História Histórica de Lucy: Destaques

Hominid Lucy é um esqueleto da espécie Australopithecus afarensis descoberta em Hadar, Etiópia. Na época, era o registro fóssil mais antigo de um hominídeo: remonta há pouco mais de 3 milhões de anos.

No sentido tradicional do termo, um hominídeo refere-se a humanos modernos e fósseis de sua própria linha evolutiva. Ou seja, as espécies que surgiram após a separação com os chimpanzés.

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Donald Johanson, descobridor de Lucy

No caso de Lucy, é um esqueleto feminino bastante completo. Esse hominídeo media 1,1 metros e pesava cerca de 29 kg.

Acredita-se que esse fóssil possa representar o estágio em que chimpanzés e humanos divergiram em sua evolução.

Descobertas anteriores

Antes da descoberta de Lucy, os primeiros representantes do gênero Australopithecus já haviam sido encontrados . Este gênero inclui espécies do sul e leste da África.

O nome desse grupo de fósseis foi cunhado em 1924, após a descoberta de parte de um crânio.

Isso parecia ter características de humanos e macacos, e claramente pertencia a uma criatura que andava ereta, de acordo com a posição da medula espinhal.

O anatomista Raymond Dart concentrou sua atenção no fóssil, uma vez que era diferente de qualquer criatura que já vira antes.

Dart propôs uma nova categoria taxonômica para sua descoberta: Australopithecus africanus . Além disso, ele sugeriu que esse espécime representasse uma forma extinta ancestral dos seres humanos.

Com isso, ele atraiu todos os tipos de críticas da comunidade científica. A ciência ainda não estava pronta para aceitar certas teorias.

Durante os próximos 50 anos, de tempos em tempos, foram feitas descobertas de novos ancestrais humanos. Isso incluiu diferentes espécies de Australopithecus .

Mas as múltiplas descobertas da década de 1970 trouxeram um novo nível de entendimento sobre as origens humanas. Uma dessas grandes descobertas foi o famoso esqueleto conhecido como Lucy.

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A descoberta de Lucy

Em 24 de novembro de 1974, Donald Johanson e Tom Gray estavam retornando de um dia matinal de mapeamento e exploração de fósseis em Hadar.

Ao seguir uma rota diferente de volta ao veículo, Johanson descobriu uma pequena parte de um osso do cotovelo. Ele imediatamente reconheceu que ele veio de um ancestral humano.

Pouco depois ele viu um osso occipital, algumas costelas, um fêmur, uma pelve e a mandíbula. Era óbvio que a descoberta foi importante, uma vez que os sedimentos no local tinham 3,2 milhões de anos.

Naquela noite, ouvindo a música dos Beatles, Lucy in the Sky with Diamonds , alguém do campo sugeriu nomear o fóssil de Lucy. Por causa do tamanho do esqueleto, deduziram que era feminino.

A partir desse momento, é o nome usado para o ancestral potencial mais antigo de cada espécie de hominídeo conhecida.

Duas semanas se passaram e, após extensos trabalhos de escavação, triagem e classificação, centenas de fragmentos ósseos estavam disponíveis. Estes representavam 40% de um único esqueleto hominídeo.

Após 4 anos, Lucy foi oficialmente descrita. Ele era membro de uma nova espécie chamada Australopithecus afarensis , e ficou claro que era um dos fósseis mais relevantes já descobertos.

Referências

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