Glyptodon: características, habitat, alimentação, reprodução

Glyptodon: características, habitat, alimentação, reprodução

O glyptodon era um mamífero antigo que existia durante a época do Pleistoceno, no período Quaternário da Era Cenozóica. Foi descrito pela primeira vez em 1839 pelo renomado biólogo inglês Richard Owen. O primeiro fóssil foi encontrado em meados do século XVIII; No entanto, não foi até bem no século 19, quando este animal foi devidamente reconhecido e estudado.

A principal característica do glyptodon é seu tamanho grande, bem como a concha grande que serviu de proteção. Levando em consideração sua morfologia, afirma-se que é um parente dos tatus atuais.

Este animal, que fazia parte da megafauna do Pleistoceno, foi extinto há cerca de 10.000 anos, no final da última era glacial.

Características gerais

O gliptodonte era um animal considerado multicelular, pois era formado por diversos tipos de células que cumpriam funções específicas e diferentes. Da mesma forma, todas as suas células eram eucariotos. Isso implica que seu DNA foi empacotado no núcleo da célula, formando os cromossomos.

Além disso, como membro da classe Mammalia, o glyptodon era um organismo placentário triblástico. Isso significa que, durante seu desenvolvimento embrionário, o novo ser foi formado dentro do corpo materno e que foi estabelecida uma conexão entre os dois através da placenta e do cordão umbilical.

Da mesma forma, os embriões apresentaram as três camadas germinativas conhecidas: endoderme, ectoderma e mesoderme. A partir deles todos os órgãos do animal foram formados.

Eles se reproduziam de maneira sexual, com fertilização interna. Eles apresentaram simetria bilateral, ou seja, ao traçar uma linha imaginária ao longo do plano longitudinal, obteve-se que o animal era constituído de duas metades exatamente iguais.

Taxonomia

A classificação taxonômica do glyptodon é a seguinte:

  • Animalia Kingdom
  • Edge: Chordata
  • Classe: mamíferia
  • Superordem: Xenarthra
  • Ordem: Cingulata
  • Família: Chlamyphoridae
  • Gênero: Glyptodon

Morfologia

O glyptodon era um animal bastante grande, pertencente à chamada megafauna do Pleistoceno. Ele podia pesar até mais de 2 toneladas e suas medições médias eram de um metro e meio de altura e cerca de 4 metros de comprimento.

Em termos de morfologia, era bastante semelhante ao atual tatu. Tinha uma concha muito grande e resistente que lhe dava alguma segurança e proteção contra possíveis predadores.

Cabeça

A cabeça do glyptodont era muito pequena, em comparação com o resto do corpo. Apresentava o focinho constituído pelas mandíbulas, cujos dentes possuíam duas morfologias: as posteriores eram cilíndricas, enquanto as anteriores eram achatadas, ideais para esmagar alimentos.

Da mesma forma, na cabeça foram vistos dois orifícios para as narinas, que segundo os fósseis do crânio se comunicavam com grandes cavidades que correspondiam aos seios paranasais.

Além disso, no crânio existem certas protuberâncias em ambos os lados que servem como ponto de inserção para diferentes grupos musculares, entre os quais podemos mencionar os músculos mastigatórios

Concha

Este é talvez o elemento mais marcante da anatomia do gliptodonte. Assemelhava-se à concha dos tatus atuais, com a grande diferença de que o excedia em tamanho.

A concha do glyptodon era composta de uma série de placas ósseas conhecidas como osteodermos. Estes podem ter até 3 cm de espessura. Nos fósseis coletados, foi estabelecido que os osteodermos de cada espécie deste gênero apresentavam um padrão diferente em termos de forma, configuração e disposição.

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Rabo

O glyptodon tinha um apêndice posterior saindo de sua concha, semelhante a uma cauda. Era composto por uma série de anéis ósseos bastante rígidos e que contribuíam para lhe dar força e tenacidade.

A morfologia da cauda pode variar significativamente de uma espécie para outra. Nesse sentido, existem espécies em que a cauda terminou em uma série de espinhos constituídos por queratina. Estes eram bastante resistentes, fazendo com que a cauda pudesse ser usada como arma de defesa contra predadores.

