Frederick Grant Banting: biografia e contribuições para a ciência

Frederick Grant Banting era um médico, fisiologista e pesquisador canadense nascido no final do século XIX. Depois de obter seu conhecimento acadêmico, dedicou sua vida à pesquisa sobre diabetes mellitus, pelo qual fez várias contribuições. Graças a essas contribuições, ele se tornou um personagem fundamental da medicina moderna.

Este cientista nasceu em 14 de novembro de 1891 em Alliston, província de Ontário, Canadá. É uma cidade caracterizada pelo clima frio e chuvoso a maior parte do ano e por suas grandes áreas dedicadas à agricultura, principalmente ao cultivo de batatas. Nesse contexto, cresceu Frederick.

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Biografia

Família Banting-Grant

Seu pai era William Thompson Banting e sua mãe, Sra. Margaret Grant. Frederick era o caçula dos seis irmãos dessa família metodista.

A personalidade da criança Frederick era caracterizada por timidez e pouca sociabilidade. Ele tinha poucos amigos de sua idade com quem jogava beisebol e futebol.

Casamento

Banting casou-se com Marion Robertson em 1924, e desse casamento nasceu seu filho Guillermo, em 1928. O casal se separou em 1932 e Frederick se casou novamente com Henrietta Ball em 1937.

Estudos de Banting

Banting começou academicamente como estudante de Teologia, pois sua aspiração era transcender como clérigo. Enquanto treinava em assuntos sacerdotais, ele entrou no Victoria College, em Toronto, onde estudou Artes Gerais.

Banting não pôde terminar a corrida por não ter passado no exame de francês. Após esse fracasso, ele decidiu estudar medicina. Ele se formou médica escola e se alistou no exército canadense para servir sob o exército francês na Primeira Guerra Mundial .

Participação na Primeira Guerra Mundial

Naquela conflagração internacional, ele foi reconhecido com o prêmio da Cruz Militar. Ele ganhou o mesmo por ter demonstrado um alto grau de coragem e dedicação em cuidar e salvar a vida de seus companheiros soldados.

Foi exemplar dedicar um dia inteiro para salvar a vida dos companheiros feridos, quando ele próprio havia sido gravemente ferido.

Após a Primeira Guerra Mundial , Banting mudou-se para Londres, uma cidade em Ontário, Canadá, e trabalhou na Universidade de Western Ontario. Lá, ele se destacou como assistente de fisiologia.

Ele então assumiu o cargo de professor na Universidade de Toronto e, depois de sete anos como professor, assumiu o cargo de diretor do Banting Institute.

Influência de Minkowski e seus cães de teste

No início do século 20, o diabetes era considerado incurável. Os médicos da época mal indicaram dietas com pouco açúcar para lidar com a patologia atroz. Isso costumava ser contraproducente, devido à falta de alimentação adequada, muitas pessoas contraíam outras doenças negligenciando as defesas do corpo.

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Em 1889, o fisiologista alemão Oskar Minkowski, após um longo processo de pesquisa científica, obteve um resultado importante. Ele estudava as funções do pâncreas e usava cães como sujeitos experimentais.

Minkowski removeu o pâncreas dos cães e descobriu que a remoção causava sintomas diabéticos. Essa investigação produziu algo que chamou sua atenção: descobriu-se que, quando esses cães sem pâncreas urinavam, essa urina atraía moscas.

Naquela época, já havia informações suficientes sobre a estrutura anatômica do pâncreas, dividida em tecido acinar (que secreta enzimas digestivas) e nas ilhotas de Langerhans, de onde o pâncreas secreta uma substância responsável pelo controle dos níveis de açúcar. Essa substância das ilhotas era conhecida como insulina.

Os esforços científicos foram direcionados para alcançar a purificação dessa substância valiosa, mas todas as tentativas falharam porque as duas funções estavam ligadas: o tecido acinar digestivo e o regulador dos níveis de açúcar das ilhotas de Langerhans. Portanto, os processos de purificação foram truncados ou altamente tóxicos.

Contribuições para a ciência

Enquanto Frederick Banting estudava medicina, a Primeira Guerra Mundial estourou. Esse evento fez com que sua carreira se apressasse e em apenas quatro anos ele se formou para servir as tropas aliadas. No entanto, a guerra o recebeu drasticamente: ele foi ferido no antebraço e teve que retornar ao Canadá.

Até aquele momento, essa experiência na frente de batalha era todo o seu currículo como médico. Ele não tinha a bagagem de investigação para prová-lo como médico pesquisador.

Eu nem conhecia as referências e os resultados de pesquisas que documentavam o diabetes. Banting não possuía as habilidades técnicas ou capacidade metodológica de cirurgiões ou médicos analíticos.

Mas um dia, em outubro de 1920, preparando uma aula de fisiologia pancreática para lecionar na Universidade de Western, ele recebeu um artigo científico que chamou sua atenção.

Ele contou o que aconteceu com um cão de laboratório no qual uma pedra pancreática estava obstruindo os ductos de secreção de enzimas digestivas e, consequentemente, matou o tecido acinar sem afetar as ilhotas de Langerhans. Isso poderia permitir a extração da substância que regula os níveis de açúcar: insulina.

