Hipotálamo: Funções, Anatomia e Doenças

O hipotálamo é uma pequena estrutura cerebral que está localizada sob o tálamo e faz parte do piso do terceiro ventrículo do cérebro.Vem do grego “ὑπό”, que significa “sob” e “θάλαμος”, que seria “tálamo” (termo referente a “cama”).

Essa estrutura tem uma forma de cone e se projeta para baixo a partir do cérebro, terminando na glândula pituitária. Com esta glândula, mantém uma interação complexa.

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O hipotálamo desempenha funções muito importantes, integrando uma variedade de informações. É considerado uma parte essencial do sistema nervoso e do sistema endócrino, pois é responsável pela liberação de hormônios e outras substâncias que regulam diferentes células e órgãos.

Os hormônios hipotálamo mantêm a homeostase no corpo, ou seja, asseguram seu bom funcionamento, corrigindo certas incompatibilidades.Desta forma, você pode controlar funções fisiológicas como sede, fome, sono, temperatura, humor, desejo sexual …

Além disso, o hipotálamo também está envolvido no metabolismo, crescimento e até em certos comportamentos involuntários.Está ligada a outra glândula endócrina, chamada hipófise ou hipófise. Especificamente, envia sinais para a referida glândula para liberar certos hormônios do corpo.

Onde está o hipotálamo?

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O hipotálamo é uma estrutura subcortical localizada dentro do cérebro. Sua localização é praticamente central, permitindo estabelecer relações com uma infinidade de áreas do cérebro. Está presente em todos os vertebrados e, em humanos, seu tamanho é semelhante ao de uma amêndoa.

Faz parte do diencéfalo, um conjunto de estruturas cerebrais.Acima do hipotálamo, encontra-se o sulco hipotalâmico, o tálamo e o plexo coróide do terceiro ventrículo.Abaixo está o recesso e a crista supraóptica, o tronco cerebral e a glândula pituitária (hipófise).

Na parte anterior do hipotálamo, estão localizadas a comissura anterior e a lâmina terminal. Mais tarde, existem os corpos mamilares, a substância perfurada, o pedúnculo cerebral e o aqueduto Silvio.

Peças

O hipotálamo pode ser dividido em três partes estruturalmente diferentes; as regiões anterior, média e posterior. Eles também são comumente conhecidos como regiões supra-óptica, tuberal e mamilar.

Todas essas áreas trabalham juntas para produzir hormônios diferentes e substâncias químicas importantes para modular a atividade dos diferentes órgãos do corpo.

Além disso, cada área possui funções específicas que são explicadas nas seções a seguir.

Região anterior ou supraóptica

Como o nome indica, está localizado logo acima do quiasma óptico. Os núcleos mais proeminentes nessa área são os paraventriculares e supra-ópticos. Outros núcleos que podem ser encontrados são o pré-óptico, o hipotálamo anterior e o supraciasmático.

Estes últimos trabalham juntos para secretar hormônios como ocitocina, vasopressina, somatostatina e hormônio liberador de corticotropina.

Graças à região supraóptica, são gerenciados os ritmos circadianos, a termorregulação corporal, a transpiração e o desenvolvimento das características sexuais do corpo. Posteriormente, serão analisadas mais detalhadamente as funções nas quais o hipotálamo intervém.

Região média ou tuberal

A região média do hipotálamo está localizada no tubérculo. É dividido em duas partes, a medial e a lateral.

Na medial, os núcleos dorsomedial e ventromedial influenciam o controle do impulso alimentar. O núcleo dorsomedial está relacionado ao apetite. O núcleo ventromedial, o maior e um dos mais importantes, é responsável por regular a sensação de plenitude ou saciedade.

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Nesta região, há também o núcleo arqueado, que bloqueia a produção de leite nas mulheres, inibindo a liberação de um hormônio chamado prolactina.

Outras funções associadas à região média ou tuberal são pressão arterial, freqüência cardíaca e atividade gastrointestinal.

Região posterior ou mamilar

Esta área também é dividida em duas partes: medial e lateral. A área medial inclui dois tipos de núcleos hipotalâmicos, chamados núcleo mamário e posterior.

Esses núcleos estão envolvidos em funções como pressão arterial, tremores, balanço energético, fome, sono e ativação. Bem como memória e aprendizado.

