Homo erectus: origem, características, comida, crânio

O Homo erectus foi um hominídeo que viveu em várias partes do mundo durante parte do período do Pleistoceno. O espécime mais antigo foi encontrado em Dmanisi, na Geórgia, com cerca de 1,8 milhão de anos atrás. A primeira descoberta de um espécime dessa espécie ocorreu em 1891, na ilha asiática de Java, agora pertencente à Indonésia.

Este hominídeo teve uma longa presença na Terra. Existem opiniões conflitantes sobre sua data de extinção. Alguns antropólogos o colocam cerca de 300.000 anos atrás, enquanto outros afirmam que isso aconteceu 70.000 anos atrás. Isso implica que alguns especialistas pensam que ele veio morar com o Homo sapiens , mas essa não é a posição mais comum atualmente.

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Fonte: Por Cicero Moraes [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

A origem do Homo erectus também é objeto de controvérsia. Dessa maneira, há quem a coloque na África, embora muitos antropólogos discordem e chamem os espécimes encontrados ali sob o nome de Homo ergaster. Os defensores desta posição afirmam que o Erectus é originário da Ásia.

Uma das características mais destacadas desse hominídeo foi sua capacidade craniana, superior à das espécies anteriores. Uma das principais razões para essa mudança foi a descoberta de como lidar com o fogo, o que permitiu melhorar os alimentos.

Origem

O Homo erectus é um dos ancestrais do Homo sapiens. O estágio de evolução em direção ao ser humano em que o Erectus estava presente é uma das mais desconhecidas; portanto, existem várias teorias diferentes. Assim, um deles data de sua aparição 1,8 milhão de anos atrás, na África.

Note-se que outros especialistas afirmam que os restos encontrados naquele continente seriam de outra espécie semelhante, a Ergaster. Todos concordam com o fato de que, com o Erectus, os hominídeos se tornam nômades, deixando a África.

As primeiras descobertas do Homo erectus ocorreram no leste da Ásia, mas também foram encontrados restos na Eurásia. O sucesso dessa espécie pode ser visto precisamente em áreas tão distantes onde foram encontrados depósitos.

Isso resultou em pequenas variações físicas e culturais entre eles, pois eles tiveram que se adaptar às diferentes condições de cada região. Por exemplo, a Europa da época era caracterizada por seu clima frio, algo que teria sido um grande problema de não se saber sobre a descoberta de fogo .

Onde vivo

Como observado, todos os especialistas concordam com o caráter nômade do Homo erectus. As evidências encontradas sugerem que ele foi o primeiro hominídeo que deixou a África. Ao longo de muitos anos, alcançou áreas tão distantes quanto o Sudeste Asiático.

A hipótese mais conhecida indica que ele foi capaz de fazer essa jornada usando as pontes de gelo formadas durante as glaciações. Sua expansão causou o aparecimento de restos na Indonésia, China, partes da Europa ou na Ásia Central.

Homo erectus erectus – homem Java

Embora o nome científico da espécie seja Homo erectus Erectus, há quem a chame popularmente de Java Man. O motivo foi que o primeiro fóssil de um espécime foi encontrado naquela ilha.

A pessoa responsável pela descoberta foi o médico holandês Eugène Dubois. Como muitos cientistas da época, no final do século 19, Dubois acreditava na existência do chamado “elo perdido”. Foi assim que a espécie foi chamada que, em teoria, separou a existência de hominídeos menos desenvolvidos e Homo sapiens.

Dessa forma, ele fez uma expedição entre 1891 e 1892 na Ilha de Java (Indonésia). Dubois pensou ter encontrado o elo mencionado quando encontrou alguns restos. Estes eram mais semelhantes aos do homem de hoje do que os fósseis encontrados anteriormente, então ele imediatamente entendeu que era uma espécie mais avançada.

A princípio, ele batizou as novas espécies como Pithecanthropus erectus (homem-macaco ereto), embora todos o chamassem de Java Man.

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Algumas décadas depois, em 1930, outros paleontólogos encontraram novos restos em áreas próximas. Em 1940 é quando, definitivamente, foi concedida a denominação atual: Homo erectus.

