Fundo do mar: características, relevo, tipos, flora e fauna

O fundo do mar é a porção da crosta terrestre que fica abaixo do mar.O fundo do mar é muito diversificado e pode ser classificado usando várias variáveis.

Por exemplo, podemos classificá-los pelo material que os compõe e pelo tamanho de seus grãos, mas também devemos especificar a profundidade em que são encontrados, bem como os organismos que os colonizam (plantas e animais).

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Figura 1. Esquema das diferentes divisões oceânicas. Divisões baseadas na distância da costa e divisões baseadas na profundidade são apreciadas. Fonte: Oceanic divisions.svg: Chris huh [CC0], via Wikimedia Commons

O fundo do mar é geologicamente diferente dos continentes. Experimente um ciclo perpétuo de formação e destruição que molda os oceanos e controla grande parte da geologia e da história geológica dos continentes.

Características gerais

Os processos geológicos esculpem a costa, determinam a profundidade da água, controlam se o fundo é lamacento, arenoso ou rochoso, criam novas ilhas e montanhas subaquáticas (que os organismos colonizam) e determinam a natureza dos habitats marinhos de várias maneiras.

Geologia

A distinção geológica entre o oceano e os continentes deve-se a diferenças físicas e químicas na rocha que constitui a crosta em cada caso.

A crosta oceânica, que forma o fundo do mar, consiste em um tipo de mineral chamado basalto, de cor escura. Diferentemente disso, a maioria das rochas continentais é do tipo granito, de composição química diferente da do basalto e de cor mais clara.

Dorsal mesoatlântico

O dorsal mesoatlântico é uma estrutura que viaja boa parte do planeta na direção norte-sul e a partir da qual o fundo do mar é constantemente formado, como resultado da separação de placas tectônicas.

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Figura 2. A dorsal mesoatlântica marca o limite de placas tectônicas a partir das quais é gerado novo fundo do mar. Fonte: originalmente carregado na wikipedia em inglês: 14:51, 21 de outubro de 2003. JamesDay (Talk / contribs). 200 × 415 (21.177 bytes) (mapa da cordilheira do Atlântico) [Domínio público], via Wikimedia Commons

Devido a esse fenômeno, o fundo do oceano próximo à dorsal é mais jovem (geologicamente) do que o fundo mais próximo dos continentes, uma vez que foi gerado mais recentemente.

Esse fenômeno tem consequências na composição e tamanho das partículas (entre outras variáveis), que influenciam os diferentes tipos de habitats e seus habitantes.

Geografia

Os oceanos cobrem cerca de 71% da superfície da Terra, sendo o fundo do mar um dos habitats mais extensos do mundo.

Por outro lado, os oceanos não são distribuídos uniformemente em relação ao equador. No hemisfério norte, 61% dos oceanos são encontrados, enquanto no hemisfério sul cerca de 80%. Essa diferença simples significa que há uma maior extensão do fundo do oceano no hemisfério sul.

Classificação oceânica

Os oceanos são tradicionalmente classificados em quatro grandes bacias:

Oceano Pacífico

É o oceano maior e mais profundo, quase tão grande quanto todos os outros juntos, com 166,2 milhões de km 2 e 4.188 m de profundidade média.

O Oceano Atlântico

Com 86,5 milhões de km 2 , é um pouco maior que o Oceano Índico (73,4 milhões de km 2 ), mas os dois são semelhantes em profundidade média (3.736 e 3.872 metros, respectivamente).

Oceano Ártico

É o oceano mais pequeno e raso, com cerca de 9,5 milhões de km 2 e 1.130 m de profundidade.

Vários mares rasos, como o Mar Mediterrâneo, o Golfo do México e o Mar da China Meridional, são conectados ou marginais às principais bacias oceânicas.

Conexão entre os oceanos

Embora geralmente tratemos os oceanos como entidades separadas, eles estão realmente interconectados. As conexões entre as principais bacias permitem que a água do mar, os materiais e alguns organismos se desloquem de um oceano para outro.

O fundo do mar também pode ser concebido como um grande sistema interconectado. No entanto, outras variáveis, como a profundidade da massa oceânica em um determinado ponto, mudanças abruptas no relevo, entre outras, estabelecem limites verdadeiros para grande parte da fauna oceânica.