Funções

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A principal função do hipotálamo é manter a homeostase ou o equilíbrio de todo o corpo. Essa estrutura executa uma infinidade de funções essenciais para o funcionamento normal do organismo.

Por exemplo, é a razão pela qual sabemos quando estamos com sede ou com fome, ou por que sempre mantemos uma temperatura constante.

O hipotálamo recebe informações de quase todo o sistema nervoso e está envolvido em uma infinidade de funções do sistema nervoso autônomo. A seguir, cada uma das funções dessa estrutura é explicada.

Funções endócrinas

O hipotálamo atua como intermediário entre o sistema nervoso e o sistema endócrino. Sua função endócrina fundamental é o controle da glândula pituitária, para que libere hormônios nos momentos necessários. Essa glândula é essencial, pois modula todas as outras glândulas endócrinas do corpo.

Esse sistema é conhecido como eixo hipotálamo-hipófise. Quando o hipotálamo recebe certos sinais do sistema nervoso, libera substâncias chamadas neuro-hormônios. Eles estimulam ou inibem a secreção de hormônios da glândula pituitária, que por sua vez controlam a liberação de hormônios de outras glândulas do corpo.

O hipotálamo possui neurônios que liberam e capturam noradrenalina, serotonina e dopamina, permitindo a regulação dos níveis hormonais.

Os hormônios do hipotálamo mais proeminentes são:

– Hormônio liberador de corticotropina. Como o nome indica, promove a liberação de corticotropina. Dessa forma, envia sinais para a glândula pituitária para estimular as glândulas supra-renais. Estes últimos liberam corticosteróides (cortisol), uma substância importante para o metabolismo e o sistema imunológico.

Quando os níveis de cortisol são reduzidos, fadiga, fraqueza, hipoglicemia, falta de desejo sexual e diminuição dos pêlos do corpo ocorrem.

– Hormônio antidiurético , também chamado de arginina vasopressina. Controla a quantidade de líquidos, glicose e sais no sangue. Além de produzir uma maior concentração na urina, bem como uma diminuição na sua quantidade.

– Hormônio liberador de gonadotrofina. É essencial para a reprodução sexual. Esse hormônio estimula a hipófise (hipófise) a liberar dois hormônios essenciais para o bom funcionamento dos ovários ou testículos. Estes são hormônio folículo-estimulante (FSH) e hormônio luteinizante (LH).

– Hormônio liberador do hormônio do crescimento (somatocrinina) . Ela secreta hormônio do crescimento, que serve para manter o tamanho e a composição corporal adequados em crianças. Nos adultos, é útil para manter ossos saudáveis ​​e massa muscular adequada. Também parece influenciar a distribuição de gordura.

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O hipotálamo também libera um hormônio que exerce o efeito oposto, o hormônio inibidor do hormônio do crescimento (somatostatina).

– Ocitocina: é um hormônio que tem uma variedade de funções. Está principalmente ligada à reprodução sexual, orgasmo, parto e produção de leite das glândulas mamárias.

– Hormônio liberador de prolactina.Essencialmente, esse hormônio é útil para a produção de leite materno.

– Estimulantes hormonais dos hormônios da tireóide. Eles regulam os níveis de energia, desenvolvimento e metabolismo.

O hipotálamo recebe sinais do corpo que lhe dizem para “dar ordens” para aumentar ou inibir a produção de certos hormônios quando necessário.

Funções vitais básicas

Por outro lado, também ajuda a estimular ou inibir processos fundamentais, como: freqüência cardíaca, pressão arterial ou temperatura corporal. Também regula os níveis de eletrólitos e líquidos, sede, apetite e peso.

Funcionamento do sistema gastrointestinal

O hipotálamo também regula as secreções glandulares do estômago e intestinos.

Ritmos biológicos

Controle do ritmo circadiano, também conhecido como ritmos biológicos. É um sistema que regula nossos períodos de sono, atividade ou fome. Por exemplo, graças aos ritmos biológicos todos os dias, tendemos a ficar com sono ao mesmo tempo.

Comportamentos de reprodução, apego e parentalidade

Algumas áreas do hipotálamo parecem influenciar o apetite sexual, reconhecimento, proteção e alimentação dos jovens.

