataram sintomas relacionados à perda de memória em pacientes com lesões nos lobos temporais mediais. Essas foram algumas das primeiras investigações, graças às quais sabemos atualmente que a formação do hipocampo desempenha um papel essencial em alguns processos de memória.

Finalmente, estudos em animais em 1970 também estabeleceram a relação entre o hipocampo e a codificação espacial. No entanto, essa associação ainda é amplamente debatida pela comunidade científica.

Partes da formação do hipocampo

Conforme indicado no início do artigo, a formação do hipocampo é composta por várias estruturas cerebrais . Essas estruturas são o giro dentado, o hipocampo e o subículo.

1. Volta dentada

O giro ou giro dentado é uma parte da formação do hipocampo à qual é atribuído um papel importante na memória episódica , bem como na exploração de novos ambientes. Além da formação de memórias, também é levantada a hipótese de que o giro dentado intervém de alguma maneira na regulação das emoções.

Memória

Acredita-se que o giro dentado seja uma das poucas regiões cerebrais em que ocorre a neurogênese , ou seja, o nascimento de novos neurônios. Também se supõe que essa neurogênese facilite ou melhore a formação de novas memórias , além de estar associada à melhoria da memória espacial.

Estresse e depressão

Outros aspectos em que o giro dentado tem um papel funcional são o estresse e a depressão. Algumas pesquisas mostraram que a neurogênese aumenta em resposta ao tratamento com antidepressivos; bem como uma relação entre os efeitos fisiológicos do estresse e a inibição do nascimento de novos neurônios.

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Finalmente, sabe-se que ambos os glicocorticóides endógenos gerados como resultado do estresse podem desempenhar psicose e depressão, o que implica que a neurogênese no giro dentado pode desempenhar um papel importante na modulação dos sintomas dessas respostas emocionais .

Comportamento espacial

Estudos em animais mostraram que, após lesão ou destruição das células dentárias do giro, há uma dificuldade extrema quando orientada por um labirinto. Especificamente, surgem problemas ao consolidar as informações aprendidas sobre um local específico , por isso é proposto que lesões no giro dentado possam causar alterações na memória espacial.

2. Hipocampo

O segundo e mais importante dos órgãos da formação do hipocampo é o hipocampo, uma das principais estruturas do cérebro dos mamíferos, localizado dentro da parte medial ou interna do lobo temporal .

As principais funções do hipocampo estão relacionadas aos processos de memória e à memória e orientação espacial. Vamos ver o que são.

Memória

Segundo o consenso geral, o hipocampo é um dos responsáveis ​​pela formação de novas memórias episódicas e autobiográficas . Além disso, um aumento na atividade do hipocampo foi demonstrado na presença de novos estímulos.

Lesões nessa estrutura geralmente não afetam outros tipos de formação de memória relacionados à aquisição de habilidades motoras ou cognitivas, mas na formação de novas memórias. Ou seja, o dano ou deterioração do hipocampo pode levar à amnésia anterógrada .

Memória espacial e orientação

Como no giro dentado, estudos em animais demonstraram que alguns neurônios do hipocampo geram uma série de potenciais elétricos quando o animal passa por áreas específicas de seu ambiente.

Embora a evidência para essa atividade nos cérebros dos primatas seja muito limitada, essa atividade neuronal pode sugerir que o hipocampo também tenha certas responsabilidades na memória e orientação espacial.

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3. Subículo

Finalmente, a estrutura conhecida como subículo é a parte mais baixa da formação do hipocampo.

Embora essa estrutura ainda esteja sob investigação, especula-se que o subículo esteja envolvido em alguns casos de epilepsia . Além disso, também tem sido relacionado à memória de trabalho e orientação espacial , pois sugere-se que ele possa estar envolvido em alguns processos de dependência de drogas.

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