Homo Antecessor: Descoberta, Características, Caveira

O Homo antecessor é uma espécie extinta pertencentes ao gênero Homo e é considerada a primeira e mais antiga que habitavam a Europa. Segundo os ossos encontrados, existia cerca de 900.000 anos atrás (Calabriense, início do Pleistoceno). O mundo arqueológico aceita que é muito possível que seja o ancestral da linha evolutiva do Homo heidelbergensis e Homo neanderthalensis .

H. antecessor foi o primeiro hominídeo que habitou a Europa originariamente da África, que praticamente todo o mundo científico aceita que era o berço da humanidade. De acordo com o que se sabe até o momento, essa migração foi projetada simultaneamente na Europa e na Ásia.

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Antecessor homo, réplica do crânio incompleto de Gran Dolina (ATD6-15 e ATD6-69), do complexo cársico de Atapuerca (Burgos, Espanha)

Estima-se que esse processo migratório tenha ocorrido no Pleistoceno inferior. Morfologicamente falando, o Homo antecessor possui algumas características arcaicas e modernas, que determinam uma mistura evolutiva que tem sido digna de estudo por cientistas de todo o planeta.

Descoberta

O primeiro local de restos encontrados que mais tarde deu vida a essa nova espécie foi localizado na cidade de Ceprano, na Itália, em 1994; por isso, tornou-se popular no ambiente científico como o Homem de Ceprano.

A parte principal dos restos mortais é a parte superior de um crânio Homo com características entre primitivas e modernas, que após testes de rigor foram datadas entre 800.000 e 900.000 anos. Em 2003, foi proposta a criação da nova espécie, que em princípio se chamava Homo cepranensis .

No entanto, dadas as características filogenéticas, cronológicas e arqueológicas desses restos, em torno do que havia consenso era finalmente nomeá-lo como antecessor Homo . O termo antecessor em latim significa “explorador” ou “pioneiro”.

Além disso, entre 1994 e 1995, foram encontrados em Gran Dolina – província de Burgos, no norte da Espanha – um conjunto de elementos que se combinavam cronologicamente com a descoberta de Ceprano. Eles eram mais de 80 fragmentos fósseis que provavelmente pertencem a seis indivíduos diferentes.

Sobras

Os restos em melhores condições são a mandíbula superior e o osso frontal de um jovem cuja idade da morte é estimada em 10 ou 11 anos. O mesmo local também ocultou mais de 200 elementos que se revelaram ferramentas de pedra e numerosos ossos de animais.

Embora se saiba que todos esses restos datam de quase um milhão de anos, não é possível contrastá-los diretamente. Isso ocorre porque eles correspondem a diferentes partes da anatomia e a indivíduos de várias faixas etárias.

O que é um fato comprovado é que os dois conjuntos de restos possuem características distintas, variando de colonos hominídeos primitivos na África a alguns mais recentes que correspondem ao Homo heidelbergensis da Europa.

Expansão Hominídea

Os pesquisadores determinaram com grande certeza que tanto os restos de Ceprano quanto os de Gran Dolina são contemporâneos, demonstrando que a expansão que os hominídeos alcançaram já abrangeu grande parte do continente europeu.

Essas descobertas foram complementadas em 2010, quando em Norfolk, Inglaterra, foram encontradas ferramentas pré-históricas que foram determinadas para serem usadas por essa espécie de humanos primitivos em uma data de cerca de 780.000 anos atrás.

Na mesma formação geológica em que esses elementos foram encontrados, localizados especificamente na praia de Happisburgh, também foram reconhecidas numerosas pegadas que a análise dos especialistas lhes atribuía e que corresponderia a pelo menos cinco indivíduos.

Características físicas e biológicas

Esta espécie possui uma combinação peculiar de características no crânio, dentes e maxilar inferior, características que a diferenciam de outros fósseis do Homo . Nestas, você pode ver uma mistura bem harmonizada de recursos, entre o moderno e o antigo.

De um modo geral, as características mais relevantes são as seguintes:

Tamanho e forma do corpo

Os restos encontrados até agora relatam indivíduos bastante semelhantes em termos de morfologia aos humanos modernos, mas com uma tez um pouco mais robusta.

No entanto, sua altura média estava entre 1,6 e 1,8 m, o que não excede o atual Homo sapiens . Seu peso variou entre 65 e 90 kg.

Crânio

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Reconstrução do crânio do antecessor Homo, Museu de Arqueologia da Catalunha (Barcelona, ​​Espanha)

O crânio se destaca por sua combinação de características entre o moderno e o arcaico. Entre as modernas, destaca-se a fossa canina, a área média do rosto, maçãs do rosto escavadas e nariz saliente, o que dá uma aparência um pouco estilizada.

