Harrington Emerson: biografia, princípios e outras contribuições

Harrington Emerson (1853-1931) foi um consultor de engenharia e gerenciamento, reconhecido como um dos líderes do movimento de gerenciamento científico americano e pioneiro em engenharia industrial.

Entre suas maiores contribuições estão “Os 12 princípios de eficiência”, com os quais ele procura orientar as organizações a adotarem novos métodos de economia de tempo e custos que os tornam mais competitivos.

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Harrington Emerson Fonte: The American Magazine, março de 1911. [Domínio público]

Suas idéias podem parecer à primeira vista semelhantes às de Frederick W. Taylor, pai da administração científica, porque seu foco principal é a eficiência. No entanto, a eficiência de Taylor era de natureza mais técnica e visava aperfeiçoar cada processo de produção individual.

Enquanto isso, a Emerson era mais abrangente, cobrindo toda a organização de cima para baixo. Portanto, inclui idéias como formas organizacionais, motivação, treinamento e padrões de qualidade.

Biografia

Harrington Emerson nasceu em Trenton, Nova Jersey, em agosto de 1853. Seus pais, Edwin e Mary Louisa Emerson, tiveram outros 5 filhos. Eles eram uma família de dissidentes políticos e religiosos anglo-irlandeses.

Harrington recebeu uma educação privilegiada com tutores e em escolas particulares na Inglaterra, França, Itália e Grécia. Durante sua juventude, ele aprendeu idiomas, arqueologia e engenharia no Politécnico Real da Baviera, atualmente na Universidade Técnica de Munique.

Aos 23 anos, voltou aos Estados Unidos e atuou como professor de línguas modernas na Universidade de Nebraska, mas em 1882 foi expulso por suas idéias seculares e progressistas, que contrastavam com o fundamentalismo religioso da instituição.

Desde então, Harrington trabalhou em uma ampla gama de empregos: agente tributário, banqueiro de fronteira, credor, corretor de terras, agrimensor, mediador e professor.

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Ele até se tornou o braço direito de William Jennings Bryan, candidato à presidência dos Estados Unidos, dirigindo suas atividades de campanha e solicitando fundos de patrocínio.

The Emerson Company

Após várias tentativas fracassadas de negócios no Alasca e complicações financeiras, em 1900, Emerson decidiu assumir a engenharia de eficiência como uma profissão. Assim, ele começou seu trabalho como consultor.

Um de seus trabalhos mais notáveis ​​foi a reorganização das oficinas de reparo de máquinas e locomotivas de Atchison, Topeka e da ferrovia de Santa Fé. Seus sucessos o levaram a fundar a Emerson Company, que durante seus anos de gestão conseguiu abrir filiais em Nova York, Pittsburgh e Chicago.

Em 1910, ele foi uma testemunha importante no caso Eastern Freight, durante o apelo das principais ferrovias orientais a aumentar a taxa. Durante sua declaração, ele disse que as ferrovias desperdiçavam um milhão de dólares por dia ao não aplicar métodos de eficiência. Esse fato e seus escritos contra as ferrovias atraíram a atenção do público à sua filosofia de eficiência.

Em 1919, ele reorganizou a Emerson Company na Emerson Engineers e, com grande sucesso, dedicou-se a projetos especiais no exterior, na área de transporte, indústria e comunicação. Apesar de sua administração bem-sucedida, em 1925, sua empresa se desintegrou devido a problemas com seus parceiros.

Durante seus anos de consultor, ele prestou consultoria a líderes governamentais e ministérios de transporte na China, Japão, México, Peru, Polônia e União Soviética, além dos Estados Unidos.

Na verdade, ele foi um dos 18 engenheiros escolhidos pelo Secretário de Comércio, Hebert Hoover, para formar uma comissão para investigar a disposição de resíduos nas indústrias ferroviária e do carvão.

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Últimos anos

Durante seus últimos anos, Emerson documentou suas contribuições através de ensaios, cartas pessoais e uma autobiografia. Ele também se dedicou a supervisionar e expandir os investimentos familiares, bem como projetos específicos, incluindo planos para um monotrilho de alta velocidade na Flórida.

Com 78 anos, em setembro de 1931, Emerson morreu na cidade de Nova York. Ele se casou duas vezes: na década de 1870 com Florence Brooks e em 1895 com Mary Crawford Supple. Ele teve quatro filhos: Raffe, do primeiro casamento, e Louise, Isabel e Margaret, das segundas núpcias.

Princípios

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Registro de custos de eficiência e reparo de locomotivas, registrado pela Emerson. Fonte: Harrington Emerson, 1912 [Domínio público]

Para Emerson, a eficiência foi baseada em princípios naturais e milhares de exemplos podem ser apreciados na natureza. Por exemplo, ele considerava o corpo humano um dos organismos mais eficientes, uma vez que era complexo, mas auto-regulava o uso de insumos como ar, água, alimentos etc. Essa concepção é transmitida através de seus numerosos periódicos e de seus três livros.

Sem dúvida, um de seus trabalhos mais valiosos foi intitulado Os 12 Princípios de Eficiência (1912), no qual ele compila a base para operar com eficiência em todos os níveis da organização.

Os 5 primeiros princípios se referem às relações interpessoais, especialmente entre empregador e empregado, enquanto os 7 restantes se concentram na metodologia.

1-Ideais claramente definidos

2-senso comum

3-Conselho Competente

4-Disciplina (autodisciplina)

5-Tratamento justo dos funcionários

6-Registros confiáveis, imediatos e adequados

7-Office

8-Regras e horários

9-Condições padronizadas

10-Operações padronizadas

11-Instruções escritas

Recompensa de 12 Eficiências

Outras contribuições

Emerson foi o primeiro a usar o termo “Engenharia de Eficiência” para descrever o ramo de consultoria que desenvolveu por meio de sua empresa. Ele foi uma figura-chave para promover e popularizar as idéias de gestão científica em um público de massa. De fato, ele foi responsável por introduzir a palavra “eficiência” na linguagem dos negócios.

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Quase 200 empresas adotaram e se beneficiaram de seus sistemas de eficiência, implementados por seus engenheiros de consultoria. Entre as práticas mais comuns estavam os estudos de tempo e movimento, o bônus salarial de acordo com a produtividade, o roteamento da produção, a padronização de tarefas e condições de trabalho.

O também conhecido como “padre da eficiência” fez outras contribuições nas áreas de contabilidade de custos e no estabelecimento de parâmetros de avaliação dos trabalhadores. Além disso, juntamente com Frederick Taylor, Henry Gantt, Frank Gilbreth e outros engenheiros progressistas, ele formou a Society of Industrial Engineers.

Referências

  1. Witzel, M. (2003). Cinqüenta índices-chave em gestão. Nova York: Routledge.
  2. Dillanés, ME (2018, julho-dezembro) História da Administração. Gestão racional-científica: em busca de eficiência. Gestão e estratégia, número 54, p.98-107
  3. Pioneiros da gestão. (2009). Recuperado de encyclopedia.com
  4. Emerson, H. (1919). Os doze princípios da eficiência. Nova York: The Engineering Magazine Co.
  5. Universidade Estadual da Pensilvânia. (2000) Guia para os Documentos Harrington Emerson, 1848-193. Recuperado de libraries.psu.edu

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