Frenologia: História e Frenologistas Destacados

A frenologia é uma pseudociência com base no estudo da personalidade e características psicológicas de uma pessoa medindo seu crânio. O termo vem de duas palavras gregas antigas, phren (que significa “mente”) e logos (cuja tradução é “conhecimento”).

A idéia por trás da frenologia é que o cérebro é o órgão em que a mente está localizada e que algumas áreas do cérebro têm funções específicas relacionadas aos processos mentais. Embora essas idéias sejam baseadas na realidade, os frenologistas tiraram conclusões delas sem ter nenhuma base científica para fazê-lo.

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A frenologia foi desenvolvida em 1796 pelo médico Franz Joseph Gall, mas o estudo da mente por meio de medidas do crânio não se tornou popular até mais tarde. Durante o século 19, a frenologia se tornou uma disciplina muito importante no estudo da neuroanatomia.

História

A frenologia era uma disciplina precursora do estudo científico moderno da mente, desenvolvido principalmente pelo médico vienense Franz Joseph Gall. Suas principais idéias e nas quais ele baseou a frenologia foram as seguintes:

– O cérebro é o órgão em que a mente está localizada.

– A mente é composta por um grande número de faculdades inatas bem diferenciadas.

– Como essas faculdades inatas são diferenciadas, cada uma delas está localizada em um órgão cerebral diferente.

– A magnitude de cada órgão indica sua potência e, portanto, as habilidades mentais da pessoa.

– A forma do cérebro é dada pelo desenvolvimento dos diferentes órgãos.

– Como a forma do crânio se adapta à do cérebro, medindo o crânio de uma pessoa, podemos descobrir muitas informações sobre suas características mentais.

Portanto, o principal procedimento seguido pelos frenologistas foi a medição do crânio das pessoas, a fim de examinar o tamanho de seus diferentes órgãos cerebrais. Por exemplo, acreditava-se que uma frente muito ampla aparecesse em pessoas muito benevolentes.

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Fases da história da frenologia

A história da frenologia pode ser dividida principalmente em três fases. O primeiro, que se estendeu de meados da década de 1790 até a década de 1810, foi influenciado pelos dois pioneiros dessa pseudociência: Gall e seu discípulo JG Spurzheim.

A partir de 1815, um artigo publicado na revisão de Edimburgo aumentou a conscientização da comunidade científica e pública sobre a frenologia, o que levou essa disciplina a começar a ganhar popularidade no mundo de língua inglesa.

Expansão da frenologia em todo o mundo

Após esse momento, a frenologia tornou-se uma disciplina de estudo com muitos adeptos, que tentaram se tornar os primeiros estudiosos do que consideravam uma das ciências mais importantes da história. Sua visão era desenvolver uma disciplina que nos permitisse entender e explicar a natureza humana.

Em 1820, a primeira Sociedade Frenológica foi fundada em Edimburgo e, ao longo das décadas seguintes, muitos mais surgiram no Reino Unido e na América. Durante esse período, um grande número de periódicos de frenologia começou a ser publicado, seguindo o modelo de periódicos científicos.

A frenologia logo ganhou grande popularidade nessas duas regiões, sendo adotada por grupos tão diferentes quanto os cientistas reformistas e fanáticos religiosos.

De lá, espalhou-se para a França na década de 1830 e chegou à Alemanha na década de 1840, onde se tornou ainda mais popular do que nos Estados Unidos.

Últimas décadas de frenologia

A frenologia perdeu quase toda a sua importância no Reino Unido durante a década de 1850, mas continuou a ter alguma importância graças a um frenologista chamado Fowler.

Suas idéias eram aquelas que colocavam o foco na medição craniana das pessoas, de uma maneira muito mais intensa do que nas décadas anteriores.

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Por outro lado, nas últimas décadas do século XIX, a frenologia foi usada como justificativa para o racismo, argumentando que as diferenças na anatomia craniana de diferentes raças também justificavam as injustiças sociais sofridas por algumas delas.

Frenologistas em destaque

Alguns dos frenologistas mais importantes da história desta disciplina foram os seguintes:

Franz Joseph Gal

Ele foi o criador da disciplina e encarregado de desenvolver suas premissas básicas. Ele introduziu a frenologia no Reino Unido, onde ganhou grande popularidade.

JG Spurzheim

Ele foi um discípulo de Gall e modificou algumas das bases dessa disciplina; Além disso, ele conseguiu expandir ainda mais o conhecimento.

George Combe

Esse advogado escocês concedeu frenologia com grande popularidade em toda a Europa, principalmente por meio de suas idéias sobre as contribuições que ele poderia dar às pessoas da classe média.

Lorenzo Niles Fowler

Juntamente com seu irmão Orson Squire Fowler, ele desenvolveu ainda mais técnicas de medição craniana e sua relação com as características mentais e psicológicas das pessoas.

Suas idéias serviram para impulsionar o sucesso da frenologia nas últimas décadas em que essa disciplina ainda era popular.

Por que é considerado pseudociência?

Hoje, a frenologia não é considerada uma disciplina de estudo séria na comunidade científica. A principal razão para isso é que, durante o desenvolvimento e a criação das teorias em que se baseia, o método científico não foi utilizado para contrastar os dados obtidos.

Para que uma disciplina seja considerada científica, os dados coletados durante seus estudos devem ser verificados pelo método experimental.

Ou seja, deve-se estabelecer uma relação de causa e efeito entre diferentes fenômenos, além de poder falsificar os dados coletados no estudo da disciplina.

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No entanto, a frenologia foi baseada apenas em observações e evidências anedóticas. Embora, às vezes, seja possível aprender muito apenas com esse tipo de informação, não basta gerar conhecimentos que possam ser considerados científicos.

Quando a frenologia foi submetida a testes experimentais, verificou-se que a maioria de suas alegações não podia ser apoiada pela ciência. Portanto, hoje a frenologia perdeu completamente sua importância e foi substituída por disciplinas como a neurociência.

Referências

  1. “Entendendo a Frenologia” em: Muito Bem, Mente. Retirado em: 04 de abril de 2018 de Very Well Mind: verywellmind.com
  2. “Frenologia” em: Britannica. Retirado em: 04 de abril de 2018 de Britannica: britannica.com
  3. “Frenologia” em: Wikipedia. Retirado em: 04 de abril de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org
  4. “A História da Frenologia na Web” em: História da Frenologia. Retirado em: 04 de abril de 2018 de History of Phrenology: historyofphrenology.org.uk.
  5. “A Constituição do Homem em Relação a Objetos Externos” em: História da Frenologia. Retirado em: 04 de abril de 2018 de History of Phrenology: historyofphrenology.org.uk.

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