Aprendizagem e memória

O hipotálamo está envolvido em circuitos cerebrais que permitem a recuperação de informações armazenadas em nossa memória, principalmente em sua área mamilar. Também parece participar do aprendizado de associações simples.

Emoções

Essa estrutura também tem sido relacionada à expressão emocional. Várias substâncias químicas que produzem emoções nos seres humanos estão agrupadas no hipotálamo, como tristeza, admiração, raiva, afeto ou satisfação sexual.

Doenças

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Uma lesão física na cabeça que afeta o hipotálamo é uma das causas mais comuns de doença hipotalâmica. Embora a desnutrição, a inflamação (meningite ou encefalite), neoplasias, derrames ou infecções também comprometam seu funcionamento.

Os tumores hipotalâmicos parecem ser muito raros. No caso em que apareceram, podem causar hiperativação ou hipoativação da hipófise.

Por outro lado, é possível que o hipotálamo seja danificado por radioterapia ou intervenções cirúrgicas realizadas antes dos sintomas.

Os distúrbios do sono e do apetite são as manifestações mais frequentes, uma vez que o hipotálamo regula essas funções.

Às vezes, pode ser complicado saber se certos sintomas são devidos a uma lesão no hipotálamo, pois pode ser confundida com lesões da hipófise (por exemplo). Como os dois estão conectados e trabalham juntos para modular diferentes funções.

Quando o circuito hipotalâmico-hipofisário é danificado, esses casos são conhecidos como distúrbios hipotalâmico-hipofisários.

Um exemplo disso é o hipopituitarismo ou pan-hipopituitarismo. Nesta condição, o hipotálamo não funciona adequadamente, inibindo as secreções hormonais da glândula pituitária. Assim, eles afetam as funções vitais básicas do organismo e crescimento.

Outros exemplos seriam gigantismo, nanismo, ausência de menstruação ou ciclos irregulares nas mulheres, disfunções sexuais, etc.

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Foi demonstrado que o dano no hipotálamo pode produzir alguns dos seguintes sintomas:

– Lesões no hipotálamo influenciam o ciclo do sono e vigília. Isso ocorre devido às conexões existentes entre a retina ocular e o núcleo supraquiasmático, que regulam os ritmos circadianos. Ao afetar o estado de alerta, é possível que danos no hipotálamo causem sonolência e cansaço contínuo.

– perda de visão.

– Puberdade precoce ou atraso no desenvolvimento.

– Macrocefalia, ou seja, aumento exagerado no tamanho da cabeça.

– Como o hipotálamo secreta vasopressina (hormônio antidiurético), quando ocorre dano, é esperado que a produção de vasopressina seja bloqueada. Isso leva à incapacidade dos rins de conservar líquidos, uma condição chamada diabetes insipidus.

– Problemas de memória e expressão emocional, especialmente se os corpos mamilares do hipotálamo estiverem danificados. Isso ocorre porque o hipotálamo faz parte do circuito de Papez, conectando-se às regiões do sistema límbico. Este sistema é essencial para a memória e experimentação de emoções.

– Hipertermia, causada por uma lesão no núcleo anterior do hipotálamo. Uma vez que isso está envolvido na termorregulação por estimulação do sistema nervoso parassimpático.

– A desnutrição ou condições de extrema fome, como a anorexia nervosa, podem levar à destruição da parte lateral da região do tubo do hipotálamo. Esta área é responsável por regular o apetite e a comida.

Como o hipotálamo regula o apetite e o metabolismo, é possível que, se houver uma falha, haja um aumento ou uma diminuição no peso.

– Relacionado ao exposto, também pode ocorrer distúrbio da obesidade hipotalâmica. O que acontece com esses pacientes é que, depois de fazer as análises pertinentes para verificar a causa da obesidade, eles só encontram irregularidades nos hormônios da tireóide.

No entanto, quando tomam a medicação necessária para a reposição hormonal, sentem-se piores e não perdem peso conforme o esperado.

Mas com uma análise mais profunda, você pode ver que a origem do problema está no hipotálamo. O tratamento neste caso seria terapia comportamental combinada com terapia farmacológica para as vias do hipotálamo envolvidas na saciedade e no metabolismo.

Referências

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