Homo Naledi: descobertas, características, crânio

O Homo Naledi é uma espécie extinta de hominídeo que viveu na África do Sul estimada em cerca de 2 milhões de anos (± 0,5 milhões) atrás estimativa baseada em seu crânio se assemelha aos de outras espécies: H. rudolfensis , H. erectus e H. habilis .

Na eterna busca por suas origens, o ser humano trabalhou para localizar restos que traçam o traço evolutivo que deu origem ao Homo sapiens .Por muitos anos, pesquisas e descobertas paleontológicas em diferentes latitudes do planeta lançaram luzes e formaram um fio condutor nas conclusões científicas relacionadas a esse tópico.

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Reconstrução facial do Homo naledi. Por Cicero Moraes (Arc-Team) e outros [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

No entanto, apenas em meados de 2013, uma expedição liderada pelos arqueólogos Lee Berger e John Hawks, juntamente com um grupo de especialistas da Universidade de Witwatersrand de Joanesburgo, na África do Sul, encontrou os restos do que acabou por ser uma nova espécie de hominídeo.

Esta cópia está descartando o que foi dado como verdadeiro até agora, produto das evidências encontradas acima.

Descoberta

Em uma intrincada câmara do sistema de cavernas conhecida como Rising Star, localizada cerca de 80 km ao norte de Joanesburgo, esses cientistas descobriram o que até agora foi a descoberta mais nutrida de restos de hominídeos que já foram localizados.

Quase 1600 peças compõem o grupo de restos esqueléticos encontrados na caverna Naledi – cujo nome deu origem às espécies – que correspondem, segundo estudos, a cerca de 15 indivíduos de várias faixas etárias.

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Holotipo do Homo naledi, Dinaledi Hominin 1 (DH1). A, B: crânio. C, D, E, F: maxilar. G: crânio, mandíbula e maxila em alinhamento anatômico. H, I, J, K: mandíbula. Escala = 10 cm

Esse número de restos permitiu uma reconstrução praticamente total do esqueleto desse novo ancestral, que mostra características morfológicas que contradizem o que até agora era o padrão evolucionário humano universalmente aceito.

As peculiaridades do Homo naledi combinam características que até aquele momento nunca se esperavam encontrar em um único indivíduo.

O desenvolvimento da forma arredondada do crânio que abriga um cérebro de tamanho muito pequeno e a presença de um polegar confrontado com o resto dos dedos (que, no entanto, ainda possuíam falanges longas e curvas), apresentam uma espécie de quebra-cabeça que tenta contrariar as hipóteses. evolucionário conhecido.

Recuperação fóssil

A odisseia que significou a recuperação dos restos está enquadrada nas dificuldades de acesso à câmara onde foram encontrados.

Isso exigia que os espeleólogos de textura mais fina fossem os que abrissem o caminho para uma rota, que atravessa uma rota de mais de 80 m em vários níveis, uma vez que, no decorrer dela, tiveram que superar rachaduras de até 25 cm. A caverna em questão está localizada a cerca de 30 metros da superfície.

As cenas, gravadas pela equipe de arqueólogos encarregados do projeto, são testemunhos fiéis das dificuldades que enfrentaram na coleta do material e do perigo da descida.

Curiosamente, tudo indica que os corpos não chegaram lá devido a algum cataclismo ou desastre natural; portanto, presume-se que fossem cadáveres – mesmo várias gerações – que foram empilhados no local por razões de higiene.

Essa prática foi concedida até agora apenas ao Homo sapiens , que deveria ser a primeira espécie que iniciou algum tipo de rito mortuário.

Caracteristicas

À primeira vista, o esqueleto do Homo naledi se assemelha a um quebra-cabeça feito com peças do homem moderno e do chimpanzé. As características mais relevantes se manifestam em sua altura, que foi determinada para atingir 1,50 m em média, e seu peso de aproximadamente 45 kg.

Por um lado, a forma do crânio parece bastante arredondada, como no Homo sapiens , mas paradoxalmente, é de tamanho pequeno que, em alguns casos, se torna metade do crânio médio atual.

