Heliconia: características, habitat, reprodução e cultivo

Heliconia é o único gênero da família de plantas herbáceas Heliconiaceae (ordem Zingiberales), onde cerca de 250 espécies são agrupadas. 98% das espécies de Heliconia estão distribuídas na América Central, do Sul e nas Ilhas do Caribe, sendo a Colômbia o país com o maior número delas.

Acredita-se que as helicônias sejam nativas dos trópicos americanos e se desenvolvam melhor em locais abertos operados por seres humanos, margens de rios e córregos, além de desmatamentos. Algumas espécies são cultivadas devido às belas cores das inflorescências e são utilizadas para fins ornamentais.

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Figura 1. Heliconia sp. na Colômbia. Fonte: Luz Adriana Villa via flickr.com/photos/luchilu

As helicônias (como geralmente são chamadas genericamente), são ervas de tamanho médio a grande, geralmente com grande crescimento de rizomas ou caules subterrâneos que crescem horizontalmente, com raízes na superfície.

Os padrões de produção de rizomas, galhos e gemas eretas em helicônias dão a eles capacidades variadas de reprodução vegetativa (reprodução assexuada).

Características e morfologia

Tiros e caules

Cada surto de helicônias é composto de um caule e folhas e, muitas vezes, mas nem sempre, termina em uma inflorescência. Seu tamanho é ereto, de 0,45 a 10 m de altura, e as folhas podem variar em formas e tamanhos.

A sobreposição ou superposição dos pecíolos das folhas forma o caule, razão pela qual é tecnicamente chamado pseudotalo ou caule falso.

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Figura 2. Representação esquemática do crescimento e arranjo das folhas em Heliconia. Fonte: Elaboração própria.

Cada folha é formada por duas metades, separadas por uma veia principal que se estende do pecíolo.Em algumas espécies, o pseudostêm possui um revestimento distinto, branco e ceroso, que também pode estar presente nas inflorescências e nas costas das folhas.

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Figura 3. Heliconia vellerigera Fonte: Kurt Stüber [1] [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/ by-sa / 3.0 /)], via Wikimedia Commons

No caule, as folhas estão dispostas em frente.

As folhas

Eles são compostos de pecíolo e laminado configurado em um plano bidimensional e olham alternadamente em ambos os lados de um eixo.

Heliconia apresenta três tipos básicos de formas de folhas:

  1. Musóide: as folhas geralmente têm pecíolos longos, dispostos verticalmente, crescendo com a forma típica de bananas.
  2. Zingiberóide: suas folhas são dispostas horizontalmente e os pecíolos são cortados. Estes lembram plantas de gengibre.
  3. Canoid: espécies com pecíolos de comprimento médio, ajustados ao caule, lembrando obliquamente as espécies do gênero Canna .

Inflorescências

A característica mais visível desse tipo de planta é sua inflorescência colorida. Essas inflorescências quase sempre ocorrem na parte terminal dos brotos eretos, mas em algumas espécies podem surgir em brotos basais sem folhas.

As inflorescências podem ter uma orientação ereta ou pendular em relação ao broto frondoso de onde emergem.

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Figura 4. Exemplos de inflorescência ereta de Heliconia bihai (Parque Nacional Henri Pittier, Floresta Nublada de Rancho Grande, Venezuela), há uma forte variação intraespecífica. Fonte: Trigo Perdomo
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A inflorescência é formada pelo pedúnculo (que é a parte do caule entre a folha terminal e o bráctea basal), estruturas semelhantes a folhas chamadas brácteas (ou espadas), a espinha que liga as brácteas adjacentes e uma série de flores dentro de cada bráctea

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Figura 5. Heliconia rostrata, no exemplo da inflorescência pendular, as partes mencionadas no texto foram destacadas. Fonte: Modificado de I, KENPEI [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa) /3.0/)

As brácteas podem estar no mesmo plano (logístico) ou dispostas em espiral ao redor da coluna vertebral.

As inflorescências são produzidas por um único surto e podem durar de alguns dias a meses, desaparecendo com o surto do qual emergiram. Antes de murchar, as flores que descansam em cada bráctea produziram sementes.