Por outro lado, entre as facções antigas, temos uma frente baixa, uma borda frontal dupla marcada (semelhante ao Homo erectus ou Neanderthal ) e um notável cofre occipital na parte de trás do crânio.

Tamanho do cérebro

Embora seu cérebro seja um pouco menor que o de H. sapiens, também não é uma diferença tão abismal, pois eles tinham uma cavidade craniana com capacidade de 1000 cc, em contraste com os 1350 cc que temos hoje em média.

Dentes

As características dentárias primitivas incluem dentes robustos, pré-molares com múltiplas raízes e incisivos um pouco curvos na mandíbula superior.

As características consideradas mais modernas têm a ver com a forma dos caninos e alguns dos dentes anteriores, que são observados com um tamanho pequeno em comparação com outros hominídeos.

Os padrões de erupção dentária parecem ser semelhantes aos dos humanos modernos, sugerindo as mesmas taxas de desenvolvimento em termos de dentição.

Mandíbulas

O queixo é removido e, em geral, o maxilar inferior é mais fino que os estudados nas espécies Homo ergaster e Homo habilis .

Controvérsia

Apesar de apresentar características que seus descobridores consideram suficientemente diferenciadas, parte da comunidade científica ainda não usa uma denominação específica para se referir aos restos encontrados.

É assim que alguns simplesmente os atribuem à espécie Homo heidelbergensis ou os consideram correspondentes a uma variedade de Homo erectus ou Homo ergaster .

A definição desta espécie é o resultado dos mais de oitenta restos encontrados desde 1994 no nível TD6 do depósito de Gran Dolina (Atapuerca). Os restos datam de pelo menos 900.000 anos atrás, de acordo com medições paleomagnéticas.

Semelhança com o homem atual

Considerando a totalidade dos indivíduos Homo , a chamada primeira espécie, a do antecessor Homo, é a que tem mais semelhanças com a do homem atual.

Primeiro, seu crescimento seria muito semelhante ao nosso. O estágio da infância e adolescência passa mais lentamente do que no caso de outras espécies. Nossa espécie, em comparação com outros hominídeos, tem uma idade pré-adulta muito mais longa, proporcional à duração de sua vida.

Além disso, suas características seriam uma mistura entre arcaico e moderno. A mandíbula do antecessor era estreita e o queixo era caracterizado por ser fino e um tanto extrovertido, muito típico do Homo sapiens . Os dentes eram pequenos e as maçãs do rosto eram definidas, um pouco mais macias que as dos neandertais .

Há um detalhe curioso e significativo: o antecessor Homo é considerado um espécime destro. Antes dele, os hominídeos eram ambidestros ou pelo menos não havia uma tendência acentuada ao uso de um dos membros com mais intensidade.

Existem outras características extremamente características que podem ser distinguidas rapidamente, como as sobrancelhas e a testa. Essas partes do corpo eram semelhantes às de outras espécies mais antigas, embora também pudessem ser encontradas em espécimes mais evoluídos de um ramo evolutivo diferente.

Capacidade craniana

Foi possível estabelecer que a capacidade craniana do antecessor Homo abrigava um cérebro de aproximadamente 1000 cc, o qual, embora seja menor que o dos humanos modernos, não é desprezível.

Achados paleontológicos recentes determinaram que os hominídeos com cérebros bastante menores teriam comportamentos anteriormente atribuídos apenas a espécies com habilidades cranianas mais volumosas.

Levando isso em conta, podemos indicar que as capacidades do que tem a ver com as habilidades do antecessor Homo não seriam limitadas pelo tamanho de seu cérebro.

Habitat

Estudos realizados até o momento revelam que o Homo antecessor foi o primeiro hominídeo que ocupou a Europa do continente africano.

Atingir a parte mais ocidental do continente euro-asiático implica que esses primeiros emigrantes africanos precisavam atravessar corredores estreitos e superar importantes barreiras geográficas que favoreciam a deriva genética.

Tudo isso, certamente combinado com longos períodos de isolamento e adaptação a novas condições climáticas e sazonais, estava desenvolvendo traços físicos e comportamentais que distinguiam essa espécie de seus antecessores africanos.

Dadas essas condições, e que estamos lidando com um longo período de tempo, é possível que um ou mais eventos de especiação possam ter ocorrido nesta parte extrema da Eurásia durante os estágios iniciais do Pleistoceno, originados nas linhagens representadas por vários hominídeos.

Pêlos no corpo

Ele tinha uma grande quantidade de pêlos no corpo que o protegiam do frio e mostrava uma massa gordurosa que armazenava reservas de alimentos. Acredita-se que, por ter sido exposta às baixas temperaturas do inverno, poderia ser a primeira espécie de hominídeo a usar peles de animais como abrigo.

