“Heurística”: os atalhos mentais do pensamento humano

"Heurística": os atalhos mentais do pensamento humano 1

Os animais vertebrados são caracterizados por enfrentar dezenas de decisões cruciais em nosso dia a dia. Quando descansar, com quem nos relacionar, quando devemos fugir e quando não, que significado tem um estímulo visual … tudo isso cai no repertório de pequenos dilemas diários cuja resolução é uma conseqüência inevitável de viver em ambientes complexos.

Além disso, quando o animal vertebrado em questão é o Homo sapiens das sociedades modernas, essas decisões se multiplicam e se transformam em ondas massivas de questões que exigem nossa atenção: em quem votar, onde procurar trabalho, em que os administradores delegam tarefas etc. Existem muitas perguntas e nem todas são fáceis de responder e, no entanto, exceto em algumas exceções, as resolvemos com uma facilidade surpreendente e sem ter que entrar em um colapso nervoso. Como você explica isso? A resposta é que, em parte, não resolvemos essas questões conforme elas nos são apresentadas, mas tomamos atalhos mentais chamados heurísticos .

O que é uma heurística?

Na psicologia, uma heurística é uma regra que é seguida inconscientemente para reformular um problema colocado e transformá-lo em um mais simples, que pode ser resolvido com facilidade e quase automaticamente . Em suma, é um tipo de truque mental para orientar a tomada de decisões em caminhos mais fáceis de pensamento. Considere, por exemplo, o seguinte dilema, que chamaremos de “problema original”:

Em quem devo votar na próxima eleição geral?

Para quem acredita em democracia representativa, essa é uma decisão relativamente importante, que exige uma profunda reflexão sobre várias questões (gestão ambiental, política de gênero, propostas contra a corrupção, etc.) e para as quais há um alcance muito limitado. de respostas possíveis (abstenção, voto em branco, voto nulo ou voto válido para uma das candidaturas). Claramente, chegar à decisão de quem votar de acordo com os diferentes critérios e parâmetros contidos nos programas eleitorais é uma tarefa difícil. Tão difícil que ninguém faz . Em vez de responder à pergunta inicial, é possível que uma heurística particularmente sedutora seja delineada na mente de alguns eleitores:

Qual partido é o maior número de políticos que não gosta de mim?

Este é um problema muito diferente do primeiro. Tão diferente, de fato, que merece um nome diferenciado: por exemplo, “problema simplificado”. É aqui que o pensamento heurístico influencia. O problema simplificado inclui apenas uma dimensão que deve ser considerada, uma escala de classificação que pode ser expressa de 0 (todos caem muito mal) a 10 (essa correspondência não é ruim) e cuja resposta será baseada apenas em impressões subjetivas. No entanto, esta segunda questão tem uma relação de equivalênciacom o anterior: damos a você uma resposta para usá-lo para responder ao primeiro. Nesse caso, a opção vencedora resultante do processo heurístico, que neste caso é o nome de um partido político, será transportada de volta ao mundo das reflexões tendenciosas e ocupará um lugar no final da pergunta original como se nada tivesse acontecido.

A decisão fácil é a decisão automática

Tudo isso ocorre sem o eleitor que usamos neste exemplo, observando o que aconteceu. Embora esse processo psicológico seja guiado pela lógica das heurísticas involuntárias , nem mesmo é necessário que o eleitor se proponha a transformar o problema original em um problema simplificado: isso acontecerá automaticamente, porque decidir se deve ou não seguir essa estratégia é em si um revés adicionado com o qual a mente consciente ocupada não quer lidar.

A existência dessa heurística tornará possível uma resposta rápida e confortável para uma pergunta complexa e, portanto, renunciará à reivindicação de dedicar tempo e recursos para encontrar a resposta mais exata. Esses atalhos mentais são um tipo de mal menor que é usado antes da impossibilidade de atender a todos e cada um dos problemas que devem ser teoricamente abordados por um estilo de pensamento acordado e racional. Portanto, as consequências de ser guiado por eles nem sempre são positivas.

Um exemplo de pensamento heurístico

No final dos anos 80, um dos experimentos que melhor exemplifica um caso de pensamento guiado por uma heurística foi realizado. Uma equipe de psicólogos colocou duas questões muito específicas para uma série de jovens alemães:

Você se sente feliz hoje em dia?

Quantos compromissos você teve no mês passado?