Homo erectus pekinensis – homens de Pequim

Uma nova expedição para encontrar o famoso “elo perdido” levou a uma nova descoberta do Homo erectus. Desta vez, foi perto de Pequim, capital da China.

Os restos pertenciam a uma subespécie, com idade estimada entre 500.000 e 250.000 milhões de anos. Durante muito tempo, pensou-se que, dadas as características dos ossos encontrados, poderia ser a passagem entre o Homo sapiens e seus ancestrais.

De certa forma, algo frequente na época, o objetivo era confirmar a teoria da evolução.

Homo erectus soloensis – Solo Men

Uma nova subespécie apareceu em Ngandong, perto do rio Solo (Java). Nesse caso, a classificação ainda não foi confirmada, embora a maioria concorde com a participação nas espécies.

Homo erectus yuanmouensis – Homem de Yuanmou

Os restos mortais do chamado homem Yuanmou (Homo erectus yuanmouensis) receberam o nome do distrito chinês em que ele foi encontrado em 1965.

O estudo dos dentes fossilizados desse hominídeo levou os especialistas a datar sua idade em cerca de 1,7 milhão de anos. Dessa forma, é uma cópia mais antiga que em Pequim e outra apareceu em Lantian.

Homo Ergaster

O Homo ergaster protagoniza a grande discrepância entre os especialistas neste campo. Os cientistas estão divididos entre eles para incluí-los na espécie Erectus ou catalogá-la como uma espécie diferente.

Sabe-se que ele viveu na África entre 2 e 1 milhão de anos no passado. Sua semelhança com o Homo erectus é muito grande, embora a relação entre eles não seja clara cem por cento. Atualmente, parece que a posição de considerá-las espécies diferentes tem mais apoio, mas está longe de ser unânime.

Características físicas e biológicas

Como em todos os restos fósseis, não é fácil determinar as características físicas e biológicas. Os cientistas levam em consideração vários parâmetros para fazer aproximações, especialmente da altura ou do tamanho do crânio. Os dentes, por exemplo, fornecem informações muito importantes sobre dieta e outros hábitos vitais.

Nesse caso, devemos acrescentar a existência de várias subespécies, com características ligeiramente diferentes. Existem, no entanto, algumas características do Homo erectus que parecem amplamente aceitas.

Características gerais

Não se sabe muito sobre a pele do Homo erectus. Sabe-se que possui glândulas sudoríparas, mas não se fosse fina ou grossa.

Quanto aos ossos, o Homo erectus tinha uma pelve semelhante à do ser humano atual em termos de estrutura. No entanto, era maior e mais forte.

Algo semelhante aconteceu com o fêmur, mais fácil de estudar à medida que mais restos apareciam. Além de seus tamanhos superiores, certas marcas de inserção dos músculos sugerem que o corpo era forte e robusto.

O Homo erectus, como o nome indica, foi bípede e era semelhante ao do Homo sapiens. Em princípio, pensava-se que a altura média dos machos era pequena, cerca de 1,67 metros.

No entanto, novos restos mudaram esse pensamento. Agora, estima-se que um adulto possa atingir 1,8 metros de altura, mais do que os hominídeos anteriores.

Crânio

A mandíbula do Homo erectus também era bastante forte, embora não tivesse queixo. Os dentes eram pequenos, fato que atraiu muita atenção. Os paleontologistas provaram que, à medida que o corpo aumentava, a dentição estava diminuindo de tamanho.

Da mesma forma, parece que os músculos da mandíbula também estavam diminuindo e a garganta mais estreita. É possível que o aparecimento de fogo e, portanto, carne cozida e mais fácil de mastigar, tenha esse efeito.

O crânio do Homo erectus tinha três características distintas. O primeiro era um osso supra-orbital reto, embora os encontrados na Grécia e na França não tenham esse formato. Por outro lado, possuíam uma crista sagital no crânio, mais frequente nos asiáticos. Também eram aqueles com projeção occipital bastante espessa.

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A linguagem

Uma das perguntas não respondidas sobre o Homo erectus é se ele passou a usar a linguagem falada durante sua existência. Uma das teorias sobre as espécies aponta que foram eles que começaram a usá-lo pela primeira vez, nas comunidades que criaram.

É difícil saber, estudando fósseis, se a teoria está correta ou não. Se parece que a biologia poderia apoiar esse fato, já que eles tinham estruturas cerebrais e orais para isso.

Um estudo recente de Daniel Everett, decano de Artes e Ciências da Universidade de Bentley, em Massachusetts, dá credibilidade a essa hipótese. Segundo suas conclusões, a primeira palavra emitida por um hominídeo foi pronunciada por um membro do Homo erectus.

Alimento

A alimentação é um dos aspectos mais interessantes no estudo do Homo erectus. Mais especificamente, a mudança que ocorreu depois de descobrir como lidar com o incêndio.

A princípio, era uma espécie onívora que, para obter a carne, aproveitava os restos de animais mortos. Além disso, coletava verduras e ervas, buscando um alimento o mais completo possível.

O fogo

Além de muitos outros aspectos, o início do uso do fogo afetou bastante a alimentação do Homo erectus. No início, ele usou o fogo criado por eventos naturais, mas depois aprendeu a acendê-lo diretamente. Este é o primeiro hominídeo capaz de usar suas vantagens.

Na comida, essa foi uma mudança ao comer carne. Depois de cozido, ficou mais fácil digerir, além de ser mais macio e durar mais tempo sem estragar.

Há muita evidência nos campos de que o Homo erectus começou a caçar e assar suas presas. Como exemplo, foi encontrado o esqueleto de uma mulher de 1,6 milhão de anos atrás que sofria de hipervitaminose. Essa condição ocorre consumindo fígado de animais carnívoros, o que causa um excesso de vitamina A.

Capacidade craniana

Em geral, e de acordo com os restos encontrados, o Homo erectus tinha uma capacidade cerebral maior que a de seus antecessores, mas menor que a do atual Homo sapiens. Assim, sua capacidade variou entre 1100 e 1200 centímetros cúbicos. O ser humano atinge 1600 centímetros cúbicos.

Além desses números, o destaque é que houve um aumento dessa capacidade, talvez devido à melhora na alimentação.

Evolução

Durante o longo período em que o Homo erectus viveu no planeta, tanto seu corpo quanto sua capacidade craniana evoluíram. Os restos mais antigos costumam ter físicos menores, incluindo caveiras.

Por exemplo, os mais velhos mal eram superiores aos do Australopithecus. Assim, o Homo erectus saltou para 800 centímetros cúbicos, 50% mais alto.

Finalmente, a evolução do Homo erectus continuou a aumentar seu cérebro. Aqueles datados em tempos mais recentes já atingiram mais de 1000 centímetros cúbicos. Essa é uma grande mudança, que deveria ter afetado todas as facetas da vida desses hominídeos, que se tornaram mais inteligentes.

Alguns especialistas dizem que parte desse desenvolvimento foi causada pela maior quantidade de nutrientes que eles comeriam depois de descobrir o fogo.

Ferramentas que eles usaram

Os locais analisados ​​permitem distinguir diferentes métodos de fabricação de ferramentas, geralmente com base nos recursos ao seu redor.

As ferramentas mais características foram as feitas com pedra. O Homo erectus superou seu antecessor, Homo habilis (nomeado por sua capacidade de fabricar utensílios), no uso dos elementos que encontrou.

Dessa maneira, eles puderam começar a caçar de maneira mais competente, pois possuíam armas letais adequadas para isso. Graças a isso, eles podiam até pegar animais grandes, que forneciam alimento para toda a comunidade ou por mais tempo.

Machado de mão

Entre todas as ferramentas fabricadas pelo Homo erectus, o machado de mão se destacou. Era um bifaz, elaborado com habilidade suficiente e que era praticamente simétrico. Seu material preferido era o sílex, esculpido com elementos percussivos macios.

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O uso desses martelos, geralmente de madeira, foi uma revolução. Eles permitiram fazer as arestas mais nítidas e ganhar muito em precisão.

Uso de conchas

Outro elemento encontrado nos depósitos e que demonstra a capacidade do Homo erectus de fabricar ferramentas são algumas conchas de mexilhão adaptadas para executar tarefas. Os encontrados datam de meio milhão de anos atrás e também eram usados ​​como tela para fazer impressões.

Os pesquisadores concluíram que o manejo das conchas demonstra maior inteligência do que outros hominídeos anteriores. A técnica era complicada, pois eles precisavam abrir os moluscos perfurando a concha com um objeto afiado, exatamente onde o músculo do animal mantém a concha fechada.

Isso exige, segundo os especialistas, uma enorme experiência, além de um conhecimento avançado em anatomia do mexilhão.Algumas dessas conchas foram usadas como facas, além de coletar líquidos e outros usos diferentes.

Outras ferramentas

Outras ferramentas encontradas em áreas habitadas pelo Homo erectus são o separador, um fio de corte com um fio afiado. Havia também a bola, as raederas, os perfuradores e as facas, tanto de sílex quanto de conchas.

Com o tempo, o Homo erectus aperfeiçoou seus designs. Ele demonstrou interesse especial em fabricar as ferramentas mais duráveis, procurando pedras mais resistentes. Além disso, eles estavam ganhando simetria, enquanto o tamanho era reduzido para torná-los mais gerenciáveis ​​e transportáveis.

Pensa-se que eles também poderiam construir alguns utensílios de madeira, mas, devido às características desse material, nenhum foi encontrado.

A grande descoberta: o fogo

Embora não seja uma ferramenta em si, a descoberta do fogo foi a principal realizada pelo Homo erectus. Obviamente, o elemento em si já era conhecido, mas esse hominídeo aprendeu, primeiro, como lidar com isso e depois foi capaz de ativá-lo à vontade.

Os cientistas apontam que, possivelmente, a princípio eles aproveitaram os pequenos incêndios causados ​​pelos raios para obtê-los, bem como o calor causado por um vulcão. Mais tarde, usando fricção, ele conseguiu provocá-lo quando precisava.

A importância desse fato afetou muitas facetas. Com o fogo, o Homo erectus se sentiu mais seguro, pois afugentou os predadores. Também lhe permitiu sair à noite.

Também era essencial ao viajar. Como observado acima, o Homo erectus se expandiu por toda a Ásia e Europa e, em parte, o fogo ofereceu proteção contra o frio que reinava em algumas dessas áreas.

Da mesma forma, mudou o poder. Não apenas a maneira de comer, mas os alimentos cozidos duravam muito mais tempo, impedindo-os de caçar o tempo todo. Finalmente, o uso desse elemento permitiu melhorar as ferramentas, uma vez que seu uso endureceu os materiais utilizados.

Sociedade e modo de vida

A organização social do Homo erectus foi baseada em pequenos grupos. Eles não podiam ser muito numerosos, pois os recursos que possuíam eram limitados. Normalmente, o número de componentes não excede 30 pessoas, garantindo que todas as necessidades básicas sejam atendidas.

Sem, segundo os historiadores, houve trocas ocasionais com outros grupos. Era uma maneira de trocar informações e, em alguns casos, evitar a consanguinidade de que você poderia enfraquecê-las.

Eles também poderiam alcançar alianças ocasionais para caçar pedaços grandes. Isso proporcionou grandes quantidades de comida, além de criar laços sociais.

Referências

  1. Wiki Pré-Histórico Homo erectus. Obtido de es.prehistorico.wikia.com
  2. EcuRed. Homo erectus. Obtido de ecured.cu
  3. Cádiz direto. O Homo Erectus era inteligente e usava ferramentas. Obtido em cadizdirecto.com
  4. Van Arsdale, Adam P. Homo erectus – Uma linhagem Hominin maior, mais inteligente e mais rápida. Obtido em nature.com
  5. Instituição Smithsonian. Homo erectus. Obtido de humanorigins.si.edu
  6. Pobiner, Briana. Comer carne entre os primeiros seres humanos. Obtido em americanscientist.org
  7. Phillip Vallentine, Tobias G. Philip, Rightmire. Homo erectus. Obtido em britannica.com
  8. Castro, Joseph. Homo Erectus: fatos sobre o ‘homem reto’, obtidos em livescience.com

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