Hipocretina: as 6 funções deste neurotransmissor

Hipocretina: as 6 funções deste neurotransmissor 1

Quando pensamos em neurotransmissores, nomes como serotonina , dopamina , noradrenalina, glutamato, GABA ou acetilcolina geralmente vêm à mente . A histamina e a melatonina também são amplamente conhecidas.

No entanto, existem muitas outras substâncias que atuam como neurotransmissores e que têm grande relevância em nosso funcionamento como seres humanos. Entre eles, podemos encontrar um tipo de neuropeptídeo que não foi identificado até 1998: hipocretinas ou orexinas . Neste artigo, apresentaremos brevemente o que são e algumas das muitas funções em que participam.

O que é uma hipocretina?

Hipocretinas ou orexinas são peptídeos, pequenas moléculas compostas de cadeias de aminoácidos encontradas em grande quantidade na maioria dos animais. Estas são substâncias descobertas relativamente recentemente (especificamente em 1998) e demonstraram ter uma grande influência em uma ampla variedade de funções. O fato de poder nomeá-los de duas maneiras se deve ao fato de esse sistema de neurotransmissão ter sido descoberto praticamente simultaneamente por duas equipes de pesquisa diferentes, observando a correspondência entre elas posteriormente.

Dentro das hipocretinas , podemos encontrar principalmente dois neuropeptídeos, hipocretinas 1 e 2 (ou orexinas A e B), que têm seus receptores correspondentes nas membranas de algumas das células do sistema nervoso.

Assim como outros hormônios como a dopamina, os neurônios que sintetizam e usam esse tipo de neurotransmissor formam um sistema chamado sistema hipocretinérgico .

Embora a localização dos neurônios desse sistema ocorra apenas no hipotálamo posterior, o sistema hipocretinérgico tem um amplo efeito em todo o cérebro, uma vez que os neurônios que o deixam possuem um grande número de conexões com várias áreas deste conjunto de órgãos Entre eles, destacam-se os existentes com o sistema límbico , com a hipocretina intimamente relacionada aos processos emocionais. Também está ligado ao sistema reticular ascendente, sendo muito relevante em processos como sono e vigília.

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Funções desses peptídeos

Embora relativamente pouco conhecido pela maioria da população, as hipocretinas têm um papel muito importante em um grande número de funções e processos relevantes para o nosso comportamento. Vamos ver o que são.

1. Regulação de emoções e humor

Uma das funções mais conhecidas das hipocretinas tem a ver com emoção e humor. E ficou provado que existem conexões densas de neurônios hipocretinérgicos entre o hipotálamo e o sistema límbico . Embora não gere as próprias emoções, esse neurotransmissor atua maximizando a experiência emocional.

Nesse sentido, a presença de hipocretina parece estar ligada à experiência de emoções que envolvem um surto de energia , positivo como alegria ou mais negativo como raiva. Da mesma forma, em pacientes deprimidos ou estressados, foi observada uma diminuição no nível desses neurotransmissores.

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2. Regulação dos ciclos de sono / vigília

Vigília e sono também são amplamente mediados por hipocretinas ou orexinas, afetando especificamente a ativação do sistema de vigília e a manutenção do estado de vigília . Por sua vez, isso está envolvido na capacidade de atenção e no uso de energia e recursos físicos e mentais.

Uma concentração mais baixa do que o necessário gerará alterações na referida manutenção, sendo esse fator associado ao distúrbio conhecido como narcolepsia (na verdade, é uma das possíveis explicações biológicas do distúrbio).

3. Esquecer e lembrar: hipocretina na memória

Outra das múltiplas tarefas associadas às hipocretinas é encontrada na memória. Especificamente, em experimentos realizados com roedores, observa-se que o bloqueio dos receptores desse tipo de peptídeo gera o desaparecimento de memórias aversivas . Ou seja, as hipocretinas nos ajudam a consolidar e manter na memória memórias desagradáveis ​​(um aspecto que, embora experimentalmente possa parecer aversivo, é funcionalmente útil para nos afastarmos da fonte de tal estímulo).

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4. Aprendizado

Derivados diretamente do ponto anterior, podemos considerar que as hipocretinas têm um papel muito importante no estabelecimento da aprendizagem e do condicionamento , especialmente no que diz respeito à aprendizagem com o medo.

5. Ingestão

Outra das funções básicas das quais participam as hipocretinas é a ingestão. Foi observado que essas moléculas têm um papel importante na explicação de por que procuramos comida e temos o desejo de comer . A síntese de hipocretinas é ativada pela ação da grelina e inibida pela leptina, conhecidas por sua ação na geração de fome ou saciedade, respectivamente. Suspeita-se também que é o desempenho dele que gera um vínculo entre comida e sono.

6. Gratificação e prazer

A orexina ou hipocretina está fortemente ligada às emoções e à sensação de prazer, bem como ao desejo de alcançá-la. É o que acontece com os inúmeros vícios existentes, tanto no nível de drogas como no nível de sexo ou comida .

Distúrbios aos quais estão ligados

Como dissemos, as hipocretinas têm múltiplas funções de grande relevância para os seres humanos. Portanto, a disfunção do sistema hipocretinérgico pode trazer consequências relevantes para o nosso comportamento, havendo alguma ligação entre o desempenho desse neurotransmissor e alguns distúrbios . Alguns deles são os seguintes.

1. Narcolepsia

Uma das principais investigações relacionadas às hipocretinas tem a ver com seu efeito nos ritmos circadianos e na vigília. A redução ou presença insuficiente de hipocretinas dificulta a permanência de um déficit dessas substâncias relacionado à origem da narcolepsia (embora sejam necessárias muito mais pesquisas nesse sentido).

2. Vícios

Outra das grandes pesquisas realizadas reflete que as hipocretinas estão relacionadas ao vício e à recaída. As hipocretinas estão ligadas ao desejo e à motivação para alcançar os elementos que nos fazem sentir prazer e bem-estar, sendo um substrato biológico que tem alguma influência em facilitar a possibilidade de recaída nos vícios.

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3. Depressão

Diferentes investigações parecem refletir que a presença de um alto nível de hipocretinas corresponde ao humor energético, que poderá ser usado no futuro para desenvolver drogas contra a passividade e a falta de energia típica da depressão.

4. Ansiedade e distúrbios relacionados ao estresse

Da mesma forma, observou-se que as hipocretinas estão relacionadas à codificação e manutenção de memórias aversivas e à regulação do medo . Níveis altos tornam difícil extinguir o medo, por exemplo, em uma fobia ou transtorno de estresse pós-traumático.

Referências bibliográficas:

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