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Tipos de fundo do mar

A classificação do fundo do mar depende de diferentes variáveis, como profundidade, penetração da luz, distância da costa, temperatura e substrato que a constitui.

O fundo do mar pode ser classificado em:

-Litoral Fundo

As costas são compostas desde o limite da maré mais alta até o limite que determina a zona eufótica (cerca de 200 metros), onde a radiação solar penetra (e ocorre a fotossíntese ).

Na zona eufótica, 99% da radiação é extinta, impossibilitando a fotossíntese em áreas mais profundas.

Áreas do fundo costeiro

A) A zona supralitoral , que não é submersa, mas muito influenciada pelo mar.

B) Zona eulitoral inundada intermitentemente, desde o limite da maré baixa à alta.

C) A zona sublitoral , sempre submersa e que inclui a zona do limite da maré baixa até a zona eufótica. Esta área sub-costeira é o que é considerado um fundo do mar.

Tipos de costa

Por outro lado, o litoral também é classificado dependendo da sua composição em:

  • Fundos homogêneos: compostos principalmente de barro, areia, pequenas canções, cascalho ou rocha.
  • Fundos mistos: são misturas dos componentes anteriores em diferentes proporções; eles podem consistir em lama de areia, canções de areia ou qualquer uma das combinações possíveis.
  • Fundos difusos: são transições entre alguns dos tipos anteriores e ocorrem em locais de confluência de correntes, deltas de rios, entre outros.

O litoral é geralmente muito fértil, pois recebe uma grande quantidade de escoamento do continente, que geralmente é carregado com minerais e matéria orgânica.

Fauna costeira

A fauna do fundo costeiro é muito ampla na zona sub costeira, diminuindo a quantidade de espécies à medida que se move em direção à zona supralitoral (onde abundam as espécies mais resistentes à dessecação).

A variedade de fauna varia de gastrópodes, crustáceos, como cracas, esponjas, nematóides, copépodes, hidróides, anêmonas, briozoários, ascídias, poliquetas, anfípodes, isópodes, equinodermes (ouriços), moluscos como mexilhões e polvos, caranguejos, camarões e peixe

Os corais, que são animais coloniais que abrigam microalgas em seus corpos, também estão presentes no fundo do litoral e servem como refúgio para muitas outras espécies. Esses animais precisam da luz para alcançá-los, para que suas microalgas simbiontes possam fotossintetizar.

Os recifes que formam corais são chamados de “selvas marinhas”, devido à grande diversidade de espécies que hospedam.

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Figura 3. Uma estrela do mar azul (Linckia laevigata) repousa sobre corais duros do gênero Acropora e Porites, na Grande Barreira de Corais, na Austrália. Fonte: Copyright (c) 2004 Richard Ling [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa) /3.0/) ou CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)]

Flora do fundo costeiro

Plantas e algas também estão presentes no fundo costeiro.

Nas águas tropicais e subtropicais, as pastagens de Thalassia (popularmente chamado capim-tartaruga), uma erva marinha (planta com flores) , são típicas . Esta planta cresce em fundos macios e arenosos.

A região entremarés (parte da costa entre os níveis das marés máxima e mínima) pode apresentar plantas como manguezais, adaptadas para crescer em fundos lamacentos que podem carecer de oxigênio (em condições anóxicas).

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Figura 4. Tubarão enfermeiro (Ginglymostoma cirratum) descansando em um prado de tartaruga (Thalassia testudinum). Fonte: Equipe de Biogeografia da NOAA CCMA

Florestas de algas

Um dos habitats sublitorais mais comuns em regiões temperadas do mundo, são as grandes “florestas” ou “leitos” de algas marinhas compostas de conjuntos de algas marrons da ordem Laminar.

Essas comunidades são importantes devido à sua alta produtividade e às diversas comunidades de invertebrados e peixes que hospedam. Até mamíferos como focas, leões marinhos, lontras e baleias são considerados associados a esse tipo de habitat.

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Figura 5. Mapa da distribuição mundial das florestas de algas. Fonte: Maximilian Dörrbecker (Chumwa) [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

As florestas de algas também dão origem a grandes quantidades de algas à deriva , especialmente após tempestades, que são depositadas em praias próximas, onde fornecem uma fonte de energia para as comunidades.