Corpo e esqueleto

Levando em conta o tamanho de sua concha, o corpo do animal tinha que ser o mais compacto possível para suportar seu peso pesado. Nesse sentido, seus membros, que eram quatro, eram curtos. As patas traseiras eram muito resistentes e grossas, enquanto as patas dianteiras terminavam em garras, o que lhe permitia cavar no chão para obter raízes.

Sua coluna vertebral era composta por aproximadamente treze vértebras, algumas das quais foram fundidas.

Habitat

O glyptodon foi distribuído no continente americano. Foi especialmente abundante nas regiões sul-americanas correspondentes ao Brasil, Uruguai e Argentina. A maioria de seus fósseis foi encontrada nesta área.

No entanto, o glyptodon não se limitou a essa área, mas também foram encontrados fósseis um pouco mais altos em países da América Central, como Costa Rica e Guatemala. Até no México.

Entre as principais características do habitat, pode-se dizer que era constituído por extensas áreas de vegetação mista e úmida, além de pradarias, cuja temperatura era um pouco mais fria e o ambiente mais seco.

É importante notar que o glyptodon foi encontrado em locais onde abundava vegetação semelhante à grama, que era o seu principal alimento.

Alimentando

Os especialistas sugeriram que, considerando as características morfológicas de seus dentes e mandíbulas, o glyptodon era um animal herbívoro que se alimentava do grande número de plantas que estavam à sua disposição.

Da mesma forma, devido à sua altura e porque suas vértebras cervicais foram fundidas, o glyptodon se alimentou próximo ao solo. Em relação ao tipo de planta que ingeriu, os especialistas concordam em afirmar que se alimentava principalmente de monocotiledôneas e dicotiledôneas.

A musculatura do focinho foi muito bem desenvolvida, o que permitiu ao animal pegar fortemente a comida e cortá-la para ingeri-la.

Em relação à digestão, muitos especialistas concordam que é possível que existam microrganismos no trato digestivo do glyptodon que contribuíram para o processamento e digestão das partículas das plantas.

É o caso da grande maioria dos animais herbívoros atualmente, já que suas células não têm capacidade para digerir celulose, um componente essencial da parede celular da planta.

Reprodução

Como o glyptodon é um animal extinto, tudo relacionado à sua reprodução se baseia em suposições e opiniões de especialistas, com base nos estudos que eles realizaram sobre os fósseis encontrados e tomando como ponto de referência os relação que esse animal tem com os mamíferos atuais, principalmente o tatu.

Nesse sentido, é possível afirmar que o glyptodon se reproduziu de maneira sexual. Isso significa que existe a fusão de uma célula sexual feminina e de uma célula sexual masculina. Como em todos os mamíferos atuais, a fertilização no glyptodon deve ter sido interna, ou seja, dentro do corpo da fêmea.

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Para isso, o macho deve ter um órgão copulatório que lhe permitiu introduzir o esperma na fêmea para que a fertilização pudesse ocorrer.

O glyptodon deve ter sido vivíparo, o que implica que o embrião ou zigoto resultante da fertilização se desenvolva dentro do corpo da fêmea, mantendo uma comunicação próxima através da placenta e do cordão umbilical.

O período de gestação não é claro o suficiente. No entanto, pode-se dizer que durou muito mais do que os 120 dias do tatu atual, devido ao grande tamanho do glyptodon.

Após o período de gestação, a fêmea deu à luz seus filhotes. Também não há registros indicando se houve algum tipo de cuidado dos pais por parte dos filhos.

Extinção

De acordo com os registros fósseis coletados, o glyptodon viveu até o final da época do Pleistoceno, no período quaternário. Sua extinção é datada aproximadamente 10.000 – 8.000 anos atrás.

O ser humano, o primeiro responsável

Como se sabe, desde que o ser humano apareceu na face da Terra, ele foi considerado a principal pessoa responsável pela extinção de inúmeras espécies animais. Bem, o glypto onde não é uma exceção.