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Início da investigação

Frederick Banting anotou em seu caderno, no início da manhã, uma insônia que se seguiu à descoberta da ideia que até então germinava na mente perspicaz do garoto.

Era uma nota mnemônica sobre a ligação do ducto pancreático de cães e, com cães vivos, a expectativa de que o tecido acinar se degenerasse liberando as ilhotas. Assim nasceu sua proposta de isolar e obter insulina.

Continuação de suas investigações

Com essa idéia, ele foi a Toronto propor John McLeod a trabalhar sua abordagem nos laboratórios. Banting estava ciente de suas limitações técnicas, mas a ideia já estava em sua mente como um vislumbre.

Por isso, ele pediu ajuda para ajudá-lo nos espaços concedidos por McLeod. Então ele teve dois alunos: Charles Best e Edward Noble. Em 14 de maio de 1921, a pesquisa começou no Instituto Fisiológico de Toronto.

Eles começaram a cirurgia para ligar os dutos de enzimas digestivas que degenerariam o tecido acinar de cães vivos. Então eles extraíram a substância e começaram o processo de purificação das secreções das ilhotas de Langerhans para injetá-las em cães diabéticos.

Dos dez cães injetados, apenas três sobreviveram. Esse começo não os desencorajou e eles insistiram em lidar com mais cães. Com apenas uma cadela disponível, eles fizeram a última tentativa e, em 31 de julho de 1921, finalmente alcançaram resultados significativos.

Marjorie: a cadela sobrevivente

O cão, que respondeu ao nome de Majorie, mostrou uma diminuição acentuada no nível de glicose no sangue: de 0,12% para 0,02%. Este fato constituiu a maior descoberta científica em termos de diabetes.

Foi o primeiro grande passo para desenvolver pesquisas que levaram à aplicação de medicamentos em humanos. Ele estava começando uma carreira que mal durou um ano e meio.

Testes em humanos

Um garoto de quatorze anos chamado Leonard Thompson, diabético desde os 12 anos, serviu para testar a insulina após vários testes falhos em humanos. O que falhou foi que, após o processo de síntese, a substância das ilhotas de Langerhans não foi totalmente purificada e continha extratos tóxicos.

Leonard Thompson mal pesava 29 kg e estava prestes a entrar em um estado de coma cetoacidótico, o que causaria a morte.

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Após a primeira injeção, que consistia em 7,5 ml em cada glúteo, Thompson teve uma reação alérgica; no entanto, mostrou uma ligeira diminuição na glicemia. A falha ocorreu devido às impurezas que permaneceram na substância extraída e tratada pelos médicos Frederick Banting e Charles Best.

Eles tiveram que esperar mais doze dias para aplicar uma nova injeção em Leonard. Nesta ocasião, a purificação da insulina foi realizada pelo Dr. James Collip, que aplicou 90% de etanol.

Então ele testou a substância em coelhos saudáveis. Ao verificar se a glicemia dos coelhos havia caído e se a substância era pura o suficiente, eles decidiram que era hora de tentar novamente em seres humanos.

Tratamento bem sucedido

Em 11 de janeiro de 1922, após a aplicação da injeção de insulina, Leonard Thompson se sentiu fisicamente renovado pela primeira vez em anos de doença diabética.

Ao medir seus valores fisiológicos, foi encontrada uma diminuição acentuada nos níveis de açúcar no sangue: eles caíram de 0,52% para 0,12% em um único dia e a glicose presente na urina caiu de 71,1 g para 8 7 g.

Outras contribuições

Além dessa descoberta medicinal, Banting se dedica ao estudo da medicina aeronáutica desde 1930. Juntamente com Wilbur Franks, ele desenvolveu o G-suit, um traje espacial capaz de resistir à gravidade. Mais tarde, na Segunda Guerra Mundial , esse traje seria usado pelos pilotos.

O design de Banting e Franks foi a base a partir da qual os trajes espaciais dos astronautas são feitos. Além disso, Banting também investigou os gases usados ​​na guerra

Morte

Em 21 de fevereiro de 1941, Frederick Banting e Wilbur Frank viajaram para a Inglaterra para testar a resistência do G-Suit. O avião que os carregava caiu enquanto sobrevoava a Terra Nova, uma província perto de Gander, na Terra Nova.

Ambos perderam a vida, deixando com suas investigações o caminho para salvar e melhorar a vida de milhões de pessoas. Quando ele morreu, Frederick Grant Banting tinha quarenta e nove anos.

Referências

  1. Baynes, John W.; Marek H. Dominiczak (2005). Bioquímica médica (2ª edição). Elsevier, Espanha
  2. Bliss, Michael (2013). A descoberta da insulina, University of Chicago Press
  3. Díaz Rojo, J. Antonio (2014). O termo diabetes: aspectos históricos e lexicográficos »
  4. Jackson AY, (1943), Banting como artista, Ryerson Press
  5. Lippincott, S. Harris, (1946), o milagre de Banting; a história do descobridor da insulina

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