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Figura 6. Mergulhador em uma floresta de algas na Califórnia, EUA. Fonte: Ed Bierman de Redwood City, EUA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

As florestas de algas que podem se estender até 30 m ou mais acima do substrato dão estrutura vertical às comunidades rochosas sub-costeiras.

Às vezes, essas extensas florestas podem modificar os níveis de luz no substrato abaixo, reduzir o impacto das ondas e turbulências e variar os nutrientes disponíveis.

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Figura 7. Uma lontra-marinha e seus filhotes alimentando-se em uma floresta de algas. Fonte: Ed Bierman de Redwood City, EUA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

– Fundo oceânico

Propriedades físico-químicas

O mar profundo se estende verticalmente pelo globo, ou seja, da borda da plataforma continental até os pisos das trincheiras mais profundas do oceano.

As propriedades físicas e químicas do corpo de água que preenche esse vasto espaço variam ao longo de sua profundidade. Essas propriedades foram usadas para definir as características do fundo do mar.

Pressão hidrostática: a pressão hidrostática (pressão da coluna de água) aumenta com a profundidade, adicionando o equivalente a 1 atmosfera (atm) a cada 10 m.

Temperatura: Na maioria das partes do mundo, as temperaturas em águas profundas são baixas (faixa aproximada de -1 a +4 ° C, dependendo da profundidade e localização), mas extremamente estáveis.

A maioria dos organismos de águas profundas nunca experimenta mudanças grandes ou rápidas na temperatura ambiente, exceto aquelas que habitam fontes hidrotermais , onde fluidos superaquecidos se misturam à água do fundo a baixa temperatura.

Salinidade e pH: condições térmicas constantes na maior parte do oceano profundo são combinadas com salinidade e pH estáveis.

Fluxo de energia e matéria no fundo do oceano

O mar profundo está muito escuro, portanto não permite a fotossíntese. Portanto, a produção primária de plantas verdes (que é a base de praticamente todos os ecossistemas marinhos terrestres, de água doce e superficial) está ausente.

Dessa forma, as redes alimentares do fundo do mar dependem quase inteiramente de partículas orgânicas que afundam na superfície.

O tamanho das partículas varia de células mortas de fitoplâncton a carcaças de baleia. Em regiões sem sazonalidade acentuada, as profundezas do mar recebem uma garoa constante de pequenas partículas (denominadas “neve do mar”).

Ao longo das margens continentais, os desfiladeiros subaquáticos podem canalizar grandes quantidades de ervas marinhas, macroalgas e detritos das plantas terrestres para o fundo do mar.

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Figura 8. Canyon subaquático do rio Congo, no sudoeste da África, mostrando cerca de 300 km do cânion. Fonte: Mikenorton [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], de Wikimedia Commons

As partículas podem ser consumidas por animais aquáticos intermediários ou degradadas por bactérias à medida que afundam na coluna de água

O declínio acentuado resultante dos alimentos disponíveis à medida que a profundidade aumenta, talvez seja o fator que mais afeta a estrutura dos ecossistemas do fundo do mar.

Os agregados de células mortas ligadas a substâncias mucosas e os pellets fecais do zooplâncton afundam rapidamente, acumulando-se no fundo do mar como depósitos visíveis de “fitodetrito”.

Fauna do fundo do oceano

Os efeitos da escuridão na forma do corpo, comportamento e fisiologia dos organismos do fundo do mar são mais evidentes em animais que habitam profundidades médias.

Áreas mesopelagics (200-1000 m) e batipelágico (1000-4000 m), juntos, constituem mais de 1000 milhões km 3 do espaço habitado por peixes, crustáceos e cefalópodes nadando ativamente, junto com uma grande variedade de zooplâncton gelatinoso ( água-viva, sifonóforos, tenóforos, larváceos, salgados e outros grupos).

Organismos de águas profundas mostram adaptações bioquímicas para neutralizar os efeitos da alta pressão sobre a função de enzimas e membranas celulares. No entanto, a escuridão e a escassez de alimentos são os fatores que mais afetam o comportamento do corpo e do animal.

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Por exemplo, muitos organismos do fundo do mar têm um metabolismo lento, que em alguns casos se manifesta em uma expectativa de vida muito longa.