Segundo muitos analistas e especialistas, o ser humano primitivo tinha uma grande parcela de responsabilidade na extinção desse imenso animal. Durante esse período, os seres humanos começaram a caçar os animais membros da megafauna, como o megaterio e o glyptodon.

As razões pelas quais esses animais foram caçados são variadas. Primeiro há comida. Os humanos primitivos caçavam esses animais para se alimentarem de sua carne, e é por isso que eles se tornaram seus predadores.

Da mesma forma, o ser humano também caçou o glyptodon para poder usar sua concha impressionante como elemento de proteção contra condições ambientais adversas e também para se proteger de outros possíveis predadores. Segundo especialistas, os caçadores poderiam usar a concha do glyptodon para construir algum tipo de refúgio onde pudessem se esconder e sobreviver na natureza inóspita.

Clima: segundo fator determinante

No entanto, o ser humano não foi o único fator determinante na extinção do glyptodon. As condições climáticas também tiveram um papel muito importante nesse processo. É importante notar que, no período entre o Pleistoceno e o Holoceno, o planeta passou por uma série de mudanças climáticas que afetaram bastante a grande variedade de espécies animais que existiam na época.

Durante esse período de tempo, o planeta experimentou várias glaciações. Entre uma era glacial e outra, houve períodos interglaciais. Atualmente, o planeta está em um desses períodos.

Bem, de acordo com especialistas, a morfologia e as características do glyptodon permitiram que ele sobrevivesse muito bem em um ambiente com temperaturas muito baixas. No entanto, quando o clima começou a mudar e o planeta começou a esquentar, muitas espécies de animais sucumbiram. O glyptodon estava entre essas espécies.

Mudanças no ambiente

Da mesma forma, a modificação do ambiente natural também poderia ter desempenhado um papel importante na extinção do glyptodon, uma vez que é mais provável que as fontes de alimentos fossem escassas e eventualmente terminassem, deixando o glyptodon sem nenhuma fonte de alimento.

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Em conclusão e em referência à extinção do glyptodon, pode-se afirmar que foi o produto da confluência de vários fatores: caça pelo ser humano primitivo, mudanças climáticas significativas e modificação do ecossistema em que o animal se desenvolveu.

Fóssil

Os primeiros restos fósseis conhecidos de glyptodon foram encontrados na América do Sul em meados do século XVIII. No entanto, devido às suas características, acreditava-se que eles pertenciam a um espécime de Megatherium, um animal semelhante às preguiças atuais, mas muito maior.

No entanto, à medida que mais fósseis foram encontrados, como placas pertencentes à concha, os especialistas concluíram que esses restos deviam pertencer a um animal semelhante aos atuais tatus.

Finalmente, graças a estudos mais detalhados, foi estabelecido que os restos encontrados pertenciam a um novo gênero, que eles chamavam de Glyptodon.

Resultados iniciais

O primeiro fóssil de glyptodon foi encontrado na região argentina do rio Carcarañá em 1760. Esse achado consistiu em uma grande concha. No entanto, passou despercebido, pois não há muita menção a isso na literatura disponível.

Somente mais de 80 anos depois, graças à descoberta de outro fóssil na região de Buenos Aires, especificamente no rio Matanzas, o primeiro estudo e descrição desse gênero foi realizado pelo famoso naturalista inglês Owen.

Descobertas recentes

Ao longo dos anos, uma série de descobertas ocorreu, principalmente limitada à parte sul do continente sul-americano. Os locais onde o maior número de fósseis foi encontrado são em Mar de Plata, Bell Ville, na Argentina, e também em algumas áreas do Uruguai.

Da mesma forma, na América Central, especificamente na Costa Rica, vários fósseis desse animal também foram encontrados. Foram encontrados fósseis na área da Costa Rica que pertenceram a três espécies diferentes de glyptodon: Glyptodon arizonae, Glyptodon floridanum e Gliptodon texanum.

A descoberta de fósseis em outros lugares que não a América do Sul permitiu que especialistas estabelecessem um padrão migratório desse animal, através do qual ele passou para a América Central cruzando o Itsmo do Panamá. Tudo isso, segundo a opinião de especialistas que estudaram em profundidade os fósseis coletados.

Referências

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Categorias Biologia

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