Helia Bravo Hollis: biografia, contribuições, descobertas

Helia Bravo Hollis foi um dos cientistas mais importantes do México e até da América Latina. Suas contribuições permanecem válidas graças à sua contribuição para a biologia e a botânica. Conhecida como “professora Bravo”, dedicou seu trabalho ao estudo dos cactos.

Nesse contexto, ele foi capaz de ensinar sobre a variedade de flores relacionadas aos cactos, o que permitiu identificar e classificar cerca de 700 espécies endêmicas de cacto da República Mexicana.

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Helia Bravo Hollis foi a primeira bióloga no México. Fonte: Planckarte [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Durante sua prolífica carreira, produziu mais de 170 artigos e dois livros, além de descrever 60 classificações científicas e revisar 59 nomenclaturas. Graças a essa e outras contribuições, Bravo Hollis desenvolveu um trabalho muito produtivo para a biologia.

Essa cientista é considerada a primeira bióloga do México, o que a tornou pioneira nessa ciência. Isso foi evidenciado ao longo de sua carreira com diferentes trabalhos, como a fundação do Jardim Botânico da Universidade Nacional Autônoma do México.

Biografia

Desde muito jovem, Helia Bravo Hollis demonstrou interesse pelas plantas e pela natureza, que acordou graças aos passeios de domingo que fez com os pais, Carlota Hollis e Manuel Bravo, pelas florestas de carvalhos de sua população. Naquela época, as pessoas podiam tomar banhos tranquilos no rio Mixcoac e apreciar a paisagem acidentada.

Helia nasceu em 1901, especificamente em 30 de setembro, na Villa de Mixcoac. Sua vida começou na mesma época do século, durante o governo de Porfirio Díaz, antes da Revolução Mexicana.

Ele perdeu o pai pouco antes dos 12 anos, por ter sido baleado por simpatizar com o Presidente Francisco I. Madero, que havia sido assassinado um ano antes, em 1913.

Esse fato, enquadrado no que é conhecido como “década trágica”, complicou a vida de Helia, que já havia se destacado em sua educação primária.

Seu excelente desempenho escolar lhe rendeu muitos elogios desde tenra idade; Até o próprio Porfirio Díaz lhe enviou um reconhecimento.

Apesar do conflito mexicano, a jovem Bravo Hollis conseguiu o bacharelado em 1919. Na Escola Preparatória Nacional, ela era discípula de Isaac Ochoterena (entre outros grandes professores), que a fez sentir paixão pela biologia.

Remédio

Ao terminar o ensino médio, ele teve que começar os estudos em medicina para poder canalizar seu interesse, uma vez que o diploma de biologia da universidade ainda não estava aberto. Apenas um ano depois, em 1925, ele conseguiu mudar de carreira e treinar o que realmente despertou sua vocação.

Embora ele não estivesse estudando formalmente em biologia, já em 1921 seu primeiro artigo científico veio à luz no Mexican Journal of Biology, intitulado Monograph of Hydatia Sit.

Em 1931, ele recebeu o diploma de Mestre em Ciências Biológicas. Na época, ele realizou o trabalho de pesquisa “Contribuição ao conhecimento dos cactos de Tehuacán”, que seria sua tese.

Dessa forma, ela foi a primeira mulher a obter um diploma universitário em biologia, marcando um marco na história da participação das mulheres no México.

Trabalho de pesquisa e ensino

Recém-formada, recebeu a honra de ser convidada para trabalhar como bióloga no Instituto de Biologia que estava começando a trabalhar. Apenas um ano depois, tornou-se chefe da seção de Botânica e cuidou do herbário.

Durante sua carreira profissional, dedicado inteiramente ao estudo de cactos – uma espécie nativa das Américas -, trabalhou como professor em várias instituições, nas quais era conhecido como “Mestre Bravo”, um apelido afetuoso que a encheu de orgulho.

Bravo Hollis ensinou na Escola Nacional de Ciências Biológicas do Instituto Politécnico Nacional de Tacuba; lá ele ensinou a cadeira de Botânica. Ela foi uma das principais pesquisadoras do centro de biologia da UNAM.

Além da influência indelével de seu professor de juventude, Isaac Ochoterena, ele trabalhou ao lado de grandes naturalistas, como Faustino Miranda, Maximino Martínez e Eizi Matuda, botânica de origem japonesa.

Grandes mulheres também passaram por suas salas de aula que, seguindo seu exemplo, dedicaram suas vidas à ciência. Entre eles está sua irmã Margarita, uma destacada professora e pesquisadora focada em pesquisas sobre vermes; Leonilda Vázquez, entomologista; e Agustina Batalla, dedicada à botânica.

Vida pessoal

Helia Bravo Hollis casou-se com um de seus colegas na escola de medicina, José Clemente Robles, que anos depois se tornou um dos primeiros neurocirurgiões do México.

No entanto, após mais de uma década de vida conjugal, eles se divorciaram sem deixar a prole.

Toda a sua vida foi dedicada à ciência. Seu amor pelos cactos, pela pesquisa e pelo ensino fez dela uma mulher de admirável serenidade, pragmatismo exemplar e paixão contagiosa, porque se dedicou com verdadeiro amor a estudar espécies específicas.

Aposentadoria e morte

Tendo 90 anos e com faculdades mentais completas, ele teve que passar pelo nojo de se aposentar por causa de uma artrite que lhe causou muita dor e o impediu de se mover facilmente.