O interesse deste experimento foi estudar a possível correlação entre as respostas para essas duas perguntas, ou seja, se houvesse uma relação entre a resposta dada a uma das perguntas e a dada à outra. Os resultados foram negativos. Ambos pareciam oferecer resultados independentemente do que foi respondido ao outro. No entanto, invertendo a ordem das perguntas e levantando-as dessa maneira para outro grupo de jovens, uma correlação muito significativa apareceu . As pessoas que responderam que tiveram um número de consultas próximo de 0 também foram mais pessimistas ao avaliar seu nível de felicidade. Que havia passado?

De acordo com as regras da heurística, a explicação mais provável é que as pessoas do segundo grupo estenderam a resposta da primeira pergunta, a mais fácil de responder, para a segunda, cuja resolução envolveria refletir por um tempo. Assim, enquanto os jovens do primeiro grupo não tiveram escolha a não ser procurar uma resposta para a pergunta “você está feliz hoje em dia?”, Os do segundo grupo subconscientemente substituíram essa pergunta pela qual haviam respondido segundos antes, a da namoro Assim, para eles, a felicidade pela qual ele se perguntava no experimento havia se tornado um tipo muito específico de felicidade, mais fácil de avaliar . A felicidade relacionada à vida amorosa.

O caso dos jovens alemães não é um caso isolado. A pergunta sobre felicidade também é substituída quando é precedida por uma pergunta sobre a situação econômica ou as relações familiares do sujeito experimental. Em todos esses casos, a questão colocada em primeiro lugar facilita o monitoramento da heurística ao responder à segunda, graças a um efeito de priming .

O uso de heurísticas é comum?

Tudo parece indicar que sim, é muito comum. O fato de a heurística responder a critérios pragmáticos sugere que, onde há um processo de tomada de decisão ao qual não dedicamos o esforço que ela merece , há um traço de heurística. Isso basicamente significa que grande parte de nossos processos mentais é discretamente guiada por essa lógica. Os preconceitos, por exemplo, são uma das maneiras que os atalhos mentais podem adotar quando lidamos com uma realidade em que não temos dados ( como é esse japonês em particular? ).

Agora, também devemos nos perguntar se o uso do recurso heurístico é desejável. Sobre esse assunto, há posições opostas mesmo entre os especialistas. Um dos grandes especialistas em tomada de decisão, o psicólogo Daniel Kahneman , acredita que vale a pena reduzir assim que pudermos usar esses atalhos cognitivos, pois eles levam a conclusões tendenciosas.Gerd Gigerenzer , no entanto, incorpora uma postura um pouco mais moderada e argumenta que as heurísticas podem ser uma maneira útil e relativamente eficaz de resolver problemas nos quais, de outra forma, ficaríamos presos.

Claro, existem razões para ser cauteloso. De uma perspectiva racional, não se pode justificar que nossas atitudes em relação a certas pessoas e opções políticas sejam condicionadas por preconceitos e maneiras leves de pensar . Além disso, é preocupante pensar no que pode acontecer se as mentes por trás de grandes projetos e movimentos de negócios obedecerem ao poder da heurística. É credível, considerando que foi visto como as cotações das ações de Wall Street podem ser influenciadas pela presença ou não de nuvens que cobrem o sol.

De qualquer forma, é claro que o império heurístico é grosseiro e ainda está para ser explorado. A diversidade de situações nas quais um atalho mental pode ser aplicado é praticamente infinita, e as consequências de seguir ou não uma heurística também parecem ser importantes. O certo é que, embora nosso cérebro seja projetado como um labirinto no qual nossa mente consciente geralmente se perde em operações de mil minutos, nosso inconsciente aprendeu a descobrir e viajar por muitas das passagens secretas que permanecem um mistério para nós.

Se você estiver interessado em saber mais sobre o conceito de heurística, aqui está um vídeo no qual Gigerenzer fala sobre este tópico:

Referências bibliográficas:

  • Kahneman, D. (2011). Pense rápido, pense devagar . Barcelona: Random House Mondadori.
  • Saunders, EM Jr. (1993). Preços das ações e tempo de Wall Street. American Economic Review , 83, pp. 1337-1345.
  • Strack, F., Martin, LL Schwarz, N. (1988). Preparação e comunicação: determinantes sociais do uso da informação nos julgamentos de satisfação com a vida. European Journal of Social Psychology , 18 (5), pp. 429-442.

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