O exposto acima contradiz a crença de que a forma mais achatada de que espécies mais antigas evoluíram em direção à redondeza à medida que o cérebro crescia.

Dentes

Outro fator importante que desmonta os argumentos aceitos até agora tem a ver com próteses.

Certamente, o tamanho dos dentes é pré-configurado até certo ponto pelo tamanho do crânio, portanto são muito menores que outras espécies de hominídeos, mas, além disso, suas formas indicam hábitos alimentares considerados avançados.

Torso

Em relação ao tronco, vemos a característica retrógrada mais acentuada, com uma caixa torácica estreita na parte superior e que se alarga na parte inferior, o que mostra uma forte ligação com espécies com maiores dados.

Isso ajuda a fazer com que sua aparência pareça um pouco inconsistente com as extremidades inferiores, que podem praticamente ser confundidas com as de um ser humano atual.

Mãos e pés

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Detalhes
Mão direita do Homo naledi. Pela equipe de pesquisa de Lee Roger Berger (http://elifesciences.org/content/4/e09560) [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Nas mãos, características consideradas antagônicas também são observadas. O polegar oposto ao resto dos outros dedos contrasta com a curvatura deles.

Até agora, o desenvolvimento do polegar era atribuído a um ponto da evolução em que predominava o uso de ferramentas e o hábito de escalar quase completamente abandonado, o que justifica dedos longos e curvos.

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Pé do Homo naledi.

Idade dos restos mortais

Em 2017, foi determinado que os restos mortais têm uma idade que varia entre 230 mil e 330 mil anos, o que surpreendentemente faz o Homo naledi se sobrepor em algum momento da história ao Homo sapiens ; isto é, o ser humano como o conhecemos hoje.

Esse fato surpreendeu o mundo científico, pois, apesar de ter certas características atuais, não era esperado que um hominídeo desses dados relativamente recentes ainda tivesse diferenças tão acentuadas em outros aspectos, principalmente no que diz respeito ao tamanho do crânio. e, portanto, do cérebro.

Capacidade craniana

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Crânio do Homo naledi

O centro da controvérsia causada pela descoberta do Homo naledi é limitado à sua capacidade craniana. Até o momento, essa característica estava associada ao grau de evolução das espécies e, consequentemente, à sua idade.

No entanto, neste caso, a capacidade craniana diminui essa premissa, pois outras características anteriormente reservadas para espécies de dados mais recentes estão presentes.

A capacidade craniana deste novo ancestral do Homo sapiens é próxima de 610 cc (465 cc em fêmeas), o que, comparado com o atual em torno de 1300 cc, lhe confere uma grande desvantagem, dificultando a aplicação dos critérios tradicionais para justificar a presença. de outros avanços genéticos em sua configuração.

Evolução

O que foi tratado na mídia científica internacional foi que a evolução do cérebro – em termos de suas dimensões – teria desencadeado comportamentos que, por sua vez, causaram outras mudanças que acabaram resultando no Homo sapiens . Tudo isso agora está sendo revisto.

O fato de que, com um cérebro de dimensões tão pequenas, essa nova espécie de hominídeo conseguiu estilizações nas mãos, pulsos, dentes e pés tão próximos dos que temos hoje em dia, é um enigma para a comunidade paleontológica moderna.

Gestão de Cadáveres

Pode ser visto como um pouco menos que esse grupo de homens primitivos expressamente cuidou de se livrar de seus corpos, mas isso sugere uma certa consciência humana que não havia sido detectada em outras espécies.

Isso também mostra o que pode ser o surgimento dos primeiros rituais fúnebres, ou pelo menos a determinação de preservar a higiene do ambiente em que se desenvolveram.

Atualmente, todas essas considerações são motivo de controvérsia e motivo de revisão de paradigmas assumidos por toda a comunidade científica global.

Ferramentas

Embora nenhuma ferramenta de trabalho ou alguns utensílios tenham sido encontrados no local da escavação – o que dá a tese de serem câmeras para depositar deliberadamente cadáveres -, a constituição da mão e dos pulsos denota o manuseio das ferramentas com muita precisão .