No deserto do fundo do oceano, com escassez de nutrientes, as fontes hidrotermais e os corpos de baleias e peixes grandes representam verdadeiros oásis de abundância.

Bioluminescência

Mais de 90% das espécies animais nesse ambiente (em profundidades bem abaixo da penetração máxima da luz solar) produzem luz. Em alguns casos, essa produção de luz é devida a associações simbióticas com bactérias luminescentes.

Muitos peixes e cefalópodes têm estruturas acessórias complexas (fotóforos) que refletem, refratam ou filtram a luz emitida, apesar de manterem os olhos funcionais

A abundância de organismos bioluminescentes diminui consideravelmente com o aumento da profundidade.

Toque e cheiro

Em contraste com a grande quantidade de bioluminescência na coluna de águas profundas, pouquíssimos organismos bentônicos (habitantes do fundo) produzem luz. Alguns grupos de peixes que vivem perto do fundo do mar têm olhos pequenos e acredita-se que eles tenham desenvolvido outros sentidos, como o toque.

Os pequenos olhos do peixe tripé ( Bathypterois ) devem ser de pouca utilidade, mas os raios das barbatanas peitorais especializadas, dotados de nervos espinhais aumentados, permitem que eles detectem as mudanças ao seu redor, funcionando como uma matriz mecanossensível .

Figura 9. Um peixe do gênero Bathypterois atricolor. Um grande número de apêndices modificados é observado. Fonte: Escritório de Exploração e Pesquisa Oceânica da NOAA, 2015 Hohonu Moana

O fundo do mar também possui uma fauna catadora, que também desenvolveu um forte olfato (peixes, caranguejos, entre outros).

Diversidade do fundo do mar

Estima-se que existam entre centenas de milhares e mais de 1 milhão de espécies bentônicas (águas profundas).

Tais altos níveis de diversidade são inesperados em um habitat que consiste principalmente em planícies de lama monótonas, pobres em espécies.

Detritívoro e fundo do mar

O fundo do mar é o reino dos animais que comem lama .Esponjas, crinóides e outros filtros são encontrados em áreas onde as correntes de água aumentam o fluxo de partículas em suspensão.

Por outro lado, as vastas planícies abissais são dominadas por animais detritívoros, que extraem matéria orgânica dos sedimentos do fundo.

O sedimento do fundo do mar como fonte de alimento, tem a vantagem de estar em quantidades ilimitadas e é muito acessível, no entanto, tem pouco valor nutricional.

Nos oceanos temperado e polar, o fitodetrito (restos decadentes de organismos vegetais) fornece um “ganho inesperado” sazonal para o ecossistema do fundo do mar. No entanto, a quantidade de fitodetrito que chega é imprevisível e sua distribuição geralmente é irregular.

Os grandes e abundantes holoturídeos (pepinos do mar) são prejudiciais às profundezas abissais. Estes apresentam uma variedade de estratégias para a exploração dessa fonte de alimentos efêmeros.

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Figura 10. Pepino ou pepino do mar, um habitante comum do fundo do mar. Fonte: Frédéric Ducarme [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Referências

  1. Beaulieu, S. (2002). Acumulação e destino de phytodeffitus no fundo do mar. Oceanografia e biologia marinha: uma revisão anual 40, 171-232.
  2. Bergquist, DC Williams, FM e Fisher, CR (2000). Registro de longevidade de invertebrados do fundo do mar. Natureza 403, 499-500.
  3. Corliss BA-1., Brown, CW, Sun, X. e Showers, WJ (2009). Diversidade bentônica de profundidade ligada à sazonalidade da produtividade pelágica. Pesquisa em alto mar Parte I 56, 835-841.
  4. Glover, AG e Smith, CR (2003). O ecossistema do fundo do mar: status atual e perspectivas de mudanças antropogênicas até o ano 2025. Conservação Ambiental. 30, 219-241.
  5. Levin, LA (2003). Bentos da Zona Mínima de Oxigênio: adaptação e resposta da comunidade à hipóxia. Oceanografia e biologia marinha: uma revisão anual 41, 1-45.
  6. Thiel, H. (1975). A estrutura de tamanho dos bentos do fundo do mar. International Revue der Gesamten Hydrobiologie. 60, 575-606.

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