Gene dominante: princípios genéticos, métodos de estudo, fatores

Gene dominante: princípios genéticos, métodos de estudo, fatores

Um gene dominante é aquele responsável por definir as características “dominantes” do fenótipo em indivíduos. O termo “fenótipo” corresponde ao conjunto de todas as características que podem ser observadas, medidas e quantificadas em um organismo vivo. A característica expressa a partir de um gene dominante será a que pode ser observada com mais frequência em uma determinada população.

Por exemplo, nas populações de ursos pardos, o pêlo marrom escuro é derivado da expressão de um gene dominante, enquanto o pêlo avermelhado é derivado da expressão de um gene recessivo. Portanto, é muito mais frequente observar indivíduos com pêlo marrom do que avermelhado em populações de ursos.

O termo “dominante” foi usado pela primeira vez, no contexto da classificação fenotípica, pelo monge Gregor Mendel em 1856, na descrição de seu trabalho com plantas de ervilha. Mendel é conhecido como o pai da genética moderna.

Mendel determinou que o fenótipo roxo nas flores de ervilha era dominante sobre o fenótipo branco. Isso ele observou ao cruzar plantas de ervilha roxa com plantas brancas.

O que Mendel não pôde determinar foi que esse fenótipo roxo dominante se devia a um derivado de um gene dominante.

Princípios genéticos

Mendel, em seus experimentos, observou que os fenótipos eram transmitidos por “fatores” encontrados em pares em cada indivíduo. Esses “fatores” são atualmente conhecidos como genes, que podem ser dominantes ou recessivos.

Os genes são as unidades fundamentais da herança. Antes de nosso tempo, a palavra “gene” era usada para se referir a um segmento de DNA que continha as informações necessárias para codificar uma proteína. Hoje, no entanto, sabe-se que é muito mais do que isso.

Nos experimentos de Mendel, uma das plantas que agiu como progenitora carregava dois genes dominantes, enquanto a outra planta que cruzou tinha dois genes recessivos; em outras palavras, Mendel trabalhou com plantas dominantes e recessivas homozigotas (homo = iguais).

Quando esse pesquisador realizou os cruzamentos parentais e obteve a primeira geração (F1), todas as plantas resultantes eram heterozigotas (hetero = diferentes), ou seja, cada indivíduo herdou um gene de cada tipo de progenitor, um dominante e um recessivo .

No entanto, todas as plantas pertencentes à população F1 tinham flores roxas, que hoje se sabe serem devidas ao domínio do roxo sobre o branco.

Esse fenômeno de “dominância” foi interpretado por Gregor Mendel como a expressão de um dos “fatores” determinantes do fenótipo que mascaram a expressão do outro.

Métodos de estudo

Atualmente, o método de estudar os genes dominantes consiste em fazer cruzamentos entre indivíduos da mesma espécie, uma vez que, seguindo as leis de herança de Mendel, os genes podem apresentar formas alternativas que influenciam o fenótipo.

Mendel chamou as formas alternativas de um gene (para cada caráter morfológico) de ” alelos “. Os alelos podem configurar a cor da flor, a forma da semente, a forma da folha, a cor da pele de um urso pardo e até a cor dos olhos das pessoas (além de muitos outros recursos que não podemos ver. )

Nos seres humanos e na maioria dos animais, cada característica transmitida por herança é controlada por dois alelos, uma vez que são organismos diplóides. A condição diplóide é que todas as células têm dois conjuntos de cromossomos autossômicos.

Os cromossomos são estruturas de proteínas e ácidos nucléicos, onde a maioria das informações genéticas dos indivíduos é encontrada. Estas são estruturas altamente organizadas e são vistas apenas claramente definidas durante a mitose celular (divisão).

Os indivíduos que se reproduzem em uma população agem como “veículos” que “perpetuam” os diferentes alelos (genes dominantes e recessivos) que podem ser encontrados nos cromossomos dessa população.

Fatores que influenciam a dominância genética

Nem todas as características que dependem de genes dominantes seguem exatamente o padrão de herança descoberto por Mendel. Muitos genes têm dominância incompleta, isto significa que em indivíduos heterozigotos com esses genes o fenótipo derivado é intermediário.

Um exemplo disso são os cravos. Os cravos que possuem dois genes para a cor branca expressam a cor branca. No entanto, os cravos que carregam os genes da cor branca e da cor vermelha expressam uma cor derivada de ambos os alelos, ou seja, são rosa.

Outra variação muito frequente é a codominância genética. Quando um indivíduo é heterozigoto (possuindo um gene recessivo e um gene dominante), ele expressa as características derivadas de ambos os genes.

É o caso de grupos sanguíneos em humanos. Os genes para o sangue do tipo O são recessivos, os genes para o sangue do tipo A e B são co-dominantes. Portanto, os genes A e B são dominantes sobre o gene do tipo O.

Assim, uma pessoa que herda os alelos de A e os alelos de B tem um grupo sanguíneo do tipo AB.

Exemplos

Geralmente, o fenótipo produzido pelos genes dominantes é duas vezes mais frequente que os fenótipos dos genes recessivos, pois, ao analisar as características fenotípicas como um único gene, obtemos que:

Gene dominante + Gene dominante = fenótipo dominante

Gene dominante + gene recessivo = fenótipo dominante

Gene recessivo + gene recessivo = fenótipo recessivo

No entanto, genes recessivos podem estar presentes em uma população com frequências muito altas.

A cor dos olhos é um exemplo de genes dominantes e recessivos. Pessoas com um fenótipo de olho claro são o produto de genes recessivos, enquanto pessoas com um fenótipo de olho escuro são o produto de genes dominantes.

Na Escandinávia, a maioria das pessoas tem olhos claros, por isso dizemos que genes recessivos para olhos claros são muito mais frequentes e comuns do que genes dominantes para cores escuras.

Alelos dominantes não são melhores que alelos recessivos, mas podem ter implicações na aptidão dos indivíduos (eficácia reprodutiva).

Referências

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