Actividades

Essa espécie produzia algumas ferramentas e armas para a caça, que, embora não fossem sofisticadas, eram funcionais.

Os instrumentos que eles costumavam caçar não eram muito complexos: usavam ossos, paus e algumas pedras que funcionavam rudimentares. Esses elementos ainda não facilitaram o processamento de alimentos.

Além disso, a falta de evidências sobre o uso do fogo em Atapuerca sugere que eles provavelmente consumiram todo o petróleo, tanto vegetal quanto carne, causando desgaste dentário mais significativo.

Ingestão de carne

A carne na dieta do antecessor Homo contribuiu para a energia necessária para sustentar um cérebro de bom tamanho (1000 cc).

Além disso, a carne também representou uma importante fonte de alimento em um ambiente muito desafiador, onde a presença de alimentos como frutas maduras e vegetais macios flutuava de acordo com a sazonalidade.

O Homo antecessor era nômade e vivido por caça (touros, bisões, veados). Ele também praticou a carniça de grandes animais e coletou frutas e legumes quando permitido pela sazonalidade da Europa.

Ele morava em grupos de 40 a 50 indivíduos e sua expectativa de vida era de 40 anos. Eles trabalharam a madeira para fazer alguns utensílios e foram caçadores bem-sucedidos de vários tipos de veados, equídeos e grandes bovídeos daqueles que vieram para peles bronzeadas.

Canibalização

Como parte das conclusões das diferentes descobertas encontradas até agora, está provado que eles canibalizaram seus pares, e às vezes o fizeram como parte de rituais ou como um produto de lutas entre clãs na tentativa de fixar a territorialidade.

Pinturas

Eles desenvolveram uma maneira arcaica de expressar o que viam, sentiam ou desejavam através de pinturas muito rudimentares; Dessa maneira, eles desenvolveram uma área do cérebro que lhes permitia se expressar melhor. Eles usaram misturas de lama e sangue para isso.

Ferramentas

A evidência nos achados associados ao antecessor Homo mostra que foi muito prolífico no desenvolvimento de ferramentas, embora todas sejam apresentadas como muito rudimentares e primitivas.

Ele tinha a capacidade de fornecer peças para estender o uso de suas mãos, mas elas ainda não eram muito elaboradas.

Materiais

Para fazer seus utensílios e ferramentas, os membros dessa espécie usavam basicamente pederneira e quartzito combinados com arenitos e quartzo.

Eles os trataram de uma maneira que obtiveram nesses materiais bordas simples ou serradas, tanto nos núcleos quanto nos cavacos resultantes. A técnica era muito simples, sem apreciar um padrão dominante.

Essas ferramentas foram usadas para caçar e também para desmembrar presas antes de trazê-las à boca, motivo pelo qual o trabalho de suas próteses foi aliviado, levando à evolução para próteses de tamanho mais moderado.

Essa descoberta, juntamente com evidências arqueológicas de diferentes locais europeus, sugere que a Europa Ocidental foi colonizada logo após a primeira expansão de hominídeos fora da África, ao redor do desfiladeiro de Olduvai, ao norte da Tanzânia.

Esta análise revela algumas características primitivas do Homo no aspecto externo da sínfise e na dentição compartilhada com os primeiros hominídeos africanos de Homo e Dmanisi.

Em contraste, outras características mandibulares no aspecto interno da sínfise são derivadas em relação ao Homo da África, indicando desvios inesperadamente grandes dos padrões observados neste continente.

Referências

  1. «Homo antecessor». Wikipedia Retirado em 7 de setembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org
  2. “Pré-história: os seres humanos chegaram ao norte da Europa mais cedo do que se pensava.” Pallab Ghosh na BBC World. Retirado em 7 de setembro de 2018 da BBC: bbc.com
  3. «Mandíbula humana precoce do pleistoceno do local da caverna de Sima del Elefante (TE), na Serra de Atapuerca (Espanha): um estudo morfológico comparativo». Eduald Carbonell e José María Bermudez (julho de 2011) publicados na Science Direct. Retirado em 7 de setembro de 2018 de Science Direct: sciencedirect.com
  4. «NAUKAS. Mesa-redonda 40 anos perdidos em Atapuerca: Eudald Carbonell e José María Bermúdez de Castro »(16 de julho de 2018) Universidade de Burgos. Recuperado em 7 de setembro de 2018 do YouTube: youtube.com
  5. «Homo antecessor». Pablo Barrera (4 de janeiro de 2018). Retirado em 7 de setembro de 2018 de Pensantes Beings: ELLESpensantes.com

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