A produção de inflorescências pode ocorrer ao longo do ano ou restringir-se a um período. Geralmente, o número máximo de inflorescências produzidas coincide com o período chuvoso da área.

Flores

Cada bráctea abriga uma série de flores que variam em número, dependendo da espécie. As flores são hermafroditas, porque possuem partes feminina e masculina

O perianto é composto de três sépalas externas e três pétalas internas, presas à base e entre si de várias maneiras. Quando estas se abrem, uma sépala é liberada do resto do perianto e depois permite a entrada dos polinizadores.

As sépalas e pétalas são geralmente amarelas, mas podem variar entre o amarelo pálido e o branco na base e, do amarelo pálido ao amarelo profundo na parte distal. Em alguns casos, as flores podem ser verde ou vermelho rosado.

Flores de cores intensas são geralmente polinizadas por beija-flores, enquanto flores com pouca ou nenhuma coloração são geralmente polinizadas por morcegos.

Frutas

A fruta é uma baga que pode conter entre uma e três sementes com 1,5 cm de diâmetro, verde ou amarelo quando imaturo, ficando azul ou púrpura quando madura.

Suas cores os tornam muito atraentes para certos pássaros e mamíferos, que são os meios para sua dispersão.

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Figura 6. Heliconia aurantiaca, a distribuição em espiral das brácteas pode ser vista. Fonte: Kurt Stüber [1] [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) /)], via Wikimedia Commons

Habitats e distribuição

Origem

As helicônias são nativas dos trópicos americanos, desde o Trópico de Câncer no México, até o Trópico de Capricórnio na América do Sul, incluindo as ilhas do Mar do Caribe.

Muitas espécies habitam locais úmidos e chuvosos, embora algumas possam habitar locais onde há uma estação seca alternada com uma estação chuvosa.

As helicônias se desenvolvem muito bem nas zonas úmida e baixa dos trópicos, abaixo de 500 metros acima do nível do mar (metros acima do nível do mar). No entanto, em áreas de estatura média e em florestas de nuvens, existem espécies de helicônias únicas, encontradas apenas nesse local (endêmicas).

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Em alturas acima de 1800 metros acima do nível do mar, são encontradas muito poucas espécies de helicônias.

Eles geralmente habitam lugares previamente intervidos pela atividade humana, à beira de estradas e caminhos, rios e córregos, e em trechos abertos na floresta devido à queda de árvores.

Distribuição geográfica

A maioria das espécies do gênero Heliconia é encontrada na América Central e do Sul e nas ilhas do Caribe.

Colômbia

Das 250 espécies descritas, aproximadamente 97 estão distribuídas na Colômbia e 48 são consideradas endêmicas. Por esse motivo, a Colômbia é considerada o maior centro de diversidade do gênero Heliconia no mundo.

Na Colômbia, as regiões com o maior número de espécies são a encosta andina ocidental, o vale do rio Atrato, as encostas do rio Magdalena e a região andina oriental.

Aproximadamente metade das espécies de helicônias que crescem na Colômbia são endêmicas. As regiões com maior proporção de endemismo são andinas, com 75%, e a costa do Oceano Pacífico, com 20%.

Europa e Ásia

Nos continentes europeu e asiático, existe um estranho grupo de helicônias, separadas por milhares de quilômetros da maioria das outras espécies nos trópicos.

Este grupo de helicônias é distribuído do oeste da Samoa para a ilha central da Indonésia (Sulawesi) e é caracterizado por flores e brácteas verdes.

Ainda hoje, a maneira pela qual esses helicópteros foram capazes de alcançar o Pacífico Sul milhões de anos atrás é desconhecida.

Reprodução

Polinização

Nos trópicos americanos, os beija-flores são os únicos polinizadores do gênero Heliconia, enquanto nas espécies do mundo antigo os polinizadores são morcegos que se alimentam do néctar de suas flores (nectarívoros).

Na região tropical do continente americano (neotrópico), os pássaros são atraídos pelas cores marcantes das flores e brácteas, que têm vermelho, laranja, rosa e amarelo.