Por seu trabalho, Bravo Hollis percorreu diversas paisagens, com condições climáticas extremas, cheias de solidão e inóspitas. Talvez essas condições forjassem seu caráter e lucidez, que sempre a acompanhavam até a morte em 26 de setembro de 2001 na Cidade do México, apenas 4 dias antes de seu centésimo aniversário.

Contribuições e descobertas

Sua dedicação ao estudo, análise e descoberta de espécies de cactos mexicanos a levou a viajar centenas de quilômetros, tirar muitas fotografias para poder registrá-las e classificá-las e centenas de horas de dedicação para sistematizar suas descobertas.

Em sete décadas dedicadas à ciência, ele fez uma produção prolífica de artigos científicos em revistas nacionais e internacionais, conferências, intervenções em conferências e horários de aula.

Cactaceae e suculentas

Uma de suas principais contribuições é que ele conseguiu organizar e sistematizar uma coleção viva de cactos e plantas suculentas com o objetivo de poder registrar qualquer tipo de modificação nas plantas e também estudar suas características.

Assim, ele conseguiu classificar cerca de 700 espécies endêmicas do México, cujo estudo serviu de base para a publicação de seu primeiro livro: Os cactos do México. P localizado em 1937, foi o texto que lhe permitiu estar na vanguarda da botânica.

A segunda edição de Las cactaceas do México é uma coleção de três volumes que ele fez junto com um de seus discípulos mais destacados, Hernando Sánchez-Mejorada .

Ele também publicou Chaves para a identificação dos cactos do México, O interessante mundo dos cactos e Memórias de uma vida e uma profissão . Além disso, ele produziu mais de 170 artigos.

Ele propôs cerca de 60 classificações científicas; isto é, ele descobriu alguns novos táxons indicando gêneros, espécies e variedades. Da mesma forma, ele revisou 59 nomenclaturas.

Fundação Jardim Botânico

Outra de suas importantes contribuições foi a formação da Sociedade Mexicana de Cactologia, fundada em 1951, da qual era presidente. Esse grupo publicou a revista Cactaceae e a suculenta mexicana , cuja edição ficou a cargo do conhecido médico Jorge Meyrán, seguindo a inspiração de Ochoterena.

Graças ao incansável trabalho realizado pelos membros dessa sociedade, diretamente nas áreas a serem investigadas, eles conseguiram reunir material importante com o qual puderam estabelecer as bases para a fundação do Jardim Botânico da UNAM, dirigido com excelência e liderança por Bravo Hollis nos anos 60.

Durante seu tempo na frente dos jardins, ele se dedicou a promover coleções de plantas para promover seu estudo e conservação.

Embora tenha se destacado na Botânica, particularmente no estudo dedicado de cactos, ele também desenvolveu contribuições para a biologia em geral, especialmente com a análise da flora aquática mexicana, flora de áreas tropicais e áridas e protozoologia.

Agradecimentos

Graças à sua dedicação, paixão e às inúmeras contribuições que ele fez à ciência mundial, Helia Bravo Hollis recebeu muitos prêmios. Entre eles, o “cacto dourado” que a Organização Internacional de Suculentas deu a ele, no Principado do Mônaco, em 1980.

Ela também foi reconhecida com um Prêmio de Pesquisa Emérito concedido pela UNAM e um doutorado honorário.

Seu nome descreve a seção conhecida como Jardim do Deserto no Jardim Botânico da UNAM. O mesmo acontece com uma coleção de cactos em Puebla, no México, em uma área que é uma floresta única de cactos que foi muito explorada e estudada pelo “professor Bravo”.

Seis espécies de cactos e uma subespécie foram batizadas com seu nome em sua homenagem, como Heliabravoa ou Polaskia , que é um tipo de cacto cujos espécimes são quase árvores, pois atingem cerca de 4 ou 5 metros de altura. É uma espécie endêmica de Puebla e Oaxaca.

Em 1999, ele recebeu a última medalha na vida, quando o presidente Ernesto Zedillo decretou o Canyon Metztitlan (localizado no estado de Hidalgo) como Reserva da Biosfera. Essa área foi uma daquelas para as quais Bravo Hollis sentiu uma predileção especial durante sua juventude, investindo muito tempo em estudos e pesquisas.

Referências

  1. «Bravo Hollis, Helia (1901-2001)» nas plantas globais da JSTOR. Recuperado em 20 de maio de 2019 em JSTOR: plants.jstor.org
  2. «O Google celebra a cientista e botânica mexicana Helia Bravo Hollis» (30 de setembro de 2018) em La Razón. Recuperado em 20 de maio de 2019 em La Razón: razon.com.mx
  3. «Helia Bravo Hollis, pioneira excepcional da Botânica no México» no Sindicato Nacional dos Trabalhadores do Instituto Mexicano de Petróleo (SNTIMP). Retirado em 20 de maio de 2019 no SNTIMP: sntimp.net
  4. Herrera, A. (1 de outubro de 2018) «Helia Bravo Hollis, bióloga e pioneira no estudo dos cactos» na Cultura Coletiva. Recuperado em 20 de maio de 2019 em Cultura Coletiva: culturacolectiva.com
  5. López, A. (30 de setembro de 2018) «Helia Bravo Hollis, a rainha dos cactos» em El País. Recuperado em 20 de maio de 2019 em El País: elpais.com

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