O tamanho dos dedos e sua relação com o tamanho do polegar indica que esta espécie foi capaz de apreender as ferramentas com firmeza e segurança. Quando o polegar é confrontado com o restante dos dedos, a possibilidade de manipular ferramentas com uma certa habilidade pode ser inferida.

Outra questão com a qual essa possibilidade ainda não está confirmada é que, quando o Homo naledi existia, já havia ferramentas rudimentares feitas de pedra, para que não fosse loucura pensar que elas passavam por suas mãos.

Alimento

A forma e o tamanho das próteses coletadas também lançam alguma luz sobre a dieta desse novo ancestral humano.

Os dentes são inesperadamente pequenos e seus molares têm até cinco cúspides, o que indica que o Homo naledi pode ter consumido alimentos mais do que seus antecessores.

A altura dos dentes e sua dureza sugerem que eles foram capazes de se alimentar de elementos que outros hominídeos não consideraram.

O desgaste presente nas dentaduras estudadas, correspondendo aos restos de indivíduos mais velhos, mostra que é provável que o Homo naledi não tenha tido problemas em comer certos alimentos revestidos com minerais ou restos de sedimentos.

Também deve ser mencionado como outra característica distintiva da arcada dentária, uma vez que possui a forma de uma parábola presente no ser humano moderno, em oposição aos primeiros hominídeos cujas dentições são acomodadas em mandíbulas e mandíbulas, e não na forma de “U”, sugerindo forma de focinho.

Habitat

Como no caso dos hábitos alimentares, a descoberta do Homo naledi não deixa clara a questão do possível habitat onde esse parente humano não tão velho se desenvolveu.

O que ficou claro após os estudos antropológicos e paleontológicos desses restos controversos é que essa espécie conseguiu combinar sua mobilidade entre passeios bipodais e transferências pela vegetação e árvores, como ainda fazem os chimpanzés.

Como esse evento científico de importância global é tão recente, ainda há muitas incógnitas a serem resolvidas e que os cientistas estão analisando atualmente. De fato, existem outras câmeras no mesmo sistema de cavernas que contêm fósseis que certamente fornecerão mais pistas.

Referências

  1. Greshko, Michael (2017). “Este misterioso macaco-humano viveu ao lado de nossos ancestrais?” Na National Geographic. Retirado em 30 de agosto da National Geographic: news.nationalgeographic.com
  2. “Dentes resistentes ao Homo Naledi apontam para uma dieta difícil” (2018) na Europa Press. Recuperado em 30 de agosto na Europa Press: europapress.es
  3. Wong, Kate (2016). “Começa o debate sobre uma nova e estranha espécie humana” na Scientific America. Retirado em 30 de agosto de 2018 da Scientific America: scientificamerican.com
  4. Berger, Lee & Team (2015). “Homo naledi, uma nova espécie do gênero Homo da Câmara de Dinaledi, África do Sul” na eLife Sciences. Retirado em 30 de agosto da eLife Sciences: elifesciences.org
  5. Mantenha, Stephanie (2017). “Existe algo verdadeiramente surpreendente no Homo naledi?” Em Berkeley. Retirado em 30 de agosto de Berkeley: evolution.berkeley.edu
  6. “Homo Naledi” na Wikipedia. Retirado em 30 de agosto da Wikipedia wikipedia.org
  7. Agência EFE (2018). “Homo naledi, o elo misterioso da evolução humana” em The New Herald. Retirado em 25 de agosto do El Nuevo Herald: elnuevoherald.com
  8. Brophy, Julieta (2018). “O que o homo naledi nos ensina sobre ser humano” no TEDxLSU. Recuperado em 30 de agosto do YouTube: youtube.com
  9. De Ruiter, Darryl J (2017). “O Homo Naledi eliminou deliberadamente seus mortos?” No TEDxTAMU. Recuperado em 30 de agosto do YouTube: youtube.com

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