O comprimento e a curvatura dos tubos florais nas helicônias foram desenvolvidos por um processo de coevolução com os picos dos beija-flores.

Embora cada flor permaneça aberta por apenas um dia, há muitas flores em cada bráctea e várias brácteas para cada inflorescência, de modo que uma planta de helicônia possa florescer por um longo tempo.

Esse fato é usado por beija-flores que visitam flores com seus bicos alongados, procurando néctar e transferindo pólen de uma flor para outra.

Autocompatibilidade e hibridação

A maioria das helicônias é autocompatível, o que significa que uma flor pode produzir sementes a partir da autopolinização (sem a necessidade de ser fertilizada pelo pólen de outra flor). No entanto, em muitos casos, eles exigem um polinizador que transporta o pólen para que a semente possa ser formada.

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A polinização também pode ser alcançada por meios artificiais, prática comum em que as helicônias são cultivadas para fins comerciais. Nesses locais, seus polinizadores naturais geralmente não são encontrados.

A fertilização artificial é feita manualmente, ou é permitida a intervenção de novos polinizadores (como insetos, mamíferos).

Por outro lado, a fertilização cruzada entre espécies diferentes geralmente não é bem-sucedida, embora alguns híbridos que se formam espontaneamente tenham sido encontrados.

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Figura 7. Produto híbrido do cruzamento de Heliconia caribaea x Heliconia bihai. Fonte: Foto de David J. Stang [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

Cultivo

O solo no qual as helicônias serão plantadas deve ser alterado com matéria orgânica (na proporção solo-matéria orgânica de 3: 1). Os requisitos das helicônias são muito semelhantes aos das “musaceae”, de modo que o nitrogênio e o potássio são muito importantes para o seu bom desenvolvimento.

A maioria das espécies é altamente suscetível à deficiência de potássio, não tolera solos básicos ou solos pouco drenados.

A distância de plantio entre as plantas depende das espécies; sendo o menor plantado a uma distância de 1 metro entre si e 1,5 metro entre linhas.

Em espécies médias, essas distâncias freqüentemente dobram, até triplicam para espécies maiores (como H. platystachys ).

Fertilização

Normalmente, fertilizantes como nitrogênio, fósforo e potássio são aplicados (na proporção de 1: 1: 3). As quantidades devem ser semelhantes às comumente usadas com musaceae.

Heliconia são plantas com altos requisitos. A melhor maneira de fertilizá-los é com um fertilizante solúvel equilibrado.As deficiências de ferro, magnésio e manganês devem ser compensadas.

Doenças e pragas

Heliconias pode ser afetado por fungos e bactérias, o que pode causar danos consideráveis. Recomenda-se, no caso de cultivo em estufa, manter a higiene adequada dos espaços e boa ventilação para evitar o acúmulo de água nas flores.

Em alguns casos, para o controle dessas doenças, o uso de fungicidas e alguns compostos com cobre (cúprico) é recomendado para uso em flores.

As pragas mais comuns nas flores de helicônias são tripes, pulgões, aranha vermelha, nematóides, entre outros.

Referências

  1. Abalo, J. e Morales, L. (1982) Vinte e cinco novos Heliconias da Colômbia. Phytology, vol. 51, n. 1. pp. 1-61.
  2. Berry, F. e Kress, WJ (1991). Heliconia: um guia de identificação. Smithsonian Institute Press, Washington e Londres. pp. 334
  3. Iles, WJD, Sass, C., Lagomarsino, L., Benson-Martin, G., Driscoll, H., & Specht, CD (2017). A filogenia de Heliconia (Heliconiaceae) e a evolução da apresentação floral. Filogenética Molecular e Evolução, 117: 150-167. doi: 10.1016 / j.ympev.2015.12.001
  4. Madriz, R., Gunta, SB e Noguera, R. (1991). Principais fungos patogênicos que afetam algumas espécies ornamentais do gênero Heliconia. Tropical Agronomy, 41 (5-6): 265-274.
  5. Seifert, RP (1982). Comunidades de insetos neotropicais de Heliconia. The Quarterly Review of Biology, 57